Formación e apoio

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Iñigo Babot: El Caso del Rector Sordo

Iñigo Babot: El Caso del Rector Sordo
Universidad Ramón Llull

A partir de una situación práctica concreta, analizamos algunos factores críticos para la implantación de la enseñanza virtual en una universidad tradicional.

Hace unos meses, recibí una consulta formal del Rectorado de una prestigiosa universidad española. El Rector, en persona, quería conocer la operativa básica para introducir programas e-Learning en la oferta docente de la citada universidad, logrando que los cursos virtuales tuviesen una buena acogida general.

El enunciado de Misión que propuse para lograr el desarrollo de una implantación virtual efectiva, paralela a la oferta presencial con que cuenta esta institución desde hace siglos, fue muy sencillo (aunque su implementación práctica sea larga y complicada). De hecho, la Misión básica puede resumirse recordando una sola frase, ya recogida en el antiguo y conocidísimo himno universitario Gaudeamus Igitur (ver http://digilander.libero.it/Marziale/Grex/exempla/gaudeamus.html). La frase resume los dos elementos fundamentales de la docencia: Vivant Academia, Vivant Professores!

En efecto, la academia está indisolublemente ligada a los profesores. Sin unos, la otra no existe y no puede funcionar. Y, por supuesto, los alumnos no pueden aprender. Evidentemente, esto es igualmente cierto para el eLearning: lo más importante para los estudiantes virtuales son unos buenos profesores, no una academia ultra - moderna.

En síntesis, ¿qué le dije al señor Rector? Pues intenté transmitirle: "Primero convenza Usted a algunos profesores tradicionales para que le sirvan de abanderados y apóstoles del eLearning. Luego, lo demás vendrá rodado, porque el modelo virtual es muy potente. Pero debe empezar por convertir a algunos de sus propios profesores".

Por cierto, esto mismo lo dijo también Tom Allen, desde el MIT (ver http://www.infonomia.com/libros/prologobabot.asp), en el prólogo de uno de los libros de la colección de Infonomia!

El Rector me miró perplejo y repuso: "Me sorprende mucho lo que me dice. ¿Usted, que es un especialista en tecnologías, me habla de personas? ¡Lo que importa es tener una buena plataforma y unos contenidos bien estructurados, hombre! ¡Si se tiene eso, los profesores enseguida ven que el sistema funciona, que los estudiantes cada vez usan más las Nuevas Tecnologías, y se suben al carro!"

Yo le repliqué. Era obligado hacerlo: "Siento discrepar totalmente. A sus docentes les costará muchísimo aceptar cambios y se encontrará, sobre todo, con problemas humanos. Ese, y no otro, será su cuello de botella. Lo técnico es más rápidamente solucionable. La resistencia de su claustro será su principal problema, créame".

Él, cada vez más escéptico.

A continuación, le comenté una serie de dificultades con que se encontraría, que yo ya había visto en otras implantaciones, y que muy bien enumera Gabriela Sacco, de V.O. & Assoc. (ver http://www.vostudy.com.ar/vs/), en el capítulo 14 del excelente libro de Tecnonexo, "e-Learning. Mejores prácticas y recomendaciones para organizaciones iberoamericanas", en que ambos fuimos invitados a colaborar.

Pedí permiso a Gabriela para reproducir algunos de esos problemas con sus mismas palabras. Agradezco mucho su aportación y paso a transcribirla.

¿Qué piensa un profesor cuando le piden que complemente su actividad, con preparación y dinamización de programas e-Learning? ¿Qué dudas tiene? Estas son algunas:

1- ¿Cuál será mi rol como docente en un programa de eLearning?
2- ¿Cómo se me reconocerán las horas de dedicación al dictado del curso?
3- ¿Cuáles serán mis derechos sobre los materiales que elabore?
4- ¿Me reconocerán paga adicional por la elaboración de materiales?
5- ¿Cuánto tiempo me llevará la preparación de materiales?
6- ¿Qué me exigirán al preparar los materiales para el eLearning?
7- ¿Bajará mi status y reconocimiento como docente, en comparación con los docentes de la modalidad presencial, por dedicarme al eLearning?
8- ¿Cómo administraré mi tiempo como docente?
9- ¿Quién y cómo me capacitará para el uso de Nuevas Tecnologías?
10- ¿Se mantendrá la calidad académica de los programas implementados en la modalidad de eLearning?

Tras acabar de exponer estas y otras cuestiones, el Rector me miró: "Sr. Babot -dijo, frunciendo el ceño- parece que presupone Usted que nuestro claustro es poco profesional o que tiene un comportamiento negligente en su actividad docente. ¿Es así?"

"¡En absoluto! -repuse- Me limito a explicarle lo que ocurrirá, sea cual sea la aptitud y la actitud general de sus profesores. Ya sé en qué universidad me encuentro y también sé que tiene un gran prestigio. Será porque se lo habrán ganado con muchos años de trabajo duro y seriedad, no lo dudo. Pero tiene usted más de 1.000 docentes, más de 40.000 alumnos y, estadísticamente, es casi imposible que pueda implantar un e-Learning decente si no consigue entusiasmar con el proyecto a un grupo suficiente de profesores, en cada facultad donde le interese introducir la formación virtual".

A lo que el Rector reaccionó: "Está equivocado. Muchos alumnos ya usan las Nuevas Tecnologías con regularidad. Piden que se incremente su uso constantemente. Si ponemos equipos informáticos suficientes en las aulas, si la plataforma elegida es sólida, el e-Learning se introducirá con rapidez. Los alumnos se matricularán en programas virtuales y ello inducirá a los profesores a usar el soporte. Ya lo verá".

"Lo siento, pero no lo comparto", le dije. "El asunto no funciona así. Son los educadores los que convierten y dinamizan a los educandos (o deben hacerlo), no al revés. Los profesores deben inducir a los discípulos a usar los foros, a entrar en debates virtuales, a usar las plataformas. Y lograr esto, ser buenos dinamizadores, lo que usted tendrá que pedirles a sus maestros, no es nada fácil. El e-Learning es un escenario totalmente nuevo para ellos y, al principio, muy duro de aceptar, por muy versátil y adaptable que sea su claustro. Si no evangeliza a unas cuantas primeras espadas en cada facultad (al menos, un 10%), si no logra entusiasmarles, si no les mima y les explica todo con paciencia, ni los alumnos ni unas órdenes estrictas de los decanos conseguirán extender la enseñanza virtual. No logrará nada por la fuerza, ni gastándose millones en tecnología. Eso sí, una vez implantado, el e-Learning (o el Blended Learning) le maravillará a usted, a sus profesores y alumnos. Es un modelo muy potente, créame".

El Rector cortó la reunión, me dio las gracias con frialdad y, evidentemente, no me hizo el menor caso.

El resultado, tras casi año y medio de esta conversación, ha sido desolador para esta universidad. Han gastado varios millones de euros en comprar licencias de software, en ampliar capacidad de máquinas y en producir contenidos (pagando una miseria a los pocos profesores que han prestado su ayuda). Han lanzado sólo 8 programas virtuales cortos, en los que se han matriculado, en total, 121 estudiantes.

Todo ello por no cuidar su máximo tesoro: su gente. Con una inversión 20 veces inferior pero un equipo de 3 personas válidas, explicando, educando y reconvirtiendo a maestros tradicionales, el resultado sería más de 20 veces superior.

En resumen, aquel Rector estaba sordo o lo parecía.

El otro día volvió a llamarme. Aun no he ido a verle, pero iré. No creo que sirva de mucho, porque quiere pedirme que le recomiende otra plataforma sobre la que construir los programas, pero sigue sin cuidar a sus recursos humanos. No soy de los que se callan, o sea que le llevaré este artículo y le pediré que lo lea: debo intentar ayudarle, con toda sinceridad. Y me temo que la reunión volverá a acabarse muy pronto.

E-learning América Latina, nº 40

UCF’s Exemplary Faculty Support: An Institutionalized Ecosystem

UCF’s Exemplary Faculty Support: An Institutionalized Ecosystem

(Pode descargarse en formato PDF

Barbara E. Truman
University of Central Florida

Abstract:
The University of Central Florida was honored to receive the 2003 Sloan-C Excellence in Online Teaching and Learning Award for Faculty Development. The environment at UCF has doubled in the last ten years with the number of students, faculty, and developing campus locations. Rapid growth in brick and mortar on campus has not deterred the creation of a robust virtual campus where students and faculty interact essentially, but in different ways. Producing the faculty support architecture to achieve UCF’s instructional potential as a metropolitan research university is a constant struggle for staff. This article describes the dynamic interplay of UCF’s emerging ecosystem of institutionalized faculty support.

Journal of Asynchronous Learning Networks, Volume 8, Issue 3 - June 2004

Valuing and using web supported teaching: A staff development role in closing the gaps - Susan Shannon and Loene Doube, AJET

Valuing and using web supported teaching: A staff development role in closing the gaps - Susan Shannon and Loene Doube, AJET - This paper describes findings from a 2002-03 research project which sought to establish what the barriers were to the adoption or extended use of the centrally supported online learning management and content creation system by academic staff at the University of Adelaide. The research was conducted using semi-structured interviews and a survey administered to all teaching staff at the University. The survey canvassed respondents' use of and the value they placed on web supported teaching (particularly the centrally supported learning management system MyUni) and barriers to its adoption and further use. Respondents reported a higher valuing of and future intention to use than their current use of the Internet to support teaching. Factors that constrained their adoption or expanded use of web supported teaching included time and workload pressures, concerns about knowledge and skills, conceptions of teaching and the value of web supported learning for improving student outcomes, and the perceived stability and integration of the University infrastructure and learning management system. Respondents' views of priorities in addressing these concerns related to improved support from the University for web supported teaching, including staff development and training, IT and administrative support, and management support. This paper discusses some staff development implications of the findings. (Online Learning Update)

Paul Harris: Outsourced learning: a new market emerges

Paul Harris: Outsourced learning: a new market emerges

The lure of cost savings and other incentives are prompting more organizations to outsource their entire learning function, or large portions of it. But trainers shouldn’t feel threatened, say insiders. They figure that within 10 years, half of them will be working for outsourcing partners. Paul Harris, Learning Circuits, June 2003.

At a gleaming new facility just south of Denver, a whir of corporate learning activity is afoot. More than 100 people busily develop curricula and courseware, crank out newsletters for students, answer helpdesk phone calls from inquiring learners, devise certification tests, and support a variety of students from around the world. When telephones ring, as they incessantly do, some will be answered with a cheerful, “Good Morning, Avaya Learning Centre.” Other callers may be directed to teams supporting Washington Mutual Bank or Citrix. Yet, there's one corporate name those callers will not hear—that of the facility’s operator Accenture.

Meet the new Chief Learning Officers

Meet the new Chief Learning Officers

The new learning leaders have arrived, and they will not be denied. They mean business because that’s what it’s all about--meeting business needs--and they will change the way you think about learning and performance. They’re high octane and hard-charging, and they’re moving into your neighborhood--now. Meet the first generation of chief learning officers. Dede Bonner and Stacey Wagner, ASTD, May 2002.

Eight things that training and performance improvement professionals must know about knowledge management

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This White Paper introduces training and performance improvement professionals to knowledge management. Saul Carliner, Bentley College.

Super Synchronous SMEs: Subject Matter Experts as Synchronous Trainers

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To reduce costs and get business-critical data to the workforce more quickly, organizations are finding it expedient to reduce their dependency on the training function and give SMEs the responsibility for educating workers.

Reinventing HR

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When the human resources department adopts KM, business benefits. Sarah L Roberts-Witt, Destination CRM: Knowledge Management, September 2001.

Strong medicine

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What will e-learning be when it grows up? What will e-learning providers look like? And what will the role of learning professionals be? Clark Aldrich, Online Learning Magazine, July 2001.

Reinventing training

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To succeed in the new economy, companies must get knowledge into the hands of workers when and where they need it. "Reinventing Training" is an excerpt from E-Learning: Strategies for Delivering Knowledge in the Digital Age. See the e-learning books page for more information about this book. Marc Rosenberg, destinationCRM Knowledge Management, August 2000.

Raise the profile of your T&D function with an internal identity

Raise the profile of your T&D function with an internal identity

Organisations invest hugely in training and development to both make the most of current employees and attract the very best potential employees. The investment is wasted if no one knows what is being offered. Training and Development Departments need to get themselves and what they have to offer noticed and understood – they need to raise their profile. Lynn Fraser, Wayland Partnership, TrainingZONE guest article, 7 August 2001.

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