Jaque al neoliberalismo

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Una mirada no convencional al modelo económico, la globalización y las fallas del mercadoMarco Antonio Morenohttps://plus.google.com/109915989698098076984noreply@blogger.comBlogger4859125
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España llega a su nivel de endeudamiento más alto en 100 años

Mar, 18/02/2014 - 20:01

La deuda pública de España alcanzará el 100% del PIB en 2015, según estimaciones del Gobierno español. El cierre del ejercicio presupuestario del 2013 muestra cómo el pasivo alcanzó un total de 961.555 millones de euros (1,3 billones dólares), lo que representa el 93,7% del Producto Interior Bruto. El caso español es uno de los más llamativos de la Unión Europea, dado que este país pasó de ser uno de los Estados con menos deuda del continente europeo a uno de los más endeudados en apenas cinco años. En 2007, la relación deuda/PIB era del 36%, mientras que a finales de 2013 se elevó a casi al 94%.

Entre las causas del exponencial crecimiento del endeudamiento que afronta el Estado español, destaca el costo de la reestructuración bancaria -que España afrontó tras la crisis desatada en Estados Unidos y que hizo temblar todo el sistema financiero internacional-; el pago de intereses por esta deuda; el crecimiento del gasto social para compensar la pérdida masiva de empleos, y el costo de la propia recesión, que ha provocado una caída ininterrumpida del PIB desde el 2008 lo que ha incidido en el fuerte aumento del endeudamiento.

La deuda española aumentó a un ritmo de 210 millones de euros diarios en 2013, instalando a esta economía en el mayor nivel de endeudamiento en un siglo, cuando a principios del siglo XX llegó a alcanzar el 123% del PIB, según datos actualizados del FMI.

De acuerdo con el último informe del servicio de estudios económicos BBVA Research, para volver a tener una deuda sostenible que alcance cifras inferiores al 60% del PIB, "se requiere no solo comenzar a registrar superávits primarios en las cuentas públicas, sino que es necesario que el crecimiento nominal de la economía sea superior al tipo de interés implícito de la deuda pública".

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Larry Elliott: La próxima crisis podría llegar pronto

Mar, 18/02/2014 - 08:37
Larry Elliott, Sin Permiso

Las crisis financieras se repiten cada siete años como media. Tuvimos el crac del mercado bursátil de 1987, el derrumbe del mercado emergente a mediados de los años 90, el reventón de la burbuja de las puntocom en 2001 y el colapso de Lehman Brothers en 2008. Si la historia sirve en algo de guía, la próxima crisis debería llegar próximamente en algún momento.

El hecho de que los mercados financieros estén apostando por que la recuperación global se convierta en algo más firmemente establecido en los próximos dos años no significa verdaderamente gran cosa. En torno al cambio de milenio los inversores se negaron a hacer caso de las advertencias de que las acciones de las tecnológicas estaban extremadamente sobrevaloradas. Ben Bernanke despreció la idea de que el mercado de hipotecas “sub-prime” era un estropicio que estaba cantado y se negó a admitir la idea de que un problema del mercado inmobiliario norteamericano pudiera tener ramificaciones globales.

Vamos a proceder entonces a un experimento mental. Asumamos que el FMI, el Banco Mundial y los mercados financieros se equivocan todos ellos cuando dicen que los EE.UU. se encaminan a un periodo de robusto crecimiento, que Europa está convaleciente y que China puede llevar a cabo la transición a una economía con menor planificación centralizada sin un brusco aterrizaje.

Hay razones para pensar (empresas con mucha liquidez, más de un lustro de políticas económicas de ultraestímulo, la copiosa provisión de nuevos avances científicos) que el consenso está en lo cierto y que el pronóstico para varios años es de crecimiento regular y sostenido. Pero imaginemos por un momento que el consenso se equivoca y que la economía global sigue sujeta al ciclo familiar de los siete años.

En estas circunstancias hay que hacerse tres preguntas. La primera es dónde resulta probable que tenga la crisis su origen, y en esto el dinero avispado se decanta por los mercados emergentes. Los datos económicos de China no son siempre fiables al 100% , pero queda claro que las restricciones al crédito están teniendo repercusiones. La segunda mayor economía del mundo se va ralentizando y probablemente con algo más de rapidez de lo que sugerirían las cifras oficiales. Otros mercados emergentes – India, Brasil, Turquía – parecen, si acaso, aun más vulnerables si los mercados responden de forma negativa a los movimientos políticos de los EE. UU. La velocidad a la que Reserva Federal vaya reduciendo su estímulo mensual dependerá de las condiciones de los EE.UU., no del resto del mundo y es real el potencial de evasión de capitales de países con grandes déficits por cuenta corriente.

La segunda pregunta consiste en saber con qué medidas se respondería si esa segunda conmoción se produjera antes de que la economía global se hubiera recuperado de la primera. Tradicionalmente, los bancos centrales y los ministerios de finanzas utilizan el alza para reabastecer sus arsenales. Elevan los tipos de interés para que puedan rebajarse cuando los tiempos sean duros y reducen el déficit presupuestario para que puedan apoyar la demanda mediante recortes de impuestos o aumentos del gasto público.

Un renovado acceso de turbulencia comenzaría con tipos de interés a niveles ya históricamente bajos, déficits presupuestarios altos y bancos centrales repletos de bonos comprados con sus programas de ajuste cuantitativo. La política monetaria convencional ya ha dado bastante de sí y parece haber pocas ganas de expansión fiscal coordinada, de modo que la opción consistiría en una política monetaria nada convencional en forma bien de mayor ajuste cuantitativo, bien de lanzamiento de efectivo desde helicópteros.

Un documento de trabajo del Banco de Inglaterra, uno de cuyos autores es David Miles, uno de los nueve miembros del comité de política monetaria de la calle Threadneedle [sede del Banco en la City londinense] sugiere que el ajuste cuantitativo puede ser eficaz cuando los mercados financieros son disfuncionales, como sucedería casi con certeza en caso de una segunda parte de la crisis más grave de los últimos cien años.

Miles también prevé, un tanto heroicamente, que la relajación del ajuste cuantitativo tendrá poco o nulo impacto sobre la economía real, puesto que sucederá cuando los mercados ya no sean disfuncionales. Cuándo llegará ese bendito día está por ver.

La última pregunta, que pone de relieve el estudio sobre el mercado del empleo global publicado ayer por la Organización Internacional del Trabajo (OIT), es qué suerte de repercusiones tendría una segunda recesión sobre un tejido social ya en tensión. El desempleo está aumentando, los empleos que se crean son insuficientes para enfrentarse a las demandas de la población mundial en aumento y se ha atascado la mejoría respecto a la pobreza de los que trabajan.

Tenemos todos los ingredientes del descontento social, razón por la cual a Guy Ryder, de la OIT, no le falta razón al pedir a las empresas que empleen sus crecientes beneficios en inversiones productivas en lugar de usarlos para la recompra de acciones.
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Artículo publicado originalmente en The Guardian

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Italia aplicará una retención del 20 por ciento a los flujos de capital

Lun, 17/02/2014 - 19:43

La represión financiera comenzó a aplicarse en Italia con efecto retroactivo desde el 1° de febrero. Italia gravará todas las transferencias financieras provenientes del exterior en un 20 por ciento, y sólo cuando los ciudadanos sean capaces de demostrar que estos fondos no están vinculados al lavado de dinero, se les devolverá. Es decir que desde hace dos semanas todos los italianos son potenciales lavadores de dinero hasta que se demuestre lo contrario. Cruel paradoja. Mientras la prensa instala a todo estruendo que la recuperación es un hecho consolidado, lo que ocurre en la trastienda es todo lo contrario: los países europeos comienzan a dar forma al régimen de la represión financiera sugerida por el FMI y que señalábamos en este post. Italia se convierte en el primer país en aplicar estas medidas que pueden resultar un arma de doble filo.

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La americanización de la Unión Europea

Lun, 17/02/2014 - 12:00
Vicenç Navarro, Sistema Digital

No hay plena conciencia en amplios círculos progresistas de nuestro país de que lo que está pasando en Europa es la “americanización de este continente”, resultado de la generalización de políticas públicas de claro corte neoliberal que los gobiernos europeos están aplicando e imponiendo a sus poblaciones, siguiendo el mandato de la Troika, es decir, del Fondo Monetario Internacional (FMI), de la Comisión Europea y del Banco Central Europeo. Europa occidental era percibida internacionalmente como la Europa social y la Europa democrática, punto de referencia de las fuerzas progresistas que deseaban desarrollar el Estado del Bienestar a través de procesos democráticos. Esta visión había tenido siempre un componente de idealización. Ahora bien, había un componente de realidad, sobre todo cuando se contrastaba con la experiencia en EEUU, donde el capitalismo se manifiesta con toda su crudeza, con escasa protección social y con una democracia sumamente limitada. Pues, bien, lo que está ocurriendo en esta Europa social y democrática es la pérdida de su identidad y peculiaridad, perdiendo su dimensión social y diluyendo su compromiso democrático.

Veamos en primer lugar qué está ocurriendo en EEUU. Y lo que aparece más rápidamente es la enorme concentración de las rentas y riquezas en un grupo muy, pero que muy pequeño de la población (que deriva sus rentas de la propiedad del capital), a costa del empobrecimiento de todos los demás, es decir, de la mayoría de la población, que obtiene sus rentas del trabajo. Indicadores de ello son los siguientes:

1. El 1% de la población recibió el 95% de todo el crecimiento de las rentas generado durante el periodo 2009-2012.

2. El 60% de los puestos de trabajo que han desaparecido durante la Gran Recesión eran buenos puestos de trabajo, es decir, bien pagados, mientras que el 59% de los nuevos puestos de trabajo son puestos de trabajo con salarios bajos. Es decir, los puestos de trabajo con salarios bajos (y muy bajos) están sustituyendo a los puestos de trabajo medianamente y/o bien pagados. En 2020 se calcula que casi la mitad de los puestos de trabajo tendrán salarios bajos o muy bajos.

3. Los beneficios de las grandes corporaciones han alcanzado niveles record. Las financieras han sido las más beneficiadas. 4. Las rentas del capital han subido, como porcentaje del PIB, como nunca antes habían subido, mientras que las rentas del trabajo han bajado a porcentajes nunca vistos antes.

5. Según los estudiosos más respetados en el estudio de rentas en EEUU, Thomas Piketty y Emmanuel Saez, durante los últimos treinta años (iniciándose en la era Reagan) el porcentaje de las rentas que ha ido al 1% más rico de EEUU se ha doblado (y el que ha ido al 0,1% se ha triplicado).

6. Esta concentración de las rentas que proceden del capital en un sector muy minoritario de la población se ha traducido en un crecimiento muy notable de su influencia política y mediática, que se ha traducido en políticas públicas que le han beneficiado enormemente. Las áreas de especial influencia han sido las políticas fiscales y las áreas de desregulación del capital, consiguiendo una gran desregulación en el manejo y utilización de este capital.

7. Contribuyendo a este descenso masivo de las rentas derivadas del trabajo, está la estabilidad y descenso del salario mínimo.

8. La relación entre lo que en EEUU se llama Corporate America (el 1% de la población) y la clase política ha alcanzado niveles de complicidad nunca vistos antes en EEUU. Dicha complicidad ha alcanzado tal nivel que la corrupción ha dejado de definirse como tal. En realidad, la compra de políticos por parte de empresas financieras, industriales o de servicios es legal, y no se considera corrupción. De esta manera, uno de los sistemas políticos más corruptos de la OCDE aparece como uno de los menos corruptos, pues la compra de políticos no es ilegal y es una práctica común y generalizada en EEUU.

Esta es la situación en EEUU, donde el dominio del capital es casi absoluto, que está apareciendo también en la Unión Europea, y muy en especial en los países del sur de Europa (incluyendo España) donde las fuerzas progresistas son muy débiles y están constantemente divididas.

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El tiempo de la Gran Transformación y de la Corrupción General

Lun, 17/02/2014 - 07:00
Leonardo Boff, El Ciudadano

Normalmente las sociedades se asientan sobre el siguiente trípode: la economía, que garantiza la base material de la vida humana para que sea buena y decente; la política, por la cual se distribuye el poder y se organizan las instituciones que hacen funcionar la convivencia social; y la ética, que establece los valores y normas que rigen los comportamientos humanos para que haya justicia y paz y para que se resuelvan los conflictos sin recurrir a la violencia. Generalmente la ética viene acompañada de un aura espiritual que responde por el sentido último de la vida y del universo, exigencias siempre presentes en la agenda humana.

Estas instancias se entrelazan en una sociedad funcional, pero siempre en este orden: la economía obedece a la política y la política se somete a la ética.

Pero a partir de la revolución industrial en el siglo XIX, más exactamente a partir de 1834 en Inglaterra, la economía empezó a despegarse de la política y a soterrar a la ética. Surgió una economía de mercado de forma que todo el sistema económico fuese dirigido y controlado solamente por el mercado libre de cualquier control o de un límite ético.

La marca registrada de este mercado no es la cooperación sino la competición, que va más allá de la economía e impregna todas las relaciones humanas. Pero ahora se creó, al decir Karl Polanyi, «un nuevo credo totalmente materialista que creía que todos los problemas podrían resolverse con una cantidad ilimitada de bienes materiales» (La Gran Transformación, Campus 2000, p. 58). Este credo es asumido todavía hoy con fervor religioso por la mayoría de los economistas del sistema imperante y, en general, por las políticas públicas.

A partir de ese momento, la economía iba a funcionar como el único eje articulador de todas las instancias sociales. Todo iba a pasar por la economía, concretamente, por el PIB. Quien estudió en detalle este proceso fue el filósofo e historiador de la economía antes mencionado, Karl Polanyi (1866-1964), de ascendencia húngara y judía y más tarde convertido al cristianismo de vertiente calvinista. Nacido en Viena, desarrolló su actividad en Inglaterra y después, bajo la presión macarthista, entre Toronto en Canadá y la Universidad de Columbia en Estados Unidos. El demostró que «en vez de estar la economía embutida en las relaciones sociales, son las relaciones sociales las que están embutidas en el sistema económico» (p. 77). Entonces ocurrió lo que él llama La Gran Transformación: de una economía de mercado se pasó a una sociedad de mercado.

Como consecuencia nació un nuevo sistema social, nunca habido antes, donde no existe la sociedad, solo los individuos compitiendo entre sí, cosa que Reagan y Thatcher van a repetir hasta la saciedad. Todo cambió, pues todo, realmente todo, se vuelve mercancía. Cualquier bien será llevado al mercado para ser negociado con vistas al lucro individual: productos naturales, manufacturados, cosas sagradas ligadas directamente a la vida como el agua potable, las semillas, los suelos, los órganos humanos. Polanyi no deja de anotar que todo esto es «contrario a la sustancia humana y natural de las sociedades». Pero fue lo que triunfó, especialmente en la posguerra. El mercado es «un elemento útil, pero subordinado a una comunidad democrática» dice Polanyi. El pensador está en la base de la «democracia económica».

Aquí cabe recordar las palabras proféticas de Karl Marx en La miseria de la filosofía, 1847: «Llegó, en fin, un tiempo en que todo lo que los hombres habían considerado inalienable se volvió objeto de cambio, de tráfico y podía venderse. El tiempo en que las propias cosas que hasta entonces eran co-participadas pero jamás cambiadas; dadas, pero jamás vendidas; adquiridas pero jamás compradas –virtud, amor, opinión, ciencia, conciencia, etc.– en que todo pasó al comercio. El tiempo de la corrupción general, de la venalidad universal, o para hablar en términos de economía política, el tiempo en que cualquier cosa, moral o física, una vez vuelta valor venal es llevada al mercado para recibir un precio, en su más justo valor».

Los efectos socioambientales desastrosos de esa mercantilización de todo, los estamos sintiendo hoy por el caos ecológico de la Tierra. Tenemos que repensar el lugar de la economía en el conjunto de la vida humana, especialmente frente a los límites de la Tierra. El individualismo más feroz, la acumulación obsesiva e ilimitada debilita aquellos valores sin los cuales ninguna sociedad puede considerarse humana: la cooperación, el cuidado de unos a otros, el amor y la veneración por la Madre Tierra y la escucha de la conciencia que nos incita para bien de todos.

Cuando una sociedad como la nuestra, entorpecida por culpa de su craso materialismo, se vuelve incapaz de sentir al otro como otro, solamente como eventual productor y consumidor, está cavando su propio abismo. Lo que dijo Chomsky hace días en Grecia (22/12/2013) vale como llamada de alerta: «quienes lideran la corrida hacia el precipicio son las sociedades más ricas y poderosas, con incomparables ventajas como Estados Unidos y Canadá. Esta es la loca racionalidad de la ‘democracia capitalista’ realmente existente.”

Ahora cabe aplicar el There is no Alternative (TINA): No hay alternativa: o mudamos o pereceremos porque nuestros bienes materiales no nos salvarán. Es el precio letal por haber entregado nuestro destino la dictadura de la economía transformada en un “dios salvador” de todos los problemas.

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Pete Seeger: El hombre que plantó muchas semillas

Dom, 16/02/2014 - 19:30

Ralph Nader, Sin Permiso

Después de 94 años, el 27 de enero de 2014, el mundo perdió a Pete Seeger. El mundo es el que menos ha sufrido con esta pérdida. Los elogios para este gigante de la canción popular y heraldo de todas las causas justas, están llegando de todo el mundo. Se le celebra por haber participado una vez tras otra en protestas de masas, por cantar canciones tan trascendentes (Esta tierra es tu tierra; Venceremos; ¿Dónde se han ido todas las flores?) que se cantan en muchos idiomas en todo el mundo y por su ejemplo y motivación a millones de personas y niños.

Pete Seeger superó a la mayor parte de sus críticos y adversarios. En su famoso banjo de cinco cuerdas había grabado: "Esta máquina cerca al odio y le obliga a rendirse."

Nada menos que el Wall Street Journal, después de reproducir un feo comentario sobre el radicalismo de juventud de Seeger, escribió: "trovador, agitador de chusma, espina en el costado de los acomodados y complacientes, premio de los Medios de Comunicación Nacional de las Artes, estadounidense idealista y hombre de familia, Seeger mantuvo lo que el Sr. Springsteen llama su "optimismo desagradable' hasta el final de su vida".

En un festival de la canción en el Madison Square Garden para celebrar el 90 cumpleaños de Seeger, Springsteen añadió: "Pete Seeger decidió que sería un recordatorio itinerante y cancionero de toda la historia de Estados Unidos. Que sería un archivo viviente de la música y de la conciencia de Estados Unidos".

Conocí y hablé con Pete Seeger un par de veces y puedo dar fe de su determinación constante y de su contagioso espíritu edificante. Todo lo anterior da la talla de este hombre auténtico y su rara combinación de carácter, personalidad, intuición, ambición y enfoque.

Su carácter brilló cuando fue citado ante la poderosa Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes (HUAC) en agosto de 1955, junto con otros artistas y actores críticos, que se negaron a tomar la salida más fácil e invocar la Quinta Enmienda contra la autoincriminación. En su lugar, se hizo vulnerable a una acusación posterior al invocar la Primera Enmienda y su derecho a la libertad de expresión, de petición y de reunión.

Después de rechazar las pruebas del Comité sobre sus simpatías políticas y sus creencias, sugirió que se discutiese sobre la música que a los miembros del Comité les parecía tan objetable. Ofreció sin éxito cantar sus canciones, allí y entonces, ante la sorpresa de unos políticos de mandíbula apretada.

"Creo", les dijo, "que hacer estas preguntas a cualquier americano es totalmente inapropiado, sobre todo en estas circunstancias". En aquellos días fue un gesto muy valiente.

Pagó el precio, cuando fue procesado y condenado antes de ganar su apelación. En esos años de la caza de brujas de "commie symps" por los fanáticos McCarthy, su carrera casi se derrumbó. Las cadenas de televisión le prohibieron durante más de una década, las compañías discográficas le rehuían; los conciertos menguaron. ¿Qué hizo? Continuó grabando, viajando entre la gente común por todo el país, aprendiendo su música y cantando en las esquinas, en locales sindicales, en glesias, escuelas y lo que llamó "junglas de vagabundos".

Rompió con la popular banda que había formado – The Weavers - después de que grabaran un anuncio de cigarrillos Lucky Strike. Más recientemente, de acuerdo con su productor, Jim Musselman, y sello discográfico (Appleseed Recordings - http://appleseedmusic.com/) , rechazó una oferta de BP de $ 150,000 a cambio de utilizar una de sus canciones en un comercial, a pesar de que podría haber dado el dinero a una ONG.

Como complemento de este recio carácter, Seeger poseía una personalidad impresionante y funcional. Su capacidad de recuperación de reveses, adversarios ideológicos y especialistas de la calumnia era legendaria. Porque nunca dejó que su ego se interpusiera en el camino y le hundiese y comprendía el contexto general de los cambios sociales y la forma en que podía usar su fama para amplificar los esfuerzos del pueblo por la paz, la justicia, el medio ambiente y otras exigencias de la buena vida. Contribuyó poderosamente a ello que estuvo casado durante setenta años con la incondicional Toshi.

"La clave para el futuro del mundo", comentó en 1994, "es encontrar las historias optimistas y hacer que se conozcan". En el 2009 dijo que su tarea era "mostrar a la gente que hay un montón de buena música en este mundo , y que si se utiliza bien, puede ayudar a salvar el planeta". Su mayor esperanza era que las mujeres enseñaran sabiamente a sus hijos. Hace tres años, ganó un Grammy por su álbum, "Los niños del mañana".

Su conexión con públicos de todo tipo, en EE UU y en el extranjero, buscaba de la manera más natural que participasen y cantasen. Para el Sr. Seeger, no se trataba de la canción o el cantante - esos eran los medios - se trataba de la propia experiencia de la audiencia.

No le gustaba el sonido abrumador del rock que ahogaba las letras. Las letras, creía, eran lo que necesitaba ser comunicado y, por tanto, debían ser escuchadas, cantadas y comprendidas. Por esa razón evitó las guitarras eléctricas y otros instrumentos electrificados.

En su biografía, escrita por David Dunaway, titulada Cómo puedo dejar de cantar: Pete Seeger, el Sr. Seeger se refiere así a las tradiciones rurales. "Me gustó el tono vocal estridente de los cantantes, el baile vigoroso. Las palabras de las canciones tenían toda la carne de la vida. Su humor tenía gracia, no era trivial. Su tragedia fue real, no sentimental ".

Arlo Guthrie, hijo del gran Woody Guthrie, un mentor de Seeger, toco con Pete durante casi cincuenta años. En una entrevista de la revista Time Arlo habla de su magia para conseguir que la audiencia se "relajase y cantase con él. Tenía lo ojos entreabiertos y apenas podía creer lo que estaba pasando. Se limitaba a mover la mano y la gente cantaba... Si no se ha visto no se cree. Era casi como si tuviera un sexto sentido que permitiese desencadenar ese tipo de respuesta. En toda mi vida no he conocido a ninguna otra persona, en ningún país, continente o ciudad, capaz de hacer lo mismo. Ni de lejos".

Su intuición creció gracias a un vasto conocimiento de la historia de América, una memoria sorprendente y lo que un reportero llamó "un vasto repertorio de baladas, espirituales y blues".

El interés de Seeger abarcaba casi todas las causas por la justicia social que surgieran de la gente y algunas que él mismo ayudó a iniciar, como la oposición a las guerras y la limpieza de los ríos. Sabía de lo que cantaba, por ejemplo, cuando se inspiró en su amado Río Hudson. Con su famoso velero de 106 pies, el Clearwater, bogó con sus músicos arriba y abajo del Hudson despertando energías cívicas y alentando protestas que consiguieron reducir en gran medida la contaminación del histórico río. Una y otra vez, el Clearwater navegaba con adultos y niños para que pudieran apreciar el río, aprender, cantar, y comprometerse a luchar contra los que contaminaban el Hudson, como General Electric con sus vertidos de PBC. Los niños, relató Musselman, volvían a casa motivados por los nuevos conocimientos adquiridos y urgían a los padres a actuar. El trabajo realizado con el Clearwater es ahora un modelo a seguir en la lucha contra la contaminación de otros ríos.

Este hombre, a quien le gustaba dirigir coros y dar conciertos benéficos para los oprimidos y los disidentes, imponía el silenció en su audiencia para cantar alegremente a continuación. Imagínense a las bandas actuales, atronadoras, ensordecedoras, que provocan en sus fans reacciones frenéticas, ruidosas, sudorosas, con un sonido que ahoga las letras. Esa nunca fue la visión de Seeger. Afortunadamente deja tras si cientos de horas de música que estimula tanto los oídos como endulza o alertas las mentes.

Musselman cuenta un significativo ejemplo de cómo Pete Seeger se comunicaba con la audiencia. Cita a Seeger: "Nelson Mandela salió de la cárcel para ser presidente de su país sin disparar un solo tiro. El Muro de Berlín cayó sin disparar un solo tiro. ¿Y alguien creyó que habría paz en Irlanda del Norte? Siempre hay esperanza cuando se trata de un cambio social poco probable".

"Pete plantó muchas semillas en todo el mundo", concluye Musselman. Por eso el legado de Pete Seeger sigue vivo.

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¿Hasta qué punto son frágiles los mercados emergentes?

Dom, 16/02/2014 - 09:00
Kenneth Rogoff, El País

Los valores y los tipos de cambio de los mercados emergentes vuelven a estar sometidos a una intensa presión bajista, pero ¿son estas economías tan frágiles como los operadores de Bolsa mundiales parecen temer? La respuesta breve, para unos pocos es, probablemente “sí”, pero para la mayoría, “aún no”.

En el caso de la mayoría de los países, lo que estamos viendo es una recalibración, porque los inversores han incorporado el riesgo de que el PIB de China crezca más despacio, que la Reserva Federal de Estados Unidos empiece a endurecer las condiciones monetarias más rápidamente y el retroceso normativo en muchos países socave el crecimiento potencial. Al mismo tiempo, el gran cambio de Europa al pasar a un superávit comercial (factor decisivo que sustenta la nueva estabilidad de la región) y la profunda depreciación del yen japonés son algunos de los innumerables factores que presionan a los países que intentan poner freno a sus déficits por cuenta corriente.

Parece que fuera ayer cuando los analistas de Goldman Sachs celebraban el milagroso crecimiento de los BRICS (acrónimo de Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica) y el Foro Monetario Internacional (FMI), en su Perspectivas de la economía mundial de abril de 2013, preveía una recuperación mundial con tres velocidades y encabezada por los mercados emergentes.

¿Qué ha ocurrido? El culpable más popular es la Reserva Federal, que ha empezado a reducir progresivamente su muy experimental política de “relajación cuantitativa”, es decir, las compras de activos a largo plazo encaminadas a apoyar el crecimiento superando lo que se podía conseguir con tipos de interés nominales de valor cero. Pero el papel de la Reserva Federal es, casi con toda seguridad, exagerado.

Entre otras cosas, la retirada de la Reserva Federal refleja en parte una confianza cada vez mayor en la economía de Estados Unidos, lo que debería entrañar un mercado de exportación más fuerte para la mayoría de las economías emergentes. Además, el ligero endurecimiento de la Reserva Federal ha ido acompañado de la tendencia a una política monetaria más relajada en la zona euro y Japón; así pues, en general, la política monetaria de los países avanzados sigue siendo muy acomodaticia.

La incertidumbre sobre la senda de crecimiento de China es más importante. Durante más de un decenio, el sensacional crecimiento de China ha alimentado un notable auge de los precios que ha venido bien a las autoridades de los mercados emergentes exportadores de productos básicos, desde Rusia hasta Argentina. Recuerden cómo los argentinos se burlaban del “Consenso de Washington”, pro mercado, y a favor del “Consenso de Buenos Aires”, intervencionista.

Ahora no tanto. La del crecimiento a corto plazo de China es una pregunta aún sin respuesta, cuando sus nuevos dirigentes están intentando poner freno al insostenible auge alimentado por el crédito. Hasta hace poco, los mercados mundiales no habían parecido reconocer que fuese siquiera posible un retroceso del crecimiento. Desde luego, si se produce una pausa en el eufórico crecimiento chino, la agitación actual de los mercados en ascenso parecerá un simple hipo en comparación con el terremoto que vendrá a continuación.

Hay otros fundamentos notables, aunque menos trascendentes, en esa combinación. La revolución del gas de esquisto en EE UU está cambiando la ecuación energética mundial. Exportadores de energía como Rusia están sintiendo la presión bajista de los precios de las exportaciones. Al mismo tiempo, una energía con un coste bajísimo en Estados Unidos afecta a la competitividad de los productores asiáticos, al menos de algunos productos, y con la reforma del sector energético por parte de México, la diversidad de presiones que afectan a las manufacturas asiáticas aumentará; este país ya está beneficiándose de las presiones a los costes en China.

La Abeconomía en Japón es también importante para algunos países, pues la profunda depreciación del valor del yen presiona a Corea en particular y a los competidores asiáticos de Japón en general. A largo plazo, un resurgimiento de Japón beneficiaría, naturalmente, a las economías de la región.

La estabilidad en la zona de euro tal vez haya sido el más importante factor positivo que ha sostenido la confianza de los mercados en el año pasado, pero, como los países periféricos están alcanzando el equilibrio de la cuenta corriente y algunos países septentrionales, como Alemania, acumulan superávits enormes, la otra cara de la moneda ha sido el deterioro de los superávits de los países emergentes, lo que ha intensificado sus vulnerabilidades.

Sin embargo, el núcleo de los problemas de los países emergentes es el retroceso normativo y político. A ese respecto, hay diferencias importantes entre ellos. En Brasil, los intentos del Gobierno de debilitar la independencia del banco central y entrometerse en los mercados energético y crediticio han menoscabado el crecimiento.

Turquía está sufriendo desafíos graves a sus instituciones democráticas, además de las presiones del Gobierno al banco central. La falta de instituciones fuertes e independientes en Rusia ha dificultado la irrupción de una clase empresarial para que contribuyera a la diversificación de la economía.

En India, la independencia del banco central sigue siendo bastante fuerte; con el Banco de Reservas de India —su banco central— acaricia ahora la idea de pasar a un régimen con objetivos concretos de inflación. Pero un periodo continuado de políticas populistas ha debilitado la senda de crecimiento y ha exacerbado la inflación.

No obstante, algunos mercados emergentes están avanzando y podrán beneficiarse de la tormenta financiera si mantienen el rumbo. Aparte de México, países como Chile, Colombia y Perú están bien situados para beneficiarse de las inversiones hechas en el plano institucional. Pero, naturalmente, las nuevas instituciones pueden tardar decenios —y a veces más— en consolidarse.

Así pues, ¿hasta qué punto son frágiles los mercados emergentes en general? A diferencia de lo que ocurría en el decenio de 1990, en el que estaban generalizados los tipos de cambio fijos, ahora la mayoría de los países tienen tipos flexibles que amortiguan las sacudidas. De hecho, se puede interpretar el drama actual en parte como un reflejo del funcionamiento de dichos amortiguadores.

Los valores de los mercados emergentes pueden haber caído en picado, pero también eso es un amortiguador de sacudidas. La verdadera cuestión es qué ocurrirá cuando se trasladen esas turbulencias a los mercados de deuda. Muchos países han acumulado reservas importantes y ahora están emitiendo más deuda en su moneda. Naturalmente, la opción de ir reduciendo la deuda mediante la inflación no es una panacea.

Seguro que sobrevendrán otros dramas, lamentablemente.
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Ver también: Inversores huyen de mercados emergentes y desatan pánico globalUna mirada no convencional al neoliberalismo y la globalización
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China planea el túnel submarino más largo del mundo: 123 kilómetros

Sáb, 15/02/2014 - 17:03

China está planeando construir una nueva maravilla de la ingeniería: el túnel submarino más largo del mundo con 123 kilómetros a través del Golfo de Bohai. Desde la construcción de la Gran Muralla, China ha realizado los megaproyectos de ingeniería más importantes: los puentes más largos del mundo, los rascacielos más altos y actualmente con la mayor red de trenes de alta velocidad. El túnel bajo el agua eliminaría la distancia actual de 1.400 kilómetros que separa los puertos terrestres de Dalian y Yantai en el noreste del país y podría ser completado para el 2026, de acuerdo a lo que indica el diario China Daily.

El túnel sería dos veces más largo que los récords anteriores: el Eurotúnel entre Inglaterra y Francia, con una longitud de 50 kilómetros (abierto en 1994) y el Túnel Seikan en Japón, con casi 54 kilómetros de longitud (abierto en 1988). El trabajo podría comenzar el próximo año y su coste se estima en 220 mil millones de yuanes (26.500 millones de euros). Este proyecto se encuentra en conversaciones desde el año 2009.

Este nuevo túnel consistiría en tres pistas paralelas e incluiría una línea de ferrocarril. Permitiría acortar el tiempo de viaje entre Dalian, en la provincia de Liaoning y Yantai, en la provincia de Shandong, que hoy toma más de ocho horas, a poco más de 40 minutos. Sin embargo la mayor preocupación de los planificadores es la seguridad. El túnel se encontraría en una zona altamente sísmica. En 1976, la ciudad de Tangshan fue destruida entre las provincias de Shandong y Liaoning por un fuerte terremoto. Según las cifras oficiales en ese momento murieron 242.000 personas.

Ver más en Telegraph, China Daily
China bate su propio récord y construye el puente más largo del mundo Una mirada no convencional al neoliberalismo y la globalización
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Ahora la banca va tras los fondos de pensiones de 500 millones de europeos

Ven, 14/02/2014 - 19:30

La confiscación de los fondos de pensiones para impulsar las inversiones en Europa parece cosa de tiempo. Pero de muy poco tiempo. Es tal la escasez de dinero de la banca (pese a las cuantiosas inyecciones de liquidez al sistema financiero, vaya paradoja), que ahora se piensa recurrir a los ahorros de toda una vida de 500 millones de europeos para impulsar la economía.

Como he anticipado en otros post, la caída de la inversión en Europa ha llegado a niveles que no dan ninguna garantía de un futuro aceptable, ni vivible. Los riesgos que explican el desplome del crédito y la inversión los vimos con detalle en este post. Como se indicó respecto a la "solución de Chipre", la confiscación de depósitos de los ahorrantes se perfila como única salida. Sin embargo, nada se dice de confiscar los depósitos de aquellos que hacen de Europa un paraíso fiscal o un lugar de tránsito para el lavado de dinero o el contrabando de armas o droga. Y el lavado de dinero mueve recursos que perfectamente podrían terminar con la crisis. Pero no hay voluntad política para tomar la dirección correcta y se deja actuar a los paraísos fiscales a su libre arbitrio.

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La sangría de la clase media continúa en EEUU: uno de cada tres estadounidenses sumergido en la pobreza

Xov, 13/02/2014 - 17:06
Un nuevo informe del censo muestran que cada vez más personas están sufriendo episodios de pobreza en la mayor economía del mundo. La CNBC aclara que estos individuos no quedan atrapados por debajo de la línea de pobreza para siempre, pero el número de personas que pasa a formar parte de las rentas más bajas es mucho mayor de lo que pensamos.

De acuerdo con los datos del censo, uno de cada tres estadounidenses experimentaron una temporada de pobreza entre 2009 y 2011, pero sólo una fracción de esas personas quedaron atrapados en dicho grupo durante esos tres años.

El informe de la Oficina del Censo encontró que el 31,6 por ciento de los estadounidenses vivió en el umbral de poberza por lo menos dos meses entre 2009 y 2011 frente al 27,1 por ciento entre 2005 y 2007. La recesión económica en EEUU destartaló los pilares del crecimiento entre finales de 2007 y mediados de 2009. Los que cayeron por debajo del umbral de la pobreza también permanecieron en el más tiempo. La media ascendió a una media de 6,6 meses entre 2009 y 2011 en comparación con 5,7 meses registrados entre 2005 y 2007.

Esta mirada de las estadísticas mensuales de pobreza es diferente del informe anual de pobreza que elabora la Oficina del Censo, que considera la proporción de la población cuyo ingreso total anual cayó por debajo del umbral de la pobreza. Para un sólo individuo, el umbral anual de la pobreza fue de 11.720 dólares en 2012. Para una familia de cuatro personas, incluyendo dos niños, era de 23.283 dólares.

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Thomas Piketty: El capitalismo y la democracia no son compatibles

Xov, 13/02/2014 - 09:00

El capitalismo y la democracia son conceptos que no van bien juntos, según sugiere el más reciente libro del economista francés Thomas Piketty, una de las publicaciones más esperadas en materia económica y política a nivel mundial. El libro Capital en el siglo XXI ha sido descrito por medios franceses como "un buldócer político y teórico", que desafía la ortodoxia de izquierda y de derecha con el argumento de que el empeoramiento de la desigualdad es un resultado inevitable del capitalismo de libre mercado.

Thomas Piketty, profesor en la Escuela de Economía de París, no se detiene ahí. Sostiene además que la dinámica inherente del capitalismo impulsa las poderosas fuerzas que amenazan la estabilidad de las sociedades democráticas, según cita The New York Times.

El capitalismo, según Piketty, enfrenta tanto a los países modernos como a los emergentes con un dilema: los empresarios son cada vez más dominantes sobre los que poseen solo su propio trabajo. Según Piketty, mientras que las economías emergentes pueden sobreponerse a esta lógica en el corto plazo, en el largo plazo "cuando quienes deciden los salarios establecen su propio sueldo, no hay límite", a menos que se impongan "tasas de impuestos confiscatorios".

Piketty muestra que el crecimiento económico moderno y la difusión del conocimiento nos han permitido evitar las profundas desigualdades predichas por Karl Marx. Pero la humanidad no ha sido incapaz de eliminar las desigualdades como se pensó tras el optimismo generado tras la segunda guerra mundial, y el capitalismo amenaza con generar desigualdades extremas que despiertan el descontento y socavan los valores democráticos. Sin embargo, Piketty señala que la acción política ha frenado las peligrosas desigualdades el pasado, y que puede hacerlo de nuevo.

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La disyuntiva europea: o derrota al neoliberalismo o agravará su crisis

Xov, 13/02/2014 - 01:39

Eduardo DiCola, Buenos Aires

A pesar de la resistencia popular el gobierno de Portugal por urgencias económicas insiste en vender 85 cuadros de Miró. El Primer Ministro italiano Letta anunció la privatización del correo, del astillero Fincantieri y parte del paquete accionario de Alitalia. En tanto Fiat, nave insignia de la industria italiana dejó de tener su domicilio fiscal en Italia. En España 80.000 propiedades recuperadas de los españoles desahuciados fueron puestos en manos de fondos buitre de EEUU. La principal estación del metro (subte) de Madrid “Puerta del Sol” por 3 millones de Euros fue rebautizada con el nombre de una empresa de telefonía celular, llamándose ahora estación “Vodafone Sol”. En Alemania crece la desigualdad y la necesidad de incrementar los planes de asistencia social.

De la mano de la crisis se fortalecen los movimientos de reafirmación nacionalista. Cataluña, el País Vasco, el norte de Italia, Escocia con referéndum para el corriente año. Movimientos independentistas como el Bávaro en Alemania, el Flamenco en Bélgica o el Sardo en Cerdeña, son solo algunos ejemplos del creciente consenso social que estos movimientos están ganando.

Con nuestras propias características esa historia ya la vivimos. Por entonces la condición de “sudacas” era suficiente argumento para que el Primer Mundo explicara nuestras desgracias. Nosotros como nietos vendimos las joyas de la abuela. Europa está recorriendo el mismo camino y por su larga existencia histórica, como bichoznos no solo enajenan los bienes de sus abuelos sino que además los de sus trastatarabuelos, tatarabuelos y bisabuelos.

La especulación financiera internacional y los poderes económicos hiper-concentrados aprehendieron a la política poniéndola a disposición de sus intereses. Formaron una tecnocracia que con la sola diferencia de matices justifican la pertenencia a distintos partidos, pero que en lo sustancial sostienen las mismas ideas económicas y defienden iguales intereses. Es la derrota de la política. Primero cooptaron a la dirigencia y sus partidos, los usaron en su propio beneficio y ahora con el argumento de la ineficiencia y corrupción los señalan como únicos responsables.

Pero lo que ocultan esos poderes económicos es que las riquezas que faltan en las economías en crisis están acumuladas en billones (doce ceros en nuestro lenguaje) de dólares en los paraísos fiscales, muchos de los cuales están en el propio continente europeo y otros en sus colonias de ultra mar.

Raymond Baker en el libro Capitalism´s Achilles Heel (El Talón de Aquiles del Capitalismo) ya calculaba en el 2005 que entre US$1,1 y 1,6 billones atraviesan ilegalmente las fronteras. A ese monto lo desagrega y dice que el 3% proviene de la corrupción, de un 30 a 33% de actividades delictivas y aproximadamente un 65% de fraudes empresarios como la evasión fiscal, manipulación de precios, transacciones falsas, precios de transferencias abusivos, entre otros.

En ese escenario los gobiernos y con ellos los partidos oficialistas van acumulando en su contra un creciente malestar social. La pérdida de consenso a su vez no es canalizada políticamente por el propio desprestigio de los opositores. Están pagando las consecuencias de haber abandonado las ideas como elemento de cohesión, organización y construcción de poder social que les permita decidir con independencia de la presión de los grupos corporativos nacionales y multinacionales. Los partidos mayoritarios se están desmembrando. Peor aún, han perdido hasta el instinto de supervivencia. Europa está jugando con fuego, avanza hacia densos y peligrosos nubarrones.
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*Ex Diputado Nacional de ArgentinaUna mirada no convencional al neoliberalismo y la globalización
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Pesadillas infantiles en la ley de la demanda

Mér, 12/02/2014 - 15:35

Alejando Nadal, La Jornada

Los lectores han estado bombardeados por la retórica de que el mercado abierto y sin restricciones es algo muy positivo. Esta es una poderosa arma ideológica que se repite en todas las discusiones importantes. Trátese de la privatización de activos públicos o de un tratado de libre comercio, siempre se escucha la misma canción sobre la eficiencia del mercado.

En lo que sigue los lectores podrán aprender un resultado de la teoría económica que subvierte todas las afirmaciones de los profesores de economía seguidores del neoliberalismo. Por algo no se enseña en las universidades.

Toda la teoría neoclásica del mercado descansa en una idea que parece tener sentido: cuando sube el precio de un producto, se reduce la demanda del mismo. Y viceversa, cuando el precio cae, la demanda crece. Es la primera lección de economía. Al alumno se le pone el ejemplo de Juanita y su demanda de, digamos, blusas. Cuando aumenta el precio de las blusas, Juanita compra menos blusas. Cuando baja ese precio, Juanita compra hasta dos blusas y así sucesivamente.

Al estudiante de economía se le dice que sumando todos los individuos como Juanita, se puede determinar la demanda total en el mercado de blusas: la demanda de mercado de un bien se reduce al aumentar el precio de ese artículo y viceversa. A esto se le llama la ley de la demanda. Al decir que la curva a nivel de mercado se comporta igual que la curva individual de Juanita, el profesor de economía actúa como prestidigitador que de un sombrero saca al conejo del proverbial truco de magia.

Acto seguido se dice que hay que tomar en cuenta la oferta: los productores de blusas aumentan la oferta cuando aumenta el precio y la reducen cuando éstos caen. Para terminar, se afirma que hay un precio al que la oferta de blusas es exactamente igual a la demanda de blusas. En ese punto tenemos un equilibrio: el mercado ha conciliado los planes de los consumidores y de los productores. Pero no tan rápido.

El ejemplo de Juanita suena aceptable, ¿verdad? Es algo casi intuitivo. Pero lo intuitivo suele ser engañoso.

Hasta aquí el análisis se ha restringido al caso de una sola persona y de un solo bien. También se ha aceptado el supuesto de que podemos sumar la demanda de los demás agentes de la economía y a introducir otros bienes sin problema. Pero esos supuestos no se justifican.

Resulta que cuando empezamos a tomar en cuenta a más agentes y bienes en la economía ya no es posible determinar la demanda del mercado. La razón es sencilla. Cuando vimos el ejemplo de Juanita y las blusas, hicimos abstracción de los demás bienes y, por lo tanto, del impacto de las variaciones de precios de las blusas sobre los demás mercados. Pero ahora que tomamos en cuenta a los demás bienes y agentes en la economía tenemos que aceptar que las variaciones de precios afectan la distribución del ingreso. ¿Por qué? Porque un aumento de precios en bienes que un agente posee aumenta su riqueza (o su flujo de ingresos) y al revés (cuando se reduce el precio de los bienes en su dotación).

Los economistas conocen desde hace mucho el llamado efecto sustitución. Cuando aumenta el precio del café los consumidores reducen su demanda de ese bien y le sustituyen con otros bienes como té. Pero con frecuencia se olvidan del efecto riqueza: cuando aumenta el precio de los bienes que un agente tiene en su patrimonio aumenta su riqueza o, si se prefiere, el flujo de ingreso que recibirá en el futuro por el nuevo cambio en los precios. Eso se traduce en un nuevo problema: en virtud de que el aumento de precios trae aparejado un incremento en el ingreso de algunas personas, resulta que esos sujetos pueden ahora darse el lujo de cambiar sus planes de demanda. Y ahora pueden adquirir los bienes cuyos precios están aumentando.

Pero eso es un desastre porque ya no se puede afirmar que la demanda de un bien determinado se reduce al aumentar su precio. Debido a que el cambio de precios altera el ingreso, puede ser que la demanda de un bien cuyo precio aumentó crezca o permanezca inalterada.

¿Qué implicaciones tiene todo esto? Pues sencillamente que ya no es posible decir nada sobre la formación de los precios de equilibrio y no se puede andar por ahí pregonando las virtudes del mercado. Casi nada de lo que dicen los economistas tiene sentido una vez que tomamos en cuenta las implicaciones del efecto del cambio de precios sobre la distribución del ingreso. Y no sólo eso: tampoco es posible pasar a construir los ‘agentes representativos’ que tanto gustan en la teoría macroeconómica neoclásica.

Entre 1971 y 1974 se publicaron los teoremas de Sonnenschein, Mantel y Debreu que sustentan los resultados mencionados arriba. Estos autores buscaban demostrar que sí se podía construir la teoría del mercado a partir de un agente aislado que se comportara como el ejemplo de Juanita. Encontraron el resultado contrario. Pero eso no se enseña en los libros de texto de las universidades. No sea que los niños vayan a tener pesadillas y no duerman bien.

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Fitch advierte de un posible default en Ucrania

Mar, 11/02/2014 - 20:45

Las circunstancias políticas y económicas que empeoran en Ucrania han llevado a la agencia de calificación Fitch a rebajar la deuda ucraniana del nivel B a CCC, que prácticamente es el último peldaño antes del default. La nueva calificación es peor que la de Grecia, y Fitch advierte sobre una futura inestabilidad financiera en el país. La intensificación de la tensión política y económica es tal que el incumplimiento de la deuda pública es lo más probable. La economía ucraniana ha seguido recibiendo duros golpes a medida que las protestas se intensifican en Kiev, la capital de Ucrania.

La deuda externa es de 140.000 millones de dólares, casi el 80% del producto interno bruto del país, y hay señales emergentes de estrés en el sistema bancario. La demanda de efectivo en moneda extranjera se ha elevado, lo que puede conducir a una mayor depreciación de la tasa de cambio. "Estos acontecimientos plantean riesgos de liquidez y calidad de activos, dada la gran cantidad de deuda en moneda extranjera en los balances del sector privado", indica Fitch.

El Banco Central de Ucrania está aprovechando las reservas del país para pagar la deuda que se acumula con rapidez. Las reservas internacionales se redujeron un 12,8% hasta los 17.800 millones de dólares en enero, la cifra más baja desde 2006, según datos publicados por el Banco Central. En general, en 2013 las reservas internacionales se redujeron un 16,8%, perdiendo un total de 4.100 millones de dólares.

El Banco Central ha intervenido para reducir la depreciación de la grivna, que ha caído de manera significativa mientras que el presidente Víctor Yanukóvich y la oposición no logran alcanzar un acuerdo, y los manifestantes siguen enfrentándose en Kiev después de 3 meses de disturbios.

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Continúa enfriamiento de la economía chilena

Mar, 11/02/2014 - 10:01

Según la Encuesta de Expectativas Económicas publicada por el Banco Central para febrero, la proyección de crecimiento de Chile en 2014 será de 3,8%, cayendo del 4% que aumentó en 2013. Esto llevaría a que el BC reduzca a 4,25% la Tasa de Política Monetaria (TPM) en febrero y la bajaría otros 25 puntos base en un plazo de cinco meses. La inflación, en tanto, llegaría a un 0,2% en febrero y se ubicaría en 3,0% en un plazo de once meses, de acuerdo a las respuestas de 50 encuestados por el emisor.

Se estima que la tasa clave de la política monetaria se ubicaría en 4,0% hacia fines de año. Además, las estimaciones indican que el Indicador Mensual de Actividad Económica (Imacec) habría registrado un alza interanual del 2,6% en enero pasado, acercándose al peor registro desde julio de 2011 cuando subió 2,6%. Por su parte, el tipo de cambio alcanzaría los $550 por dólar en dos meses y se mantendría en ese nivel en los siguientes once meses.

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Le Economía Política de la Felicidad

Lun, 10/02/2014 - 17:00
Vicenç Navarro, Sistema Digital

Uno de los libros que está causando más interés en muchos círculos anglosajonas es el escrito por el profesor de Ciencias Políticas de la Universidad de Notre Dame en EEUU, Benjamin Radcliff, titulado The Political Economy of Human Happiness. Le aconsejo al lector que lo lea. Le aportará datos que puede utilizar para desmontar el aparato ideológico de sensibilidad neoliberal que, sorprendentemente, todavía domina la mayoría de páginas económicas de los mayores medios de información y persuasión de nuestro país. Y digo sorprendentemente porque uno esperaría que, considerando el enorme fracaso que han tenido las políticas promovidas por el pensamiento neoliberal, este dogma y doctrina habría perdido visibilidad mediática, como consecuencia de su falta de credibilidad científica. Pero no es así. Y día tras día este mensaje neoliberal continúa promoviéndose. Y uno de los elementos de este mensaje es que a menos gasto público o a menor intervención del Estado, mayor es la eficiencia económica y mayor es el bienestar y también la felicidad de la población.

Lo que el profesor Radcliff hace es analizar los tipos de intervención del Estado, desglosando las distintas dimensiones del sector público así como las diferentes regulaciones públicas que inciden sobre el bienestar de la población, y muy en particular del mundo del trabajo. Este análisis detallado del Estado y de sus intervenciones es muy necesario para poder analizar con detalle y rigor las distintas formas de intervención pública. Y con este estudio, que se centra en países de la OCDE, el grupo de países más ricos del mundo, se demuestran varios hechos:
  1. Que aquellos países que tienen servicios públicos universales (es decir, que sirven a toda la población), tales como sanidad, educación y servicios sociales, son más felices (tienen un porcentaje mayor de la población que se encuentra satisfecha y feliz con su vida) que aquellos países que no tienen tales servicios, siendo sustituidos por servicios asistenciales o de beneficencia, cuyo acceso depende de la capacidad adquisitiva de la población.
  2. Que aquellos países que se gastan más por habitante en cada uno de estos servicios tienen mayor felicidad que aquellos que se gastan menos.
  3. Que los países gobernados durante más tiempo desde los años cuarenta por partidos más favorables al intervencionismo redistributivo a favor de las rentas del trabajo (es decir, partidos de centroizquierda o izquierda) son más felices que aquellos que favorecen las rentas del capital (partidos de derecha o centroderecha).
  4. Que las políticas neoliberales afectan negativamente a los niveles de felicidad de la población.
Soy consciente de que algunos lectores de este artículo creerán que este libro es un documento político al servicio de un ideario político. Pero se equivocan. Los datos están ahí, con una metodología de trabajo muy rigurosa, intentando analizar qué otras variables podrían haber intervenido en el resultado que presentan. Y, una por una, excluye otras explicaciones que se han dado para explicar estos hechos, mostrando que no son sostenibles en base a los datos.

Esta última observación es importante, pues existe la costumbre en los medios de información de intentar aparentar objetividad, presentando lo que ellos llaman los dos lados de la misma moneda. Es decir, que intentan presentar un equilibrio, mostrando países de tradición conservadora y liberal y países de tradición socialdemócrata (que mantiene esta tradición) como países de elevada felicidad, concluyendo que la felicidad no tiene signo político. El fallo de estas conclusiones es que los datos no lo muestran. Aquellas sociedades que son más solidarias y tienen menos desigualdades permiten y facilitan el desarrollo de la felicidad mucho más que aquellas que no lo son. Así de claro.

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Banco Central de los bancos centrales advierte de un crash en el sistema financiero

Lun, 10/02/2014 - 11:00

Los mercados emergentes han incubado una enorme burbuja de crédito desde el año 2008 que ahora podría estar a punto de estallar como consecuencia de la contracción económica global. Así lo indica esta vez el último informe publicado por el Banco de Pagos Internacionales (Bank for International Settlements, BIS), con sede en Suiza. El banco central de los bancos centrales del mundo señala que los mercados emergentes son hoy más vulnerables a un shock de tipos de interés de lo que eran durante la crisis asiática de 1997, que se propagó rápidamente por Asia y América Latina con la crisis rusa y la crisis brasileña de 1998. Esta vez el BIS advierte que ha habido una masiva expansión del crédito hacia los bancos y las empresas de los países en desarrollo, lo que les deja expuestos a los riesgos del inminente aumento de los costos del dinero que comenzará a aplicar la Reserva Federal en Estados Unidos.

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La próxima crisis financiera será la peor de los últimos 200 años

Sáb, 08/02/2014 - 16:31

De acuerdo a una información publicada en infowars, el mundo pronto se agitará en una crisis financiera que no ha tenido precedentes en la historia de la humanidad. La causa podría el rechazo de las economías desarrolladas a cumplir con su responsabilidad fiscal, que es uno de los atributos más importantes de la fortaleza de una economía. La falta de responsabilidad fiscal es un signo seguro de serios problemas económicos en el futuro. Al aislar el apartado fiscal y analizar los saldos presupuestarios de los Gobiernos, sin contar el gasto militar de 11 países desarrollados desde 1816, los expertos han llegado a la conclusión de que la humanidad se enfrentará a una crisis financiera que no ha tenido precedentes en últimos siglos.

Se ha revelado que el saldo presupuestario global actualmente ha caído a niveles bajos, nunca antes vistos, lo que, según el portal, evidencia la llegada de un pronto desastre fiscal. De acuerdo con los analistas, la situación ha empeorado tanto a causa de ocho factores: 1. En gran parte del mundo la Gran Depresión provocó una ampliación gradual del papel del Estado.
2. Los funcionarios públicos no lograron establecer una estructura sostenible para las redes de protección social y no se reflejó en las cuentas, en parte, al esconder los verdaderos costos de sus programas bajo la alfombra.
3. Los políticos derrochadores fueron instigados por los economistas, que estaban más que felices de ofrecer teorías poco realistas que desembocaron en consecuencias no intencionadas.
4. Cuando los economistas lograron desprenderse de las antiguas amarras de los viejos tiempos de la disciplina presupuestaria (los primeros 150 años del período analizado), los políticos responsables se convirtieron en prácticamente inelegibles.
5. Los banqueros centrales suprimieron los mecanismos normales (y sanos) del mercado para obligar a la responsabilidad fiscal, al recortar las tasas de interés, y comprando deuda pública.
6. Los reguladores llevaron aún más a los mercados fuera de la ecuación, al gratificar a los bancos privados por conceder préstamos a los Gobiernos, mientras que los políticos y los banqueros centrales suscribieron efectivamente los riesgos de los banqueros privados.
7. Las políticas monetarias también alentaron el crecimiento peligroso del crédito privado y otros excesos financieros, lo que resultó en reveses que destruyeron el presupuesto, como en la estanflación y las crisis bancarias.
8. Las decisiones presupuestarias se realizaron sin tener en cuenta el carácter inevitable de estos reveses, porque los economistas ejercieron una enorme influencia en el proceso de elaboración del presupuesto, suponiendo una utopía ingenua de la expansión económica sin fin, concluyen los analistas.
En el lado positivo, creen los expertos, un desastre fiscal debería ayudar a desencadenar los cambios necesarios que podrían acabar con el circulo vicioso de la deuda, incluida la pública y privada, y retornar a las actitudes económicas conservadoras.Una mirada no convencional al neoliberalismo y la globalización
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Emir Sader: Ataques especulativos

Ven, 07/02/2014 - 20:28
Emir Sader, Página 12

Argentina y Venezuela en particular, pero todos las economías –de América latina, de los llamados emergentes y de los otros países también– sufren ataques del capital especulativo. Es un rasgo estructural del período neoliberal del capitalismo. El capital financiero, que había nacido para apoyar la inversión productiva, en este período histórico se ha autonomizado y ganado el rol hegemónico en el capitalismo. El sistema bancario no se dedica prioritariamente a financiar las inversiones productivas o a la investigación o incluso al consumo, sino a comprar y a vender papeles, en una actividad estrictamente especulativa.

Es un capital que recibe tratamiento preferencial porque las tasas de interés son más altas que las tasas de ganancia, se gana más en las Bolsas de Valores que financiando al capital productivo. Se pagan menos impuestos, porque los gobiernos, necesitados de atraer esos capitales, los favorecen con menor tributación. Y gozan de enorme liquidez, pudiendo desplazarse hacia otras plazas, cuando les convenga, por razones financieras y/o políticas.

Disponen, asimismo, de gran capacidad de presión politica sobre gobiernos. Ni siquiera necesitan abandonar un país, les basta con amenazar hacerlo para que puedan contar con concesiones –como el alza de las tasas de interés, por ejemplo– a su favor. En los años ’90 una empresa norteamericana de asesoría de los capitales especulativos alcanzó, en un ataque de sinceridad, a aconsejar: “Participen de la fiesta, pero quédense cerca de la puerta”. La “fiesta” eran los procesos de privatización, los juegos de préstamos a tasas de interés muy altas, las compras de empresas quebradas.

En muchos países del continente esa fiesta ya no está, pero la hegemonía del capital financiero a escala mundial sigue presionando para canalizar capitales hacia la especulación, en detrimento de las inversiones productivas. Diariamente oímos las cifras astronómicas de las Bolsas de Valores, que no han producido ni un bien, ni un empleo, sólo han acentuado el proceso de concentración de renta.

Nuestros países encuentran dificultades para defenderse de esa acción predatoria de los capitales financieros. El Banco del Sur es todavía un proyecto naciente, que no logra articular estrategias de conjunto para la región, que puedan llevarla a tomar medidas de defensa respecto de esos ataques especulativos. Las mismas monedas nacionales son más débiles frente a las maniobras –especialmente del dólar–, que si fuera posible construir una moneda común para la integración regional. El presidente de Ecuador, Rafael Correa, dice que su país está dispuesto a abandonar la dolarización, pero no puede volver al sucre, tendría que hacerlo en el marco de una moneda regional.

Esa es la pelea más grande que enfrentan los países que buscan construir alternativas al modelo neoliberal. Un modelo centrado en la hegemonía del capital financiero, en su modalidad especulativa. Una propuesta de que nuestras sociedades serán reducidas a sus mercados, que todo sea mercancía, que todo se venda, que todo se compre, que todo tenga precio, a expensas de los derechos de las personas.

La conformación más amplia y más homogénea del nuevo Mercosur es el espacio privilegiado para que la región pueda tener proyectos de integración de carácter económico, tecnológico, financiero, educativo y de comunicación, entre otros. Para ello es indispensable imponer un nuevo ritmo al Mercosur, dejando atrás el período en que las corporaciones brasileñas y argentinas simplemente disputan mercados entre sí. Como decía el ex canciller brasileño Celso Amorim –actual ministro de Defensa–, “no se trata de disputar el mercado de heladeras entre argentinos y brasileños, sino de construir la heladera del Mercosur”.

Al igual que, para que la región pueda defenderse en mejores condiciones de las presiones recesivas que llegan del centro del capitalismo y desde adentro mismo de nuestros países, es indispensable que Unasur resuelva de una buena vez el tema de su dirección, para retomar su rol fundamental en América del Sur. En el momento mismo en que la propuesta de la Alianza para el Pacífico pierde su empuje, con la perspectiva más integradora en la región que pretende impulsar Michelle Bachelet a su política exterior y el debilitamiento de las otras economías de ese proyecto, quebrar la hegemonía del capital especulativo es la condición decisiva para que nuestros países puedan retomar un ciclo económico expansivo, esta vez bajo proyectos de integración regional más amplios.

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Goldman Sachs advierte de la inminencia de una crisis global

Ven, 07/02/2014 - 13:31

Los signos de una desaceleración en la economía mundial se hacen patentes, y así lo demuestra este indicador de Goldman Sachs que dice que la contracción económica global cobra fuerza y hace la situación particularmente grave. De acuerdo a un reporte de Zero Hedge, la crisis global en la economía es más grave de lo esperado dado que se vive la convergencia de una desaceleración económica global, principalmente en Europa y en los mercados emergentes. El informe GLI establece que esta fase del enfriamiento global se detectó primero en septiembre del año pasado, pero ahora hay factores adicionales que han agravado la situación.

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