Acordo Xeral sobre Comercio de Servicios (AXCS, GATS)

Acordo Xeral sobre Comercio de Servicios (AXCS, GATS)

Los miembros de la OMC, advertidos del peligro de incluir los servicios públicos en el AGCS

Los miembros de la OMC, advertidos del peligro de incluir los servicios públicos en el AGCS

Los expertos han advertido a los miembros de la Organización Mundial del Comercio (OMC) de los riesgos que conlleva la inclusión de los servicios públicos como la educación en los acuerdos de comercio e inversión.

Este año, los panelistas de una de las sesiones del Foro Público de la OMC, organizada por la Internacional de la Educación y la Internacional de Servicios Públicos, coincidieron en el riesgo que suponía para las normas y medidas destinadas a desarrollar y ampliar el acceso a la educación, la salud y otros servicios la aplicación de las normas comerciales del Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios (AGCS) de la OMC.

“El que haya tantas preguntas sin respuesta acerca de cómo el AGCS podría afectar a la educación hace imprescindible que los países sean cautelosos y se abstengan de adquirir compromisos en relación con la educación y otros servicios públicos”, indicó David Robinson, consultor comercial de la IE.

Roberto Bosch, negociador de servicios de la misión argentina ante la OMC, estuvo de acuerdo en que los países mantuvieran la máxima cautela en cuanto a los sectores elegidos, citando el caso de los servicios de agua en Argentina.

Bosch explicó que, a raíz del fracaso de una ola de privatización en los años noventa, Argentina había restablecido hace poco el control público sobre los servicios de agua y saneamiento. Para Bosch, si Argentina hubiera adquirido compromisos sobre los servicios de agua, es probable que esta medida hubiera entrado en conflicto con las normas del AGCS.

“Por lo tanto, es extremadamente importante no programar compromisos con el AGCS en el sector público y mantener la cautela a la hora de proyectar la liberalización del comercio de servicios”, afirmó Bosch.

El Gobierno lleva a consulta pública la directiva de servicios

El Gobierno lleva a consulta pública la directiva de servicios

El Consejo de Ministros remite hoy a consulta pública el borrador del anteproyecto de Ley que transpone en España la directiva europea de servicios, cuyo fin es liberalizar este sector económico en la Unión Europea y contribuir a bajar los precios.

El objetivo de la directiva es alcanzar un auténtico mercado único de servicios en la Unión Europea a través de la eliminación de las barreras legales y administrativas que ahora impiden o retrasan la creación de nuevas empresas y negocios entre estados miembro de la UE, como los procesos de autorización administrativa previa. El Ministerio de Economía y Hacienda calcular que el sector servicios supone más del 60% del PIB y del empleo en España.

La directiva entró en vigor el 28 de diciembre de 2006, y los países de la UE disponen de un plazo de transposición de tres años, que finaliza el 28 de diciembre de 2009. En el caso de España, la trasposición de la norma afectará a unas 7.000 normas españolas, entre disposiciones y procedimientos.

Antes de que el Congreso la apruebe, el Gobierno remitirá el borrador al Consejo de Estado, al Consejo Económico y Social y a diversas asociaciones de consumidores para contar con sus aportaciones.

Véronique Brouillette et Nicole Fortin: La mondialisation néolibérale et l'enseignement supérieur (PDF)

Véronique Brouillette et Nicole Fortin: La mondialisation néolibérale et l'enseignement supérieur (PDF)

Cette publication, signée par Véronique Brouillette et Nicole Fortin, se veut une contribution de la CSQ et de la Fédération des enseignantes et enseignants de cégep (FEC) à la prise de conscience des enjeux de la commercialisation de l'enseignement supérieur dans le monde, janvier 2004.

TABLE DES MATIÈRES

PRÉSENTATION
INTRODUCTION

Chapitre 1 La mondialisation néolibérale et l’enseignement supérieur

1.1 Mondialisation et internationalisation
1.2 Du libéralisme au néolibéralisme au mouvement de la « nouvelle droite »
1.3 L’influence des institutions économiques internationales en enseignement
1.4 Et l’UNESCO
1.5 La résistance s’organise

Chapitre 2 La commercialisation de l’enseignement supérieur : l’état des lieux

2.1 Le commerce de l’enseignement supérieur
2.2 Le marché de l’éducation et les établissements traditionnels

Chapitre 3 L’accord général sur le commerce des services, l’Organisation mondiale du commerce et l’accélération de la commercialisation de l’enseignement supérieur

3.1 L’OMC, une organisation qui a des dents
3.2 Le processus de décision de l’OMC
3.3 Les services d’éducation à libéraliser
3.4 Les services ne tombant pas sous la coupe de l’AGCS
3.5 Les modes d’échange de services
3.6 Les obligations auxquelles sont soumis les pays membres de l’OMC
3.7 Le processus de négociation bilatérale dans le cadre de l’AGCS
3.8 Les engagements des pays membres dans le secteur des services éducatifs
3.9 La commercialisation et l’OMC : un mutuel renforcement
3.10 Quelques questions soulevées par les organisations internationales

Chapitre 4 Les orientations gouvernementales au Québec et au Canada

4.1 Portrait de la situation au Canada : la dimension stratégique de la recherche appliquée
4.2 Portrait de la situation au Québec

CONCLUSION
ANNEXES

Annexe 1
Annexe 2
Annexe 3

BIBLIOGRAPHIE

Guillermo Mastrini: Países emergentes y desarrollo comercial de la cultura

Guillermo Mastrini: Países emergentes y desarrollo comercial de la cultura
Guillermo Mastrini, profesor de la carrera de Ciencias de la Comunicación. Universidad de Buenos Aires

Los servicios y bienes culturales comenzaron a ser parte de la agenda de los organismos de comercio internacional y la regulación del sector cultural asume un sesgo economicista en detrimento de otras perspectivas vinculadas con el acceso a la cultura y al pluralismo informativo. ¿Cómo puede evolucionar el tema? ¿Qué estrategias adoptar frente a los nuevos mecanismos de gobierno global y en defensa de los intereses de los países periféricos?

Desde hace años existe una marcada contradicción entre la tradicional visión de la política cultural como promoción de la diversidad, y una nueva orientación en la que la cultura es vista como una mercancía de gran potencial económico. A partir de la Ronda de Uruguay (1986-1994) de la Organización Mundial de Comercio (OMC) los servicios y bienes culturales comenzaron a formar parte de la agenda del organismo. Aun cuando se mantienen restricciones, a partir de ese momento los criterios que guiaban la regulación del sector cultural terminan de asumir un sesgo economicista, en detrimento del enfoque basado en la protección del acceso a la cultura y el pluralismo informativo.

Estas transformaciones tienen estrecha vinculación con los intereses de generar un mercado global de comunicación y cultura. Si bien la transnacionalización de los bienes culturales encuentra antecedentes, la posibilidad de unificar la distribución de bienes simbólicos a nivel global, está estrechamente vinculada al proceso de digitalización de la cultura.

Leonardo Boff: ¿Economía de revolución?

Leonardo BoffLeonardo Boff: ¿Economía de revolución?

En las negociaciones de la ronda de Doha sobre comercio internacional se ha notado algo cruel. Mientras los países ricos se negaban a disminuir los subsidios agrícolas y a modificar otros renglones de la agenda comercial para preservar su alto nivel de consumo, otros luchaban, desesperadamente, para garantizar la supervivencia de sus pueblos. La visión de los países opulentos es miope, pues ya está instalada la crisis alimentaria, posiblemente de larga duración, que puede afectarlos a ellos, pero mucho más a millones y millones de personas, que se enfrentan no a la pobreza sino directamente a la muerte. Ya han estallado revueltas de hambrientos en cuarenta países sin que la prensa empresarial, comprometida con el orden imperante, haya hecho referencia alguna. Los hambrientos siempre dan miedo.

La crisis alimentaria, asociada a los trastornos provenientes de los cambios climáticos, es de tal envergadura que nos está permitido hablar de la urgencia de una revolución. Ésta fue la palabra usada el día 2 de febrero de 2007 en París por el ex-presidente francés Chirac al oír los resultados alarmantes sobre el calentamiento planetario. Advertía que, ante la situación actual, debemos tomar la palabra revolución en su sentido más literal. Es urgente hacer cambios radicales en las formas de producción y de consumo si queremos salvarnos y preservar la vida en nuestro Planeta. Esta vez no podemos hacer economía de revolución. Hay que llevarla a cabo ya ahora.

Evidentemente no se trata de revolución en el sentido de utilizar la violencia, sino con el sentido que le dio nuestro historiador Caio Prado Junior: «transformaciones capaces de estructurar la vida de todo un sistema social de manera que se corresponda con las necesidades más profundas y generales de sus poblaciones, algo que confiere un nuevo rumbo a las vidas humanas».

Darío Balvidares: ¿Universidad Pública o Alimento transgénico de la Corporación?

Darío Balvidares: ¿Universidad Pública o Alimento transgénico de la Corporación?
Lo estatal y lo privado; lo público y lo íntimo

Apropiación productiva con equidad (privada)

El logocentrismo de los organismos internacionales sobre las naciones viene haciéndose sentir desde hace tiempo. Las recomendaciones emergen desde los programas impulsados por estos, en políticas sobre la transformación del estado; con el capítulo dirigido a la reforma educativa y dentro de ella a la "reconversión universitaria"; es decir, subsumir las universidades en variables del sector productivo como se verá en este trabajo que se permite mostrar una pequeña instantánea desde este complejo que "reconvierte" el conocimiento como valor social para el beneficio público, en mercancía para la rentabilidad corporativa privada, por supuesto con la participación activa del estado.

Para abordar el tema es conveniente recordar alguna de las "recomendaciones", en este caso del Banco Mundial (BM).

¿Cuáles son los intereses del Banco Mundial en educación?

Uno de los tantos documentos del BM (1) instruye sobre la "gravedad" del problema que atraviesan los países Latinoamericanos y del Caribe en cuanto a la brecha existente entre tecnología y educación. El BM sostiene su estudio sobre tres categorías evolutivas en cuanto al desarrollo tecnológico: adopción, adaptación y creación. Sobre este proceso dice: "intentamos clasificar los países de América Latina de acuerdo con estas rúbricas, y finalmente proponemos las lecciones de políticas adecuadas para cada etapa de la evolución tecnológica".

La Ronda de Doha para la liberalización del comercio mundial ha fracasado

La Ronda de Doha para la liberalización del comercio mundial ha fracasado
Así lo ha reconocido la representante de Comercio de Estados Unidos, Susan Schwab
Las posturas divergentes entre la UE y EE UU y los países emergentes, principal causa del fracaso

Las negociaciones para salvar la Ronda de Doha, un proceso destinado a liberalizar más el comercio mundial, han fracasado, según ha reconocido hoy la representante de Comercio de Estados Unidos, Susan Schwab.

Las principales potencias comerciales (Australia, Brasil, China, Estados Unidos, India, Japón y la Unión Europea) no llegaron a un acuerdo sobre cómo y cuánto abrir sus mercados agrícolas e industriales, en cuánto los países ricos debían bajar sus subsidios y qué tipo de protección debía permitirse a los países pobres.

Durante las negociaciones hubo momentos de tensión por las distintas posturas sobre las subvenciones y la liberalización del comercio. Estados Unidos culpó a la India y a China de poner "en peligro toda la Ronda" por no aceptar las actuales propuestas. China, por su parte, arremetió contra Estados Unidos y aseguró que "oculta su proteccionismo" y Brasil declaró su temor a estar "llegando al límite".

El País, 29/07/08

Walden Bello: Los acuerdos de Doha ponen en peligro al sector servicios

Walden Bello: Los acuerdos de Doha ponen en peligro al sector servicios

Desesperado por cerrar un nuevo tratado global comercial, el jefe de la Organización Mundial de Comercio (OMC), Pascal Lamy, está planeando convocar una reunión «mini-ministerial» en la tercera semana de julio. La intención es salir de ella con acuerdos comerciales para la liberalización de mercados en la agricultura, la industria y los servicios, los cuales han sido el foco de atención de los llamados Acuerdos de Doha de la OMC que se vienen alargando desde 2001. Los gobiernos de los países más desarrollados han acordado justamente textos que se refieren a ilusorias promesas de reducción de los subsidios en agricultura en la Unión Europea y en los Estados Unidos, lo que necesita de ambos que recorten sus aranceles industriales proporcionalmente más que los países en vías de desarrollo. Se permitirían, no sólo a sí mismos, malos acuerdos que pondrían en un grave aprieto al sector servicios, incluyendo actividades tan vitales como la provisión de agua, la energía y la intermediación financiera. Mientras la atención global se ha centrado en las charlas sobre los subsidios agrícolas y los aranceles industriales, los Estados Unidos y la Unión Europea han puesto de manifiesto que no aceptarán ningún paquete de medidas que no incluya los servicios.

Como ha dejado tajantemente claro hace poco la representante de comercio de los Estados Unidos, Susan Schwab, Washington «no aceptará unas medidas de Doha que no incluyan unos resultados ambiciosos en la liberalización de los servicios que conlleven resultados comercialmente significativos».

Comunicado referente al desarrollo de la negociación de servicios en la OMC*

Comunicado referente al desarrollo de la negociación de servicios en la OMC*
Campaña Continental contra el ALCA

A las organizaciones de la sociedad civil abajo firmantes nos preocupa el hecho de que las actuales negociaciones de servicios en la OMC están basadas en un documento que debilita y contradice sustancialmente el derecho previamente acordado de los países en desarrollo de elegir si quieren o no participar en negociaciones que involucren al sector de servicios.

Tememos que en lo que parece ser el último impulso para hacer que la ronda de Doha funcione, los negociadores del AGCS (Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios) se verán obligados a hacer ofertas a cambio de concesiones inequitativas en las áreas de agricultura y el AMNA. Esto también significaría que las negociaciones del AGCS se acelerarían extremadamente en comparación con las negociaciones sobre agricultura y el AMNA, mientras que las demandas de los países ricos pueden tener consecuencias negativas, complejas y costosas en muchos países en desarrollo.

Néstor Martínez Cristo: La educación, un bien público

Néstor Martínez Cristo: La educación, un bien público

De un tiempo a la fecha, en diversas naciones del mundo se desarrolla un gran debate sobre si la educación debe seguir siendo tutelada a escala global por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) o si debe darse un giro radical y ceder el tutelaje a la Organización Mundial de Comercio (OMC).

El asunto no es menor. Es una discusión que las naciones deben entender como de la mayor importancia, pues de la tendencia que termine por imponerse dependerá, en mucho, si la educación será considerada en el futuro como un servicio de tipo comercial o si seguirá siendo vista como un bien público.

Seguramente habrá quienes opinen que la disyuntiva antes planteada no es tan tajante, que no es tan de blancos o negros, es decir, que de las dos grandes tendencias que se confrontan en los foros globales sobre educación pudieran surgir alternativas matizadas con una enorme gama de tonalidades en gris.

Lo cierto es que en el mundo de la educación existe una corriente amplia que propone la internacionalización de la enseñanza, particularmente de la superior, y que ante la liberalización de las economías sostiene que ésta es un servicio y que, como tal, debe ser considerada e incorporada a la agenda.

Es aquí donde esta tendencia choca de manera abierta con quienes sostienen que la educación no puede quedar en manos de los mercados y que de ninguna manera debe ser considerada como un simple servicio de carácter comercial.

Publicación del nuevo marco del AGCS antes de la reunión ministerial “definitiva”

Publicación del nuevo marco del AGCS antes de la reunión ministerial “definitiva”

Con los ministros de comercio a punto de reunirse en Ginebra la semana de 21 de julio en la que se ha anunciado como el último esfuerzo desesperado por completar las turbulentas negociaciones comerciales de la Ronda de Doha de la OMC, la presidencia de las negociaciones en materia de servicios publicó un polémico nuevo marco para orientar los debates.

En su última nota a las delegaciones, el Embajador de México Fernando de Mateo pide a los países partes asumir compromisos en virtud del Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios (AGCS) que “reflejen sustancialmente” los niveles actuales de liberalización.

“Este discurso se hace eco de la denominada propuesta de referencia, o benchmarking, que fue enérgicamente rechazada por los países en desarrollo en la Reunión Ministerial de Hong Kong, en 2006”, afirma el consultor de la IE en el ámbito del comercio, David Robinson. “Significa que los países se verán sometidos a una enorme presión para abrir una amplia gama de servicios, incluida la educación y otros servicios públicos.”

Robinson señala que es difícil decir cómo funcionaría realmente el nuevo enfoque de “referencia”. Podría ejercerse presión sobre los países para que incluyan en el AGCS todo tipo de compromisos concertados en materia de servicios en acuerdos regionales y bilaterales de libre comercio. En general, los países han hecho concesiones comerciales más importantes sobre los servicios educativos en este último tipo de acuerdos.

Myriam Vander Stichele: Impactos de la liberalización del AGCS en las crisis financiera y alimentaria

Myriam Vander Stichele: Impactos de la liberalización del Acuerdo General para el Comercio y los Servicios en las crisis financiera y alimentaria
La autora es miembro del Transnational Institute e investigadora senior en el Centre for Research on Multinational Corporations (SOMO), Holanda

Mientras el mundo está todavía evaluando uno de los choques más violentos jamás sufridos por los mercados financieros internacionales y todavía no se han instrumentado las medidas para evitar futuras crisis financieras, los países en desarrollo tienen que ser precavidos frente a los peligros asociados a la ulterior liberalización de sus sectores financieros.

En la primavera de 2008, durante los esfuerzos para finalizar las negociaciones de la OMC sobre agricultura y el acceso de los mercados de bienes no agrícolas, la Unión Europea y los EEUU han insistido en que los compromisos de mayor liberalización del comercio de los servicios dentro del Acuerdo General para el Comercio y los Servicios (AGCS, en siglas en castellano y GATS, en inglés) Y la experiencia anterior de negociaciones al amparo del AGCS, incluyendo el proceso del "requerimiento colectivo", así como los acuerdos de libre comercio, han mostrado que la UE, los EEUU y Canadá, están muy interesados en lograr más compromisos sobre servicios financieros. Sin embargo, un acuerdo para más liberalización de los servicios financieros podría acentuar la probabilidad de futuras crisis, no solamente en los mercados financieros sino en los mercados de productos alimenticios.

El 12 Abril 2008, el Director General de la OMC argumentaba que en un período de creciente incertidumbre financiera en todo el mundo, "contar con la OMC y la conclusión de la Ronda de Doha es el mensaje más a mano para tranquilizar a los mercados financieros" (1) Esta declaración refleja que no está reconociendo el papel desempeñado en la crisis financiera por la liberalización de los servicios financieros y de las restricciones normativas bajo el ACGS y los acuerdos de libre comercio.

Internacional de la Educación: La discreta privatización de la educación pública

Internacional de la Educación: La discreta privatización de la educación pública

Un nuevo estudio comisionado por la Internacional de la Educación revela cómo la creciente privatización en la educación pública es a menudo disimulada tras la "reforma educativa" o "modernización". De ahí el título del informe: "La privatización encubierta en la educación pública".

El estudio fue elaborado por el catedrático Stephen Ball y la doctora Deborah Youdell, ambos del Instituto de Educación de la Universidad de Londres. Los autores analizan dos tipos de privatización: uno en el que se importan las ideas, métodos y prácticas del sector privado en ciertas escuelas orientadas hacia el comercio; y otro en el que la educacón pública es claramente objeto de inversiones privadas con ánimo de lucro. El primer tipo suele dar vía al segundo.

Ambos tipos de privatización tienen un profundo impacto en la prestación de los servicios educativos, en los currículos, en la formación de los docentes, en la evaluación de los estudiantes, y desde luego, en los valores fundamentales que consolidan la educación pública en países tanto industrializados como en desarrollo.

"Una cuestión esencial, como lo demuestra este informe, es la propia ética de la educación", dijo el secretario general de la IE, Fred van Leeuwen. "Por ponerlo crudamente: ¿se trata la educación de dar a cada niño o niña, hombre o mujer, la oportunidad de desarrollar todo su potencial como persona y como miembro de la sociedad? ¿O es la educación un servicio a la venta, cuyos clientes son considerados desde su más temprana edad como consumidores y objetos de mercadeo?"

AGCS y globalización: La “hora de la verdad” para la OMC

AGCS y globalización: La “hora de la verdad” para la OMC
Las comisiones negociadoras intentan llegar a un acuerdo para la liberalización del comercio de servicios, incluidos los servicios educativos

Pascal Lamy, director general de la Organización Mundial del Comercio (OMC), ha informado de que las negociaciones encaminadas a liberalizar el comercio en la agricultura, los bienes industriales y los servicios han entrado en su recta decisiva.

Lamy, dirigiéndose a la Reunión Ministerial de la OCDE mantenida en París el 5 de junio, anunció que, en estas conversaciones, había llegado la “hora de la verdad”.

“Todos sabemos que, con el tiempo contado, está a nuestro alcance dar el paso que falta para completar la tarea, si se compara con lo que hemos construido juntos a lo largo de estos siete años de negociación”, puntualizó Lamy.

Aunque Lamy mantiene el optimismo para la conclusión de un acuerdo en cuestión de semanas, se está evidenciando la existencia de disensiones nacionales en torno a asuntos fundamentales.

El 2 de junio, el presidente del Grupo de negociación sobre el acceso a los mercados para los productos no agrícolas (AMNA), el canadiense Don Stephenson, suspendió las conversaciones, supeditando la convocatoria de una nueva reunión a la existencia de un intento serio de buscar una solución de compromiso.

Stephenson, hablando a la prensa en Ginebra, lamentó que, tras la publicación de sus propuestas de revisión, las cosas hubieran ido a peor: “No sólo no hemos sido capaces de cerrar un texto que se pueda discutir a nivel ministerial, sino todo lo contrario; las distancias son aún mayores”.

La IE y la ISP en el Foro Público de la OMC

La IE y la ISP en el Foro Público de la OMC

La Internacional de la Educación y la Internacional de Servicios Públicos (ISP) serán las anfitrionas de una sesión del Foro Público de la OMC 2008, organizado, en Ginebra, los 24 y 25 de septiembre.

La sesión “Servicios Públicos y AGCS: ¿con el comercio hacia o contra el futuro?” (“Public Services and the GATS: Trading Into or Trading Away the Future”) versará sobre el posible impacto de las reglas del AGCS en la capacidad de los gobiernos de proporcionar servicios públicos —incluidos los educativos— de calidad.

“Ha habido mucho debate sobre la prestación de servicios públicos, como los sanitarios y educativos, y el alcance del AGCS”, señala Monique Fouilhoux, coordinadora principal de la IE. “El debate probablemente se vaya intensificando conforme el AGCS amplíe su alcance, tanto a través de la incorporación de nuevos sectores de servicios en los calendarios nacionales como del desarrollo de nuevas disciplinas de regulación nacional”.

En breve se ampliará la información sobre el Foro Público de la OMC, incluidos los procedimientos de inscripción, en: http://www.wto.org/spanish/forums_s/ngo_s/forum08_background_s.htm

Internacional de la Educación, 06/06/08

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