Mercado

Silvia Ribeiro: Terminator ataca de nuevo: semillas suicidas

Silvia Ribeiro: Terminator ataca de nuevo: semillas suicidas

En 1998, el grupo ETC (entonces llamado RAFI) denunció la existencia de patentes sobre una tecnología que llamó Terminator. Se trata de una tecnología transgénica para hacer semillas suicidas: se plantan, dan fruto, pero la segunda generación se vuelve estéril, para obligar a los agricultores a volver a comprar semilla en cada estación. Fue desarrollada por la empresa Delta & Pine (ahora propiedad de Monsanto) con el Departamento de Agricultura de Estados Unidos. Monsanto no es la única: cinco de las seis trasnacionales que controlan las semillas transgénicas plantadas a nivel mundial tienen patentes tipo Terminator. Syngenta es la que tiene mayor número de ellas.

Las empresas que desarrollaron esta aberrante tecnología la llamaron Sistema de Protección de la Tecnología, porque es para promover dependencia e impedir que se usen semillas sin pagarles regalías por patentes. En sus primeros folletos de propaganda, aseguraban también que es para que los agricultores del tercer mundo dejen de usar sus semillas obsoletas. En ese momento, mostraban claramente sus intenciones: terminar con las semillas campesinas y el irritante hecho de que la mayoría de los agricultores del mundo (campesinos, indígenas, agricultores familiares) usan sus propias semillas en lugar de comprárselas a ellas.

La tecnología suscitó un rechazo enorme e inmediato por parte de los movimientos campesinos y organizaciones sociales, y declaraciones de oposición de instituciones públicas de investigación y del entonces director de la FAO, el senegalés Jacques Diouf, que afirmaron que es una tecnología indeseable. En el 2000, el Convenio de Diversidad Biológica de Naciones Unidas (CDB), adoptó una moratoria global contra la experimentación y uso de la tecnología Terminator, que sigue vigente. Posteriormente, varios países comenzaron a discutir legislaciones nacionales para asegurar el cumplimiento de la moratoria. Brasil e India, prohibieron en sus leyes nacionales el uso de la tecnología Terminator.

Leonardo Boff: Una nueva sociedad o un tsunami social y ecológico?

Leonardo Boff: Una nueva sociedad o un tsunami social y ecológico?

En mi último artículo lancé la idea, sustentada por minorías, de que estamos ante una crisis sistémica y terminal del capitalismo, y no es una crisis cíclica. Dicho en otras palabras: las condiciones para su reproducción han sido destrozadas, sea porque los bienes y servicios que puede ofrecer han llegado al límite por la devastación de la naturaleza, sea por la desorganización radical de las relaciones sociales, dominadas por una economía de mercado en la que predomina el capital financiero. La tendencia dominante es pensar que se puede salir de la crisis, volviendo a lo que había antes, con pequeñas correcciones, garantizando el crecimiento, recuperando empleo y asegurando ganancias. Por lo tanto, los negocios continuarán as usual.

Las mil millonarias intervenciones de los Estados industriales salvaron los bancos y evitaron el derrumbe del sistema, pero no han transformado el sistema económico. Peor aún, las inyecciones estatales facilitaron el triunfo de la economía especulativa sobre la economía real. La primera es considerada el principal desencadenador de la crisis, al estar comandada por verdaderos ladrones que ponen su enriquecimiento por encima del destino de los pueblos, como se ha visto ahora en Grecia. La lógica del enriquecimiento máximo está corrompiendo a los individuos, destruyendo las relaciones sociales y castigando a los pobres, acusados de dificultar la implantación del capital. Se mantiene la bomba con su espoleta. El problema es que cualquiera podría encender la espoleta. Muchos analistas se preguntan con miedo: ¿el orden mundial sobreviviría a otra crisis como la que hemos tenido?

El sociólogo francés Alain Touraine asegura en su reciente libro Después de la crisis (Paidós 2011): la crisis o acelera la formación de una nueva sociedad o se vuelve un tsunami, que podrá arrasar todo lo que encuentre a su paso, poniendo en peligro mortal nuestra propia existencia en el planeta Tierra (p. 49.115). Razón de más para sostener la tesis de que estamos ante una situación terminal de este tipo de capital. Se impone con urgencia pensar en valores y principios que puedan fundar un nuevo modo de habitar la Tierra, organizar la producción y la distribución de los bienes, no sólo para nosotros (hay que superar el antropocentrismo) sino para toda la comunidad de vida. Este fue el objetivo al elaborar la Carta de la Tierra, animada por M. Gorbachev que, como ex-jefe de Estado de la Unión Soviética, conocía los instrumentos letales disponibles para destruir hasta la última vida humana, como afirmó en varias reuniones.

Aprobada por la UNESCO en 2003, la Carta de la Tierra contiene efectivamente «principios y valores para un modo de vida sostenible, como criterio común para individuos, organizaciones, empresas y gobiernos». Urge estudiarla y dejarse inspirar por ella, sobre todo ahora, en la preparación de la Río+20.

Nadie puede prever lo que vendrá después de la crisis. Solo se presentan insinuaciones. Todavía estamos en la fase de diagnóstico de sus causas profundas. Lamentablemente son sobre todo los economistas quienes hacen los análisis de la crisis y menos los sociólogos, antropólogos, filósofos y estudiosos de las culturas. Lo que va quedando claro es lo siguiente: ha habido una triple separación: el capital financiero se desenganchó de la economía real; la economía en su conjunto, de la sociedad; y la sociedad en general, de la naturaleza. Y esta separación ha creado tal polvareda que ya no vemos los caminos a seguir.

Los “indignados” que llenan las plazas de algunos países europeos y del mundo árabe, están poniendo el sistema en jaque. Es un sistema malo para la mayoría de la humanidad. Hasta ahora eran víctimas silenciosas, pero ahora gritan fuerte. No sólo buscan empleo, reclaman principalmente derechos humanos fundamentales. Quieren ser sujetos, es decir, actores de otro tipo de sociedad en la que la economía esté al servicio de la política y la política al servicio del bien vivir, de las personas entre sí y con la naturaleza. Seguramente no basta querer. Se impone una articulación mundial, la creación de organismos que hagan viable otro modo de convivir, y una representación política ligada a los anhelos generales y no a los intereses del mercado. Hay que reconstruir la vida social.

Por mi parte veo indicios en muchas partes del surgimiento de una sociedad mundial ecocentrada y biocentrada. Su eje será el sistema-vida, el sistema-Tierra y la Humanidad. Todo debe centrarse en esto. De no ser así, difícilmente evitaremos un posible tsunami ecológico-social.

Adital, 02/07/11

Americans worried by soaring tuition fees at colleges

Americans worried by soaring tuition fees at colleges

Soaring tuition fees

The spectacular rise in US college tuition fees is becoming a serious problem for students and many American families as they grapple with the worst economic crisis since the 1930s.

In the past week Michigan State University announced a 7 percent tuition hike, Oklahoma State University raised its tuition by 4.8 percent and the University of Nebraska increased its prices by 5 percent for incoming undergraduates.

“College prices have been going up faster than any others costs in the American economy, faster even than healthcare and certainly faster than inflation and family income,” said Patrick Callan, Founder of the National Center for Public Policy and Higher Education.

“What we see in this economic downturn is an acceleration of a trend that’s been going on for three decades and it shifts more and more cost on students and families,” he said.

Anger at federal budget cuts to education spilled over into nationwide protests in March and April and students are clearly struggling to cope with the added financial burden.

Natalie Papini will be a junior this year at Middle Tennessee State University, where officials have proposed a 9.8 percent increase in fees and tuition, according to online publication Inside Higher Ed.

“I just think it’s this never-ending cycle. I just see it keep going up and not going down,” said Ms. Papini, who receives multiple scholarships but still rents her text books rather than buying them.

“We wouldn’t turn on the heat in the winter to save money and we don’t drive anywhere if we don’t have to,” she told AFP.

Of the more than 2,000 universities offering undergraduate courses in the United States, there is a wide range of pricing, a senior economist at Pew Research Center, Richard Fry, told AFP.

A good portion of those universities, mostly state and regional schools, cost between $3,000 and $9,000 each year (not including food and lodging), while another spectrum of prices at private universities costs students an average of between $21,000 and $42,000 each year. Less than 2 percent of universities cost more than $42,000 a year.

According to CollegeBoard, which monitors trends in higher education, only one third of full-time students attend college without some form of financial aid, and more and more students are resorting to loans to make ends meet.

“The way the middle-income families have been paying for this big run-up in price is by borrowing. So student loans have been going up dramatically and every graduate class has borrowed more money,” Mr. Callan said.

Total education borrowing increased by 10 percent between 2009 and 2010, according to CollegeBoard and according to the most recent data from 2008, 61 percent of dependant students from families with incomes between $60,000 and $90,000 had a median education debt of $17,000.

That number goes up for those at private nonprofit institutions where 75 percent of students have a median debt of $21,100 dollars and at for-profit colleges 99 percent finished with an average debt load of $34,600.

“Most people are going to start asking: is the benefit really worth it to go to a more expensive place or can you get a good education at these other places,” Mr. Callan said.

According to a study published in May by Pew Research, 57 percent of Americans think that “the higher education system in the US fails to provide students with good value for the money they and their families spend.”

“Nevertheless it’s much better to go to college than not go to college, even in a bad economy the unemployment rate among college graduates is lower than it is for non-college graduates,” said Mr. Callan.

Mr. Fry said college enrollment was still at an all-time high, partly because people are prepared to fork out more because ultimately it pays career-wise to get into the more expensive schools.

But the soaring tuition fees are putting up obstacles to America’s much-vaunted upward mobility. “The system as a whole has become more stratified by income,” said Mr. Callan.

Community colleges with lower prices ($2,700 on average) -- typically offering two-year vocational courses on simpler no-frills campuses -- are filling up with double-digit application growth over the past two years.

“This recession has been so deep and so much more prolonged that it has really driven this very record enrollment in our colleges,” said Norma Kent, spokeswoman for the American Association of Community Colleges.

Al Arabiya, 02/07/11

Federico Mayor Zaragoza: La hora de “los pueblos”

Federico Mayor Zaragoza: La hora de “los pueblos”

“Nosotros, los pueblos…”
Inicio de la Carta de las Naciones Unidas, 1945

Por fin, “los pueblos” están empezando a tomar en sus manos las riendas del destino común. Las maquinaciones del Gran Dominio –financiero, militar, energético, mediático– comienzan a ser contrarrestadas por millones de voces hasta ahora desoídas y acalladas. Son los estertores de un sistema que, liderado por el presidente Reagan y la premier Thatcher, sustituyó los principios de justicia social, dignidad humana, libertad y solidaridad por el mercantilismo puro; las ayudas, por préstamos en condiciones draconianas; la cooperación internacional, por explotación; y las Naciones Unidas, por una oligarquía plutocrática (G-6, G-7, G-8…).

En todos estos años, la mayoría de los países fueron cayendo en la trampa de la “globalización”, y los intereses a corto plazo fueron ocultando, en el apogeo de la expansión neoliberal, el deterioro medioambiental, las burbujas económicas, la impunidad en el espacio supranacional con inadmisibles tráficos de toda índole, personas incluidas; el incremento de las asimetrías sociales; la deslocalización fundamentada en el “todo vale”… Todo ello aderezado con invasiones como las de Kósovo o Irak, basadas en la discrecionalidad y la mentira, sin contar con la autorización del Consejo de Seguridad.

De pronto, en momentos en que el gasto militar alcanzaba diariamente los 4.000 millones de dólares al tiempo que morían de hambre más de 60.000 personas, llegó la quiebra del sistema financiero en EEUU y su inmediato “rescate”. No había dinero para los Objetivos del Milenio, para la lucha contra el hambre y la pobreza extrema, ni contra el sida, pero, de pronto, aparecieron torrentes de fondos para salvar del naufragio a los mismos financieros que habían provocado la catástrofe. El Gran Dominio, restablecido, vuelve a las andadas y ha decidido aplicar a los países de la eurozona los mismos “ajustes” que durante décadas aplicó a los países en desarrollo: recortes, despidos masivos, privatizaciones a mansalva…

Sin embargo, desde los primeros años de la década de los noventa se viene fraguando el cambio radical que podría hacer posible que el siglo XXI sea el siglo de la gente. Desde el origen de los tiempos, unos cuantos hombres han mandado sobre el resto de los hombres y de las mujeres. Los ciudadanos no han tenido más opción que obedecer, ofreciendo sin discusión hasta su propia vida cuando quienes ostentaban el poder así lo requerían. Las elecciones han representado un importante adelanto, pero su “formalización progresiva” ha llevado, junto a una notoria desinformación de la ciudadanía, a democracias muy imperfectas, donde los ciudadanos son contados en las elecciones, pero luego no son tenidos en cuenta.

Pues bien, cuando la tecnología de la comunicación empezó a permitir la exposición libre –por internet y los SMS de la telefonía móvil–, estaba claro que la participación no presencial sería el gran factor de transformaciones de hondo calado. Mediante los mismos avances tecnológicos se está procurando distraer a “los pueblos”, mantenerlos como espectadores impasibles, como receptores permanentes. Pero han sido ya muchos, y serán muchos más en el futuro próximo, los que vayan incorporándose a la gran plaza mundial del ciberespacio, a la gran Puerta del Sol, desde donde pedirán, como Blas de Otero, “la paz y la palabra”. Sus voces, expresadas serena y pacíficamente, ya no podrán ser desoídas.

Esta capacidad va acompañada de una conciencia global y de un conocimiento de la realidad a escala planetaria que permiten no sólo conocer las precariedades de los demás, sino apreciar lo que cada uno posee. Los ciudadanos del mundo se van dando cuenta de que pueden modificar las formas de gobernación mundial y hacer frente a los poderes que siempre han deseado, desde sus altos pedestales, mantenerlos atemorizados y silenciados.

Así, en Irán, China, Túnez, Egipto, Libia, Yemen, Siria, Italia o Reino Unido hubo concentraciones importantes, especialmente en el caso de la Primavera Árabe, movilizadas desde el ciberespacio, y el 15 de mayo se inició en España la reunión de los indignados, que respondían así a la provocación del lúcido nonagenario Stéphane Hessel. Urgidos, pero sin violencia, los ciudadanos, especialmente los jóvenes, están planteando con propuestas concretas una auténtica reformulación de la democracia.

“Situaciones sin precedentes requieren soluciones sin precedentes”, ha escrito Amin Maalouf, y me gusta repetirlo. Ha llegado el momento de la reacción popular, de formular propuestas muy concretas e innovadoras que respondan a los “esfuerzos creadores” que Robert Schumman reclamaba en 1950 para la Europa comunitaria que iniciaba su andadura.

Reforma inmediata de la Ley Electoral, supresión de los paraísos fiscales, rechazo a los servicios de los bancos que utilizan esos medios de evasión, transición urgente desde una economía de especulación a una productiva, desarrollo global sostenible, son algunas de esas propuestas. Otras son la autonomía europea en seguridad, con sus propios observatorios y mecanismos de calificación y decisión económica; el inaplazable desarme nuclear, y refundación de un sistema de Naciones Unidas como interlocutor único, dotado de toda la autoridad necesaria para resolver conflictos como los que hoy intentan –con efectos colaterales inadmisibles– abordar infructuosamente los periclitados G-8 o G-20. Todo esto podría ser realidad en poco tiempo.

Público, 02/07/11

Rafael Poch: El saqueo de Grecia, preludio de grandes acontecimientos

SaqueoRafael Poch: El saqueo de Grecia, preludio de grandes acontecimientos

El crack del capitalismo neoliberal –léase, “la crisis”- abrió en 2008 una oportunidad óptima para construir una Europa mejor. Para ello había que poner coto al dictado financiero y meterse en una profunda revisión institucional que diera un carácter ciudadano y social a una Unión Europea que fue construida a la medida de los negocios. Un “New Green Deal”, como se decía entonces, que utilizara la crisis para afrontar la super crisis del cambio climático y la transición energética. Para meterse en algo así había que arriesgarse, como hizo Gorbachov en la URSS, tener ideales y ser valiente. Demasiado para los políticos rutinarios que dominan el paisaje entre Lisboa y Varsovia. Así que siguieron con lo mismo. Con ello repiten la conducta de la era Brezhnev en la URSS, que evitó una crisis por la vía de negarla, lo que condujo a una crisis mucho mayor, con quiebra del superestado soviético veinte años después. No hay duda: esta gente nos lleva ahora a un segundo batacazo. Y no será en veinte, sino en bien pocos años.

Hacen creer que la crisis consiste en la insolvencia de los países del sur, sugiriendo colisiones de interés entre ciudadanos griegos y alemanes, cuando el problema está en el capital en su conjunto, porque los principales bancos europeos alemanes, franceses y británicos están implicados y expuestos hasta el cuello por la explosión de las burbujas inmobiliarias de todos ellos. En lugar de actuar en el orden de cosas que llevó a la crisis, es decir contra la desregulación neoliberal, Bruselas y Berlín, y detrás todos los demás, mantienen ese orden poniendo dinero en los países periféricos. Con ello sólo ganan tiempo con un mecanismo que se parece mucho a una pirámide financiera que sólo altera la estructura de la deuda, nacionalizándola, y no su monto.

El negocio de la financiación privada de los estados

En Grecia la deuda no disminuye, sino que crece. Lo único que disminuye es la exposición del sector privado (bancos, aseguradoras y fondos), gracias a la nacionalización de los riesgos que practica el Banco Central Europeo (BCE) con sus compras. Uno de los problemas es que los estados se financian a través de los mercados, y no directamente vía el BCE.

El BCE presta dinero a un interés de 1,25% a los bancos, que a su vez se lo prestan a los estados a intereses mucho mayores. A Austria, por ejemplo, se lo prestan a un interés del 4,05%. Si el país hubiera sido financiado directamente por el BCE en 2010 se habría ahorrado 4600 millones de euros. En el mismo escenario Alemania se ahorraría 25.000 millones anuales. Y el fardo de Grecia sería menos pesado.

Actualmente Grecia está pagando un interés medio del 4,68% por su deuda, lo que representa que Atenas paga 15.900 millones anuales sólo de intereses, sin reducir un céntimo su deuda. Es decir, dedica el 29% de sus ingresos anuales (55.600 millones) al pago de intereses: casi un euro de cada tres va para los bancos, sin cuya desregulación e irresponsabilidad (invirtiendo en negocios meridionales tan estúpidos y fantasiosos como rentables) nunca se habría llegado al actual problema. Si en lugar de ese esquema el BCE prestara el dinero a un interés, digamos, del 0,5%, Grecia habría pagado por intereses 1700 millones en lugar de los 15.900 y se habría endeudado por 6.400 millones en lugar de por 20.600 millones.

Reino Unido: uSwitch.com : graduates face 11 years of debt and a life on hold

Reino Unido: uSwitch.com : graduates face 11 years of debt and a life on hold

Graduate debt is crippling graduates in their lives, asking them up to 11 years on average to clear. Research from uSwitch.com shows 56 per cent are unable to save and other big life decisions such as marriage and children are also being put off.

Today’s graduates face a future blighted by student debt and poor job prospects, according to new research from uSwitch.com, the independent price comparison and switching service.  Graduates now take 11 years on average to clear their student debts, but the true cost of going to university is even greater as nearly four in ten have been forced to put their life on hold because of debt.

Almost six in ten recent graduates (56%) have had to wait to start saving as a result of their student debt, while nearly half (48%) have put off buying a home. A third (33%) couldn’t afford to start a pension when they wanted to. And graduates are taking longer to achieve other life milestones because of the financial burden of university – one in three (30%) have put off starting a family, while over a quarter (29%) have put marriage plans on hold. Of those who have been forced to put life plans on hold, three in ten (29%) had to postpone their plans to start a family by at least 5 years while over a quarter (27%) put off getting by married by the same amount of time.

However, it is not that surprising that student debt is having such a huge impact on life after university – over two thirds of university leavers (68%) underestimated the amount of money they would owe after finishing their degree. And things don’t get any better after graduation. Faced with entering a job market with few prospects, the dream of walking straight into a job after graduation is no longer a reality – a quarter (25%) of graduates are unable to find even an entry level position to start their careers.

Hindered by the current state of the job market, the average graduate still has over £1,200 in overdraft as a hangover from their student days. Those that graduated between three and five years ago are still struggling to clear their overdraft of over £1,300. And when it comes to addressing the true level of their debt graduates may be burying their heads in the sand – almost a quarter (24%) have no idea how much they actually owe. Things are so bleak that one in five (21%) are contemplating bankruptcy as a solution to their debt problems.

And the future doesn’t look bright. Instead, a perfect storm is brewing along with bleak job prospects and increasing fees, students are uneducated about the real costs of university. More than three quarters of graduates (77%) don’t think enough is being done to inform students on debt, budgeting and finance. Despite the fact that almost nine in ten (86%) graduates took out a student loan one in five (19%) wrongly believe that student loans are interest free and a further fifth (21%) have absolutely no idea how student loans are calculated or paid back.

Michael Ossei, personal finance expert at uSwitch.com, says: “The fact that graduates have to put their life on hold because they are knee deep in student debt is a sorry state of affairs. And as fees go up, students risk running up even bigger debts. But without a degree getting a job in today’s stagnant market may be even harder. Going to university used to be the norm, but it is now becoming a catch 22.

“It is also worrying that students are going to university blind to the financial implications. Higher fees and lack of job prospects may be out of your control, but if university is right for you it’s more important than ever that you are as financially prepared as possible. Getting a student loan may be the only way to fund university, but it’s vital that you get clued up on the system. And when you graduate make sure you understand where you stand financially and how to avoid falling further into debt.”

newsinsurances, 30/06/11

Outras novas relacionadas:

Reino Unido: Private firms set to run universities for profit

Reino Unido: Private firms set to run universities for profit

Universities could be handed over to private firms and run for profit under plans to be announced this week.

The Government wants to let companies set up or take over existing colleges and offer student loans.

The plans are included in Universities Minister David Willetts’s delayed universities white paper.

But a report by the Government-funded Higher Education Funding Council for England warned businesses would be able to cherry-pick the most profitable courses.

And it added there was no guarantee they would work to widen the participation of less-profitable students.

Sally Hunt of the University and College Union said: “Millions of students face being ripped off by operators whose main interest is their own profits, not education.”

Mirror, 28/06/11

Outras novas relacionadas:

Reino Unido: Competitive future awaits as White Paper looms

Reino Unido: Competitive future awaits as White Paper looms

The government is to unveil plans to unleash competition for places among universities later today, as it publishes its long-awaited higher education White Paper.

David Willetts, the universities and science minister, said the reforms outlined in the paper would allow funding to follow the student in an attempt to bring more “flexibility” into the system while maintaining controls on overall places.

It has been widely reported that the government will announce two ways to try to increase competition between institutions.

Then first would see student number controls removed for those achieving A-level grades above AAB, while the second would allow institutions charging lower fees – including private providers and further education colleges – to bid for places.

Mr Willetts told the BBC Radio 4’s Today programme: “We hope that those universities that are successful in attracting students will be able to expand.

“The basic principle is that we want students in the driving seat. We want well-informed students taking decisions about the courses that are best for them and universities properly funded [and] able to respond to student demand.”

He said although the government wanted to “dismantle” the current controls on student numbers, it was also taking care not to cause too much “disruption” in the short term.

With this in mind, the element of competition would be phased in gradually, he said.

“Within the total [number of student places] we’re trying to get more flexibility in so that while retaining some kind of control over total student numbers the money will go to the universities they choose.”

simon.baker@tsleducation.com

• There will be full coverage of the White Paper on www.timeshighereducation.co.uk from 3.30pm today.

Times Higher Education, 28/06/11

Outras novas relacionadas:

En Brasil se multiplican las universidades privadas

En Brasil se multiplican las universidades privadas
La creciente demanda de mano de obra calificada provocada por el auge económico, allanó el camino para el surgimiento de instituciones con fines de lucro

Un creciente número de brasileños está dispuesto a pagar por su educación y las universidades con fines de lucro, tanto locales como internacionales, se pelean para satisfacer la demanda.

Según publica The Wall Street Journal Americas, la mayor economía de América latina es famosa por su bajo nivel de educación. Un estudio de Naciones Unidas divulgado en 2009 encontró, por ejemplo, que Brasil produce sólo 428 graduados universitarios por cada 100.000 habitantes, aunque se encamina a triplicar esa cifra en 10 años con un crecimiento anual de 11%.

La mayoría de las mejores universidades del país son estatales y la matrícula es gratuita, mientras que algunas entidades privadas sin fines de lucro ofrecen una educación de calidad pero a un precio alto, detalla el artículo de The Wall Street Journal Americas.

En ambos casos, las mejores universidades están a menudo fuera del alcance de los alumnos de familias de menores ingresos, que asisten a escuelas públicas y carecen de la preparación adecuada para superar las exigentes pruebas de admisión.

Eso, combinado con la creciente demanda de mano de obra calificada provocada por el auge económico, allanó el camino para el surgimiento de instituciones con ánimo de lucro que ofrecen una matrícula más barata y buscan ser una alternativa para los jóvenes que no ingresan a las universidades de élite pero están dispuestos a obtener un título y mejorar sus perspectivas laborales.

Los detractores, según The Wall Street Journal Americas, advierten que podría haber un descenso en la calidad de la educación y se han producido casos en los que el Ministerio de Educación ha cerrado entidades privadas debido a los bajos resultados en pruebas estandarizadas.

Sus defensores, no obstante, señalan que las universidades con fines de lucro pueden desempeñar un papel importante en generar mano de obra calificada y otorgarles a los brasileños de bajos ingresos acceso a niveles más altos de empleo.

"El sector privado proveerá una parte cada vez mayor de la educación postsecundaria del mercado en momentos en que aproximadamente 80% del presupuesto del gobierno brasileño para educación va a parar a la educación primaria y secundaria, lo que deja muy poco para la superior", dice a The Wall Sreet Journal Steven Glass, gestor de portafolio de la australiana Hunter Hall International, que ha invertido en la educación con fines de lucro en Brasil. 

Brasil tuvo "un exceso de demanda" de educación superior, señala Bob Wettenhall, analista de proveedores de educación con fines de lucro de EE.UU. en RBC Capital Markets.

El analista vislumbra un mayor interés de las firmas del sector por incursionar en el mercado brasileño, agregando que también podrían desembarcar en países como México, consigna The Wall Street Journal.

Las que ya llegaron

La firma de Chicago DeVry pagó u$s40,4 millones en 2009 por 82,3% de Fanor, una universidad con fines de lucro con sede en el estado de Ceará. La empresa planea "agregar nuevas instalaciones y mejorar las existentes", señala Steven Riehs, presidente de DeVry para educación básica, internacional y profesional. El ejecutivo añade que DeVry también busca acuerdos en México, Colombia, Chile y Perú.

A su vez, la británica Pearson PLC, que ha invertido en China, pagó 326 millones de libras esterlinas (u$s520 millones) en julio para comprar SEB, un proveedor de educación básica y universitaria y de métodos pedagógicos en el estado de São Paulo. La operación representa, de hecho, la mayor inversión en su negocio educacional desde 2006, según una vocera.

Pese a estos acuerdos, se considera que el mercado brasileño aún es fragmentado y propicio para una mayor consolidación. "En Brasil hay más de 2.000 instituciones con fines de lucro", dice Jacqueline Lison, analista de Banco Fator, de São Paulo.

Lison cree que hay blancos potenciales no sólo para firmas internacionales, sino también para actores locales, concluye The Wall Street Journal.

iProfesional, 28/06/11

Paraguay: Bicameral busca imponer el modelo de universidad “de garaje”, afirman

Paraguay: Bicameral busca imponer el modelo de universidad “de garaje”, afirman
Pretenden crear negocio a partir de la evaluación de la calidad

La escasa credibilidad que caracteriza a algunas universidades “de garaje” es un criterio que se extendería a todas las que se han de crear, de aprobarse el polémico proyecto de ley de la Bicameral. La normativa no goza ni siquiera de la simpatía de los representantes de instituciones privadas, quienes temen que las agencias de acreditación conviertan en un negocio la evaluación.

“Universidad de garaje” es un término que se utiliza en el ámbito universitario para referirse  a aquellas instituciones académicas que ofrecen sus servicios de educación terciaria sin cumplir con los requisitos mínimos de infraestructura edilicia y mucho menos calidad, pudiendo funcionar en un garaje.   

El polémico proyecto de Ley de Educación Superior, impulsado por la Bicameral, está hecho y reúne todos los presupuestos para imponer este “modelo” de universidad, que solo beneficia a sus propietarios, y en nada a los estudiantes. Menos aún a la sociedad.   

Las agencias privadas de evaluación

Uno de los puntos más cuestionados al proyecto de ley de la Bicameral es la posibilidad de creación de agencias privadas de evaluación, con la consecuente probabilidad de que los mismos “empresarios de la educación” se dediquen a abrir sus agencias privadas de acreditación, convirtiéndose en jueces y partes dentro del negocio de la evaluación.

Según se desprende del texto del proyecto, los dictámenes emitidos por estas agencias privadas tendrán el carácter público de un documento estatal, aunque el Estado no participe de modo alguno en la evaluación.   

Una vez obtenida la acreditación por parte de una agencia privada, nada impediría que la universidad obtenga el visto bueno del consejo para ser posteriormente habilitada.   

La AIE recurre a sus reservas para paliar la escasez de crudo en el mercado

CasinoLa AIE recurre a sus reservas para paliar la escasez de crudo en el mercado

La Agencia Internacional de la Energía (AIE) va a poner en el mercado 60 millones de barriles de petróleo de sus reservas estratégicas en los próximos 30 días para paliar la falta del crudo de Libia por los problemas de suministro en el comienzo del verano, un periodo tradicional de mayor consumo.

Esta decisión excepcional adoptada hoy por la AIE se traducirá en la salida al mercado de dos millones de barriles diarios por cada uno de los 28 países miembros de ese organismo durante un periodo de 30 días, al cabo de los cuales su consejo de gobierno evaluará su impacto en el mercado y verá qué decisión adopta a continuación.

Los responsables de la AIE no quisieron dar pistas sobre lo que acontecerá después y en una conferencia de prensa telefónica señalaron que hay que esperar a ver lo que sucede.

La AIE, que en sus 37 años de historia sólo ha recurrido a utilizar sus reservas estratégicas en dos ocasiones anteriores -una durante la invasión de Kuwait por Irak en 1991 y otras tras el paso del huracán Katrina por el golfo de México en 2005-, explicó que la de hoy "no es una decisión política" ni para hacer bajar los precios del crudo ni ha estado marcada en ninguna medida por la crisis de la deuda de Grecia.

Los inversores rompen la tregua y exigen una solución rápida para Grecia

Los inversores rompen la tregua y exigen una solución rápida para Grecia
Nuevo ataque: el Ibex se hunde un 2,77%, perfora el 10.000 y la prima se dispara

Fusilamientos

Las Bolsas europeas han cerrado con fuertes caídas. El Ibex ha perforado otra vez los 10.000 puntos tras hundirse un 2,77%, hasta los 9.942,6 puntos. Es la mayor caída desde noviembre del año pasado. La prima de riesgo se ha disparado un 7%, hasta los 277 puntos básicos.

La tregua ha terminado. Los inversores vuelven a reclamar una solución rápida y que se pliegue a sus deseos para Grecia y presionan con las armas que tienen a su alcance: las órdenes de venta. Los casi 10.300 puntos que el Ibex tocó ayer parecen ahora una ensoñación.

Los analistas técnicos reiteran que la línea roja son los 9.800 puntos. Si la perfora, se abre un precipicio que podría llevar al índice en primer lugar hasta los 9.400 puntos, según Chema Fandiño, de Cincodias.com. Hoy ha sufrido la mayor caída desde el 23 de noviembre de 2010, al hundirse un 2,77% y cerrar en 9.942,6 puntos.

La decisión de la Reserva Federal de suspender las compras de deuda para estimular la economía (o más bien los mercados) ha pesado en las Bolsas europeas. También las advertencias de Jean-Claude Trichet, presidente del BCE, sobre el posible contagio de la crisis de deuda han contribuido a avivar la intensidad de las caídas.

Y, cómo no, el asunto griego regresa al primer plano. "Los inversores vuelven a atacar a la deuda y a la Bolsas europeas en general y a la española en particular. No hay ninguna explicación específica. Es una forma de presionar a los políticos para que busquen una solución rápida para los problemas de Grecia", señala Luis Benguerel, operador de Interbrokers. En Europa, las caídas también han sido fuertes, pero inferiores a las del Ibex. El Dax alemán se ha dejado un 1,77%; el Cac francés, un 2,16%; y el Footsie británico, un 1,71%.

Los políticos se reúnen

El espaldarazo político a Yorgos Papanndreu abre la puerta a que el país heleno reciba el quinto paquete de ayudas por 12.000 millones de euros. Pero hoy se juega la primera parte del partido, pues los principales líderes del continente se han trasladado a Bruselas para debatir en el Consejo Europeo la solución. Las reuniones se prolongarán hasta el viernes. El comisario europeo de Asuntos Económicos, Olli Rehn, ha vuleto a reiterar, además, que habrá una "participación sustancial" del sector privado; un tema que disgusta profundamente al mercado.

El FMI pide a España una reforma laboral "más valiente" que rebaje el coste del despido

El FMI pide a España una reforma laboral "más valiente" que rebaje el coste del despido
El fondo exige al Gobierno que "no dé tregua" en los procesos abiertos
Reclama una actualización "más radical" de la negociación colectiva y que no se liguen los salarios a la inflación
El organismo alaba la mayor parte de las medidas de Zapatero pero pide profundizar en los cambios

Capitán Trueno

El Fondo Monetario Internacional (FMI) reclama a España una reforma laboral "más valiente" que reduzca los costes del despido, flexibilice la negociación colectiva y huya del vínculo entre inflación y revisión de los salarios, según el informe anual sobre España que ha preparado el organismo. En líneas generales, el FMI alaba las reformas económicas llevadas a cabo por el Gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero como "fuertes y de amplio alcance", tal y como ha destacado el Ministerio de Economía, pero le pide que profundice en ellas, especialmente en el ámbito laboral.

"A la vista de los graves problemas económicos y financieros, las autoridades implementaron una política de respuesta fuerte y amplia en el último año. Esto ha ayudado a la economía, poco a poco, a recuperarse y poner en marcha su necesario reequilibrio. Sin embargo, la recuperación es incompleta y los riesgos son considerables. Por lo tanto, no puede haber tregua en el impulso de la reforma, incluso mejorando aún más la credibilidad de la consolidación fiscal, completando la reestructuración del sector financiero, fortaleciendo con valentía las reformas del mercado laboral, y dando seguimiento a la agenda de reformas estructurales", señala el encabezado de las conclusiones del informe.

El Fondo sostiene que hace falta un "audaz fortalecimiento de las reformas" laborales para reducir sustancialmente el desempleo para que no se convierta en un problema que perdure en el medio plazo. Sus economistas admiten que "el mercado laboral se está reformando en la dirección correcta". Sin embargo, los resultados logrados hasta la fecha no ofrecen suficiente confianza en que las reformas se trasladen rápidamente a una mejora que esté a la altura de la gravedad que el problema requiere.

Felipe Pétriz: ´La Ley de Ciencia permite contratar al Messi de los investigadores, el problema es el dinero´

FichajesFelipe Pétriz: ´La Ley de Ciencia permite contratar al Messi de los investigadores, el problema es el dinero´
El secretario de Estado, Felipe Pétriz, explicó ayer en la UMU los cambios que introduce la nueva norma

La nueva Ley de Ciencia, aprobada el pasado 2 de junio casi por unanimidad en el Congreso, introduce numerosos cambios en el sistema científico español y algunos de los más esperados tienen que ver con la situación laboral de los investigadores. El secretario de Estado de Ciencia, Felipe Pétriz, estuvo ayer en la Universidad de Murcia para explicar los principales cambios que introduce la nueva norma y para participar en una mesa redonda en la que contestó a las preguntas de miembros de la comunidad universitaria.

Entre las cosas más aplaudidas de esta nueva ley es el hecho de que desaparece la figura del becario y se establecen diferentes tipos de contratos para dar cierta estabilidad laboral a los investigadores: primero como contratados predoctorales y después, como posdoctorales. Además, se introduce una nueva figura, que es la del contrato para investigadores distinguidos; o lo que es lo mismo, una figura contractual que permitirá a las universidades y organismos dedicados a la investigación ´fichar´ a científicos de prestigio y poder decidir entre las dos partes las condiciones del contrato. «Esto permitirá a una universidad, como por ejemplo la Universidad de Murcia, contratar al Messi de los investigadores, aunque es posible que el rector Cobacho me diga ¿y con qué dinero?, porque el problema es el dinero ahora, pero al menos el instrumento está para cuando haya más dinero», explicó Pétriz durante su intervención.

La nueva Ley de Ciencia nace también con la voluntad de incentivar la movilidad de los investigadores entre universidades, organismos públicos de investigación y entidades privadas. La coordinación y el aprovechamiento de los recursos son otros de sus objetivos.

La Opinión de Murcia, 21/06/11

Outras novas relacionadas:

Manuel Riesco: El escándalo del Crédito con Aval del Estado

Manuel Riesco: El escándalo del Crédito con Aval del Estado

El escándalo del Crédito con Aval del Estado (CAE) a los estudiantes de educación superior ha dado un nuevo giro con la publicación parcial de los resultados de la licitación 2012. ¡Oh sorpresa! Al calor de las manifestaciones, el costo para el Fisco ha disminuido de manera que resulta del todo incongruente con los pagos efectuados durante los años anteriores: el recargo por la cartera CAE recomprada por el Fisco a la banca se habría reducido ¡a la sexta parte!

Los resultados de la licitación del 2011 estarían demostrando de este modo que durante los años anteriores el Fisco pagó en exceso el equivalente a más de cinco sextos del recargo sobre la cartera recomprada. Entre 2006 y 2010 ello suma un pago excesivo de ¡más de 80.000 millones de pesos! Más de la mitad fue autorizado el 2010 por las actuales autoridades y el resto por las que les precedieron en el ejercicio de sus cargos.

Lo pagado en exceso por el CAE equivale a casi cinco veces el perjuicio al Fisco en el caso de la constructora Kodama, escándalo reciente que significó la renuncia e imputación judicial de la Ministra responsable. Sin embargo, acá no ha pasado nada. Lo menos que se puede exigir es el inicio inmediato de una amplia investigación administrativa, parlamentaria y judicial del CAE.

Como han venido denunciando cientos de miles de estudiantes en las calles, el CAE es un crédito usurario que les otorga la banca, principalmente con cargo al Fisco, para solventar parcialmente el elevado cobro de matrículas y aranceles. Como forma de financiar la educación superior, estos últimos son ineficientes porque representan un impuesto brutal a las remuneraciones de los futuros profesionales y sus familias, injustos porque resultan mucho más onerosos para los hijos de la clase media y popular, insostenibles porque la suma total equivale a la mitad de los impuestos a la renta pagados por todas las empresas y personas pudientes del país y perversa porque incentiva la degradación de las pocas universidades que merecen el nombre de tales, en establecimientos dedicados exclusivamente a la docencia, abandonando la investigación y extensión que son parte esencial del quehacer universitario.

Por añadidura, el CAE resulta escandaloso, puesto que el Estado ha venido recomprando algo menos de la mitad de los créditos otorgados por la banca a los estudiantes, pagando un recargo que en promedio ha representado un 38 por ciento de la cartera recomprada. Más de la mitad de dicho recargo fue pagado el 2010 con la autorización de las actuales autoridades y el resto por las que les precedieron. Por cierto, todos estos pagos a la banca son adicionales al seis por ciento de interés y demás gabelas que ésta cobra a los “beneficiarios” del CAE.

Distribuir contido