Negocios

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Rich Williams: In The Public Interest: Student Loan Defaults Skyrocket, Double in Past 6 Years

Rich Williams: In The Public Interest: Student Loan Defaults Skyrocket, Double in Past 6 Years

On September 12th, the US Department of Education released the official FY 2009 cohort default rates on student loans. The number of students who defaulted within two years of entering repayment increased to 8.8%, up from 4.5% in FY 2003 and 7% in FY 2008.

Skyrocketing student defaults are just the tip of the iceberg. The new numbers represent just a snap shot in time which does not capture the full magnitude of those borrowers defaulting through the lifetime of their student loans.

For-profit colleges, Wall Street run college programs such as University of Phoenix and Kaplan, reported the largest gains in defaults. Just two years out of college 15% of borrowers from for-profit colleges defaulted, which was double the number of those coming from public schools at 7.2%. For-profit colleges rely almost exclusively on federal funds to operate -- while they educate just around 13% of all students they suck in 25% of all federal aid and are responsible for almost half of every student who defaults in the federal loan program.

Through the down economy, states have been slashing higher education funding leading to increases in tuition, which students and families generally shoulder by taking out loans. Just over a decade ago, only a third of college graduates had to borrow money and their average debt was around $12,000. Now, over two-thirds of graduates must borrow money, carrying an average of $24,000 in debt when they graduate.

A large debt burden makes life tough for graduates. Buying a home, starting a family or starting a small business may not be options for some student loan borrowers, even if they have a job. Those who default on their loans have a damaged credit history and could be discriminated against when applying for a job or even renting an apartment. Worse, student loan debt cannot be discharged in bankruptcy if borrowers run into unforeseen circumstances that prevent loan repayment.

Congress has taken action in recent years to combat high debt levels by increasing student aid, such as increasing the Pell Grant maximum and making loan repayment more manageable through the Income Based Repayment and Public Service Loan Forgiveness programs. As Congress continues to evaluate budget saving measures, student aid must be sustained, if not increased, to avoid even higher levels of defaults.

The Huffington Post, 15/09/11

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  • Especial fírgoa: http://www.huffingtonpost.com/rich-williams/in-the-public-interest-st_b_962073.html

EEUU: Student Loan Defaults Rise Again

EEUU: Student Loan Defaults Rise Again

As Tamar Lewin reports in today’s Times, defaults on student loans rose again last year, and sharply. Of all borrowers, 8.8 percent – the highest rate since 1997 – were unable to pay their loans, while 15 percent of borrowers at for-profit institutions defaulted on their payments. As Ms. Lewin writes:

The new rates represent a snapshot in time, covering the 3.6 million borrowers whose first loan payments came due between Oct. 1, 2008, and Sept. 30, 2009, and who defaulted before Sept. 30, 2010. More than 320,000 of those borrowers defaulted during that period.

Today’s piece also draws on a new study out from the Institute for Higher Education Policy that illustrates that these figures do not fully communicate the financial hardship student borrowers are facing:

[The study] found that for every borrower who defaults, at least two more fall behind in payments. The study found that only 37 percent of borrowers who started repaying their student loans in 2005 were able to pay them back fully and on time.

The New York Times, 14/09/11

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Fernando Ónega: Cómo hundir bien hundido a un país

Fernando Ónega: Cómo hundir bien hundido a un país

Por lo visto, debemos hacernos a una idea: todos los lunes tienen altísimas probabilidades de convertirse en «lunes negro». Si repasamos las fechas en que las Bolsas se han dado los grandes batacazos, han sido en esa fecha. Pero tampoco hay que desesperar: las malas noticias avanzan al buen ritmo que necesitan los desastres, y ya hay otros días de la semana que no quieren dejar la exclusiva del malaje a los lunes, y también los viernes empiezan a prometer desgracias. Y además, con tono y tendencia tan implacable como generalizada. Cualquier declaración es un hacha, y cualquier situación arrastra a todos los sectores. Da igual que la banca de otros países sea la que sufre los riesgos de Grecia: lo acaba pagando quien invirtió en una constructora, en una empresa tecnológica o en un grupo de comunicación. Los demonios de la crisis arrasan todo.

Al mismo tiempo, los famosos y denostados mercados han descubierto la mejor forma de arruinar un país, en medio de la pasividad de sus vecinos y socios: con los tipos de interés que aplican a la deuda soberana. El mecanismo es endiabladamente sencillo: se elige una nación que haya gastado mucho o tenga cuentas dudosas, ni siquiera es preciso que tenga una deuda tan abultada como Italia; se lanza una información que diga que ese país tiene dificultades para pagar; se insta a una agencia de rating tipo Standard & Poors o cualquier otra a que rebaje la calificación del país, cosa que suelen hacer motu propio, y ya está: la prima de riesgo se pone por las nubes, y los intereses a pagar por la deuda pueden superar el 10 % anual.

Grecia lo ha superado hace tiempo, Portugal se aproxima peligrosamente, Italia puede alcanzarlo, y España ya está cerca del 6 %. Lo que sigue a continuación lo imaginan muy bien quienes han firmado una hipoteca. Como tengan que pagar el dinero prestado con intereses como los de Grecia, o encuentran una mina de oro, o les suben descaradamente el sueldo, o los desahucian. Lo más probable suele ser el desahucio.

¿Y qué hacen los vecinos y socios poderosos que asisten al desastre? Primero, procurar que no les pase a ellos. Y segundo, pedir a ese país que baje sus gastos, que suelen ser los sociales. Solo le echan una mano si quita pensiones a los jubilados, machaca a los funcionarios, rebaja la sanidad o desampara a viudas. El escenario que queda después es el siguiente: los necesitados de ese país, más necesitados todavía, y los potentados que compraron deuda, forrados, porque no hay actividad económica que proporcione más beneficios. Y así, de esta forma tan sencilla, se esquilma una nación. Es el robo mejor organizado que conozco. Y se practica con la más exquisita impunidad.

La Voz de Galicia, 13/09/11

Manuel Castells: Ciudadanos y mercados

Manuel Castells: Ciudadanos y mercados
Esta vergonzosa reforma de la Constitución dinamita cualquier credibilidad de los políticos que la votaron

Zapatero quedará en la historia como el peor presidente de la democracia española hasta la fecha (Aznar al menos tenia coherencia ideológica). La pantomima de reforma constitucional perpetrada con nocturnidad y alevosía veraniega por los dos grandes partidos compinchados afecta a la raíz de la democracia y la autonomía del Estado. Ha sido una decisión impuesta por Merkel y Sarkozy, retomando una propuesta del PP. Se razona que era necesaria para calmar la desconfianza de los mercados sobre la deuda española que podría precipitar una crisis de las deudas europeas, en particular italiana, hundiendo así al euro. Reflotar a Grecia, Portugal e Irlanda es difícil. Salvar a España de la quiebra es inviable para las finanzas alemanas y francesas. De ahí la presión sobre el Gobierno español que hace tiempo abandonó cualquier veleidad de soberanía económica. Todo en nombre de vaticinios sobre el comportamiento de los mercados, poder supremo y misterioso al que hay que aplacar con sacrificios humanos: los recortes de gasto social afectan a salud, educación y pensiones, o sea, a la vida.

Pero ¿quiénes son los mercados? ¿Usted conoce personalmente a algún mercado? En realidad se les pueden poner nombres y apellidos: son los inversores (tal vez usted mismo) gestionados por intermediarios financieros. ¿Pero qué quieren los tales inversores y sus intermediarios? ¿El equilibrio fiscal? ¿La capacidad de pago de la deuda a largo plazo? Todo eso son cálculos estratégicos para llegar a otro fin, a lo que verdaderamente mueve la inversión: la ganancia contante y sonante a corto plazo. Así funcionan las finanzas, de eso dependen los dividendos para los accionistas y, sobre todo, las comisiones y primas para los operativos financieros. Y esa ganancia a corto plazo se obtiene por múltiples medios, entre ellos la apuesta por cambios de valoración de efectos financieros, incluidos los bonos del Tesoro y las divisas. De modo que según para quién la devaluación de la deuda soberana española y el aumento de la prima de riesgo pueden resultar en un pingüe negocio. Las grandes ganancias se producen precisamente en situación de turbulencia financiera. En cambio lo que los inversores (llamados mercados) tienen en cuenta son las perspectivas de actividad de cada economía. Porque la recesión y el aumento del paro son mal negocio para todos. Precisamente por eso, cuando en la primavera del 2010 España decretó medidas de austeridad la evaluadora Fitch rebajó la cotización de nuestra deuda pública. ¿Qué no harán ahora esos inversores al saber que, aunque a largo plazo la deuda española pudiera pagarse, a corto plazo el país se queda seco de estímulo fiscal posible en una situación en que la inversión privada no puede salir por si sola de la crisis de empleo y demanda? La atonía económica es la más negra perspectiva para los mercados.

Y por eso el mismo día en que los siseñores de las Cortes del Reino votaban atar de pies y manos al Estado discapacitándolo para obtener recursos cuando hiciera falta, subía la prima de riesgo española y caían las bolsas de todo el mundo como reacción al decrecimiento del empleo en EE.UU. En contraste, hubo una reacción alcista de las bolsas cuando se alcanzó el acuerdo para que EE.UU. pudiera endeudarse más. Y se han vuelto a hundir tras el anuncio por el FMI de la posibilidad de recesión a pesar (o a causa) de los recortes. Por esas razones pueden quebrar España y el euro, no por endeudarnos.

No se trata de salvar la economía española sino de aprovechar la crisis para maniatar a los representantes de los ciudadanos por si tienen la tentación de seguir a sus votantes en lugar de a los mercados interpretados por Merkel, Sarkozy y todos aquellos que salvan su pellejo político en sus países a costa de los otros europeos: una demostración de la des(U)nión Europea.

Pues este es el meollo de la cuestión: en nombre de los mercados (cuyo criterio está por ver) se impone una reforma constitucional a los ciudadanos, sin consultarlos y aprovechando una mayoría parlamentaria que puede disolverse en tres meses. Y de paso, se deslegitima una Constitución de quita y pon, que es intocable para según qué cosas y se manipula en unos días para lo que conviene a aquellos políticos coyunturalmente en el poder. Así jamás se hubiera aprobado la Constitución de 1978 que, por imperfecta que sea, permitió organizar una coexistencia política a partir de un consenso evolutivo que ahora se ha roto sin necesidad perentoria y sin informar a los ciudadanos del por qué de esa urgencia aparte de las oscuras referencias a la percepción de los mercados. Y es que los ciudadanos tienen derecho a equivocarse porque eso también es soberanía popular. Lo que no aceptan es invocar la democracia como fuente de legitimidad para después actuar sobre temas tan importantes aplicando el rodillo parlamentario como si el país fuera de los políticos. El ejemplo islandés vuelve a la memoria: tras meses de movimiento social un referéndum sobre las políticas de crisis llevó a la regulación financiera, al despido y encausamiento de políticos culpables de la crisis y al impago de las deudas bancarias. Y se arregló la cosa para la gente.

Si ya había una crisis de legitimidad profunda en la democracia española, fuente de la indignación que comparte una gran mayoría de la población, esta vergonzosa reforma de la Constitución dinamita cualquier credibilidad de los políticos que la votaron. Y de paso se lo pone muy difícil a Rubalcaba, que intentaba salvar los muebles de su partido y de la política tendiendo puentes al sentir de la sociedad. Si la fuente de la Constitución son los mercados, que manden los banqueros por la vía directa. Pero si los ciudadanos piensan que son ellos los constituyentes, tal vez podrían refundar la democracia pacíficamente y limpiar las instituciones de unos partidos mayoritarios que acampan en las Cortes como si fuera su finca y nosotros sus peones. Acampada contra acampada. Cinismo político contra esperanza de ciudadanía. A desalambrar.

La Vanguardia, 10/09/11

Manuel Rivas: La peste

Manuel Rivas: La peste

La peste

¿Asistimos a una crisis o a una peste de miedo provocada? De Naomi Klein y su "doctrina del choque", en la que profetizó el auge de un capitalismo del desastre, podemos hoy decir lo que de la literatura de Kafka en su propia metáfora: escribió "como un reloj que adelanta". The shock doctrine se publicó en 2007, y fue criticado con sorna como un panfleto por los ventrílocuos del complejo mediático-financiero, entre otras cosas por poner con las vergüenzas al aire a la economía friedmanita. Una economía golpista, y lo digo en sentido metafórico, marítimo, que no se me incomoden los discípulos del talentoso premio Nobel y asesor de macroeconomía espiritual del filántropo Pinochet. A lo que vamos. Según Milton Friedman, "solo una crisis produce un verdadero cambio". Siempre, claro, que las ideas adecuadas "anden por ahí". Y vaya si andan. Nada de quilombos periféricos. Esta peste que se extiende en las viejas metrópolis tiene el contrapunto del éxtasis friedmanita, con cómicos números de farsa. Grupos desesperados de ricos intentan en vano que les suban los impuestos, conscientes los magnates de que pagan menos tasas que sus chóferes. A este paso, van a conseguir la exención total, para que se jodan por traidores. Mientras tanto, la nueva dirigencia de los conservadores republicanos, con el Tea Party, esa infusión con adictos globales, se ha fijado como objetivo recaudatorio en los más pobres. Al fin y al cabo, los homeless duermen en los bancos. Cuando todo gira en un carrusel de cifras irreales, también todo el resto se va contagiando de irrealidad. Así pasó en los años treinta, recuerda Steiner. Y llegó la irrealidad. Lo inhumano. La peste. Al final de El año de la peste, de Defoe, un friedmanita cantaba alegre: "Terrible peste Londres asoló / En mil seiscientos sesenta y cinco; / Cien mil almas se llevó. / ¡Pero yo sobrevivo!".

El País, 10/09/11

Abby Rapoport: Education Inc.: How Private Companies Profit from Public Schools

Abby Rapoport: Education Inc.: How Private Companies Profit from Public Schools

It's not hard to imagine Pearson’s vision of utopia.

Pearson is a London-based mega-corporation that owns everything from the Financial Times to Penguin Books, and also dominates the business of educating American children. The company promotes its many education-related products on a website that features an idyllic, make-believe town. It’s called Pearsonville, and it looks like the international conglomerate version of SimCity. In this virtual town, school buses whizz through tree-lined streets, and the city center features skyscrapers and a tram. Tabs pop up to show you just how many Pearson products are available. A red schoolhouse features young kids using Pearson products to learn math (with Pearson’s enVision Math) and take standardized tests online. Nearby, at the Pearsonville high school, students use the company’s online instructional materials to study science. The high school also features online testing. Pearson online courses are available at the town library. At the model home, parents can use Pearson’s student information system to track their children’s grades. The “test centre,” not shockingly, provides even more testing options. It’s a beautiful little town. A Las Vegas-style sign welcomes you, while a biplane flies through the sky trailing a Pearson banner behind it.

It’s a computer-generated reality. But when it comes to Texas education, it’s not far from the truth.

Pearson, one of the giants of the for-profit industry that looms over public education, produces just about every product a student, teacher or school administrator in Texas might need. From textbooks to data management, professional development programs to testing systems, Pearson has it all—and all of it has a price. For statewide testing in Texas alone, the company holds a five-year contract worth nearly $500 million to create and administer exams. If students should fail those tests, Pearson offers a series of remedial-learning products to help them pass. Meanwhile, kids are likely to use textbooks from Pearson-owned publishing houses like Prentice Hall and Pearson Longman. Students who want to take virtual classes may well find themselves in a course subcontracted to Pearson. And if the student drops out, Pearson partners with the American Council on Education to offer the GED exam for a profit.

“Pearson basically becomes a complete service provider to the education system,” says David Anderson, an Austin education lobbyist whose clients include some of Pearson’s competitors.

With the prevalence of companies like Pearson operating in Texas and many other states, the U.S. education system has become increasingly privatized. In some cases, the only part of education that remains public is the school itself. Nearly every other aspect of educating children—exams, textbooks, online classes, even teacher certification—is now provided by for-profit companies.

Public education has always offered big contracts to for-profit companies in areas like construction and textbooks. But in the past two decades, an education-reform movement has swept the country, pushing for more standardized testing and accountability and for more alternatives to the traditional classroom—most of it supplied by private companies. The movement has been supported by business communities and non-profits like the Bill & Melinda Gates Foundation, and often takes a free market approach to public education. Reformers litter their arguments about education policy with corporate rhetoric and business-school buzzwords. They talk of the need for “efficiency,” “innovation” and “assessment” in the classroom.

Josep Borrell: Ideología y déficit público

Josep Borrell: Ideología y déficit público
Josep Borrell, Presidente del Instituto Universitario Europeo de Florencia (Italia)

Con los acuerdos del Consejo Europeo del 21 de julio sobre un segundo préstamo a Grecia la calma volvió a los mercados financieros. Pero duró poco. Degradación del rating de la Deuda americana, agitación social en el Reino Unido, oleada especulativa contra los Bancos europeos, Bolsas en caída libre y primas de riesgo españolas e italiana por encima de los 400 puntos. Prohibición, aunque parcial, temporal y no en todos los países, de las operaciones especulativas “a corto”. Salimos del bache cuando el BCE se decidió a intervenir comprando Deuda española e italiana. Y traca final con la reforma constitucional express para limitar los déficits públicos, contentar a Merkel y calmar a los mercados.

Y el susto no se ha terminado todavía. Finlandia negocia un acuerdo bilateral con Grecia para obtener garantías adicionales al dinero que le va a prestar, otros pequeños países dicen que ellos también, Alemania rechaza esos pactos y todo vuelve a pender de un hilo. Eso sin contar la sentencia del Tribunal Constitucional alemán que el próximo día 6 debe pronunciarse sobre la constitucionalidad de los préstamos a Grecia.

Pero lo más relevante desde una perspectiva española es la enmienda constitucional pactado por el PP y el PSOE para limitar los déficits públicos, complementada con el compromiso de tramitar una Ley Orgánica que fije cuantías a esa limitación.

Está claro que las enmiendas constitucionales para obligar a todos los gobiernos a mantener equilibrados sus Presupuestos están de moda tanto en Europa como en EEUU. En Europa bajo la intensa presión de Alemania y en EEUU impulsadas por el Tea Party.

Federico Mayor Zaragoza: Ni un día más

Federico Mayor Zaragoza: Ni un día más
Federico Mayor Zaragoza es Presidente de la Fundación Cultura de Paz y ex Director General de la UNESCO

La deriva de Occidente acosado por los mercados debe terminar sin dilación. En la primera página de “El País” del 3.09.11 se anuncia que “el fantasma de la recaída de US y UE desmorona de nuevo la confianza de los mercados” en los Estados que, para resguardarla, les obliga como en el caso español, a introducir cambios urgentes en la propia Constitución, indispensables para el concierto intraeuropeo, a qué precio de autoridad y prestigio de los políticos sometidos a los mandatos del “gran dominio” mundial.

El día 4, el Banco Central Europeo advierte a Berlusconi de que tiene que avanzar en los ajustes… y el ex Presidente José María Aznar manifiesta, siempre tan positivo y oportuno (¡), que “Italia y España deben asumir que fueron salvados”. Da vértigo pensar en que el ex Presidente y actual asesor de Murdoch vuelva a influir en la política nacional.

El día 5, el título es “El temor a la recaída hunde los mercados”. Y el día 7, para acabar de propiciar los ataques especulativos, la presidenta del FMI, de tan buenos augurios ella, alerta de una “recesión global inminente”. “Es de necio confundir valor y precio”, sentenció D. Antonio Machado.

Han sido muy necios muchos gobernantes que aceptaron sustituir los valores democráticos y de justicia social por las leyes del mercado. A estas referencias, con la triste imagen pública de los gobernantes acosados por las interesadas fluctuaciones bursátiles, que urgen la adopción de medidas para restablecer los principios éticos que exige la buena gobernación, se unen las preocupantes fotografías de los líderes europeos y asociados repartiéndose –antes de tenerlo cazado, en porcentajes previsiblemente pactados en algún caso, y con el siniestro horizonte de la sharía en lugar de la tan pregonada democracia- la piel del oso libio. “La italiana ENI ya prepara su retorno a Libia”… “Las multinacionales pugnan por el nuevo pastel energético libio” (ABC, 29.08.11). “China teme quedarse fuera del reparto del botín libio” (“Público”, 31.08.11). “La lucha por el petróleo ensucia la Cumbre de Libia en París” (“Público”, 02-09-11)… … Y “La ONU acuerda desbloquear los fondos libios congelados”.

Las Naciones Unidas trataban de salvar la vida de los libios sublevados. A través de la OTAN, la “protección” se ha convertido en una clara y decisiva participación en la contienda. “El mundo –anuncia “El País” del 2 de septiembre- da la bendición a la nueva Libia…”. El “mundo” representado por los países convocados por el Presidente Sarkosy… entre ellos el SG de la ONU.

 En contra de lo deseable, no es Sarkosy en la ONU sino la ONU en Sarkosy! Más democracia y menos “mercadocracia”, en ingeniosa y justa referencia al impacto creciente de “los mercados”. Está claro que no mejorará la tasa de desempleo de EEUU, en Europa y en España –de modo muy especial por la enorme “burbuja” inmobiliaria, fruto de la “codicia e irresponsabilidad”, en palabras del Presidente Obama, de unos pocos- porque todos los recortes son contrarios a la creación de empleo (sin tener en cuenta la desmesurada deslocalización productiva). ¿Cómo se va a “incentivar el consumo” si todo se aminora, se privatiza, se disminuyen las inversiones públicas? ¿Cómo van a tener, por fin, “confianza”, si lo único que dejan hacer los mercados es reducir más y más los márgenes y posibilidades de iniciativas ciudadanas? ¿Cómo reclama el FMI mayor estabilidad cuando sus predicciones desestabilizan de inmediato?

Eso sí: los más ricos aprovechan los vaivenes y compran muy barato… para vender luego cuando, lógicamente, se recuperan mejores niveles… Es imprescindible -¡ni un día más!- dar un auténtico “volantazo”: 1) En la UE: i) autonomía en materia de seguridad y reducción urgente de gastos militares; aliados de los EEUU, sí, pero súbditos a través de la OTAN, no. ii) federación económica y fiscal, dotación de una propia agencia de calificación, emisión de eurobonos y eliminación sin contemplaciones de los paraísos fiscales; iii) concertación de grandes planes de energías renovables y regulación del consumo y precio del petróleo; iv) proyecto conjunto de cooperación internacional para contribuir al acceso de todos los seres humanos a la alimentación, al agua y a los servicios higiénicos y sanitarios; v) moderación de la delocalización productiva, con seguimiento muy estricto de las condiciones laborales y respeto de los Derechos Humanos en los países “fabricantes”; vi) coordinación de recursos personales y técnicos para hacer frente, a escala regional, a catástrofes naturales y provocadas; vii) proclamación de los principios democráticos que deben orientar la acción política, promoviendo la participación y “escucha” de los pueblos a través, especialmente, de los medios de comunicación virtual (ciberespacio), asegurando no sólo la libertad irrestricta de expresión sino el acceso de todo ciudadano a una información veraz, regulando los excesos uniformizadores del gran poder mediático…

2) En los EEUU i) En el amargo declive de las pretensiones hegemónicas, promover alianzas, con las asociaciones regionales en particular, y compartir experiencias y conocimientos para garantizar, a través de unas Naciones Unidas reforzadas de forma apremiante, la gobernación mundial. ii) Liderar el desarme nuclear con carácter de urgencia, para hacer posible un horizonte libre de la amenaza atómica, y la disminución acelerada de la venta de armas, en especial las que corresponden a confrontaciones del pasado, desarrollando la nueva tecnología de seguridad que corresponde a las necesidades actuales. iii) Plenamente integrados en el nuevo Sistema de las Naciones Unidas, dotar de la autoridad necesaria al FMI, al BM y a la OMC, para que terminen los ataques especulativos de la “dólar-zona” a la “euro-zona” y “yuan-zona”, favoreciendo una economía mundial basada en el desarrollo sostenible, de tal forma que quienes todavía se aferren a mantener el “gran dominio” se convenzan de la inexorable necesidad de contribuir, ahora, al inicio de una nueva era…

3) A escala mundial i) Como ya he tenido ocasión de insistir a menudo, es impostergable una reunión de emergencia para la refundación, con el concurso de todos los países, de unas Naciones Unidas capaces, por la autoridad que le confiere el respaldo de la gran mayoría de los países, de actuar eficazmente frente a los grandes desafíos del momento: Libia, Siria, Yemen.. conflicto Israel/Palestina… terrorismo tráficos supranacionales de armas, drogas, personas… ii) Con las Naciones Unidas al timón, se iniciaría “un nuevo comienzo”, caracterizado por la concertación y complementariedad. China, la India, América Latina, África… deben jugar un papel que esclarezca los horizontes de las generaciones venideras. Es el gran compromiso. Ni un día más.

Alainet, 08/09/11

Los socialistas europeos se oponen a la inclusión del límite al déficit en la Constitución

Zapatero y MerkelLos socialistas europeos se oponen a la inclusión del límite al déficit en la Constitución
El Grupo Socialista en la Eurocámara, al que pertenece el PSOE, acusan a Merkel y Sarkozy de "minar el funcionamiento democrático de las instituciones"

Los socialistas europeos rechazan que limitar el déficit en la Constitución sea la solución a la crisis aunque evitan las críticas a España por entender que el Gobierno tenía poco margen frente a las presiones de Merkel.

El Grupo Socialista en el Europarlamento ha decidido denunciar la próxima semana en Estrasburgo la propuesta de Merkel y Sarkozy a los que acusan de "minar el funcionamiento democrático de las instituciones europeas" con sus acuerdos y citas bilaterales.

Los socialistas defienden que son necesarias muchas "normas de oro" contra la crisis, "para inversiones, para justicia, para equidad social". Según el vicepresidente del Grupo Socialista Europeo, Hannes Swoboda, "la insistencia de Merkel y Sarkozy, la insistencia de los conservadores por decir que la Regla de Oro -ley del control del déficit en la Constitución- es la solución de todos los problemas, es un absoluto error".

Sin embargo, los socialistas europeos intentarán, como grupo, evitar las críticas directas al Gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero porque "el Gobierno español estaba en una situación muy difícil, tenía la presión de Merkel y Sarkozy y tenía que agradecer los esfuerzos que han hecho para apoyar a España, sobre todo Merkel", explica Slowobodan a la Cadena SER tras una reunión con periodistas en la que ha estado acompañado de la también vicepresidenta Maria Badía.

En opinión de Badía, "la contención del presupuesto no es el único objetivo de los socialistas españoles". Swoboda ha precisado, sin embargo, que "la Regla de Oro podría ser un instrumento complementario a los futuros eurobonos" y ha lamentado que "ni Alemania ni Francia hayan ofrecido esta u otra contrapartida".

Los socialistas europeos consideran crucial el debate que el Pleno del Parlamento Europeo mantendrá la próxima semana con el presidente de la Comisión Europea, José Manuel Durao Barroso, sobre este tema y lamentan que Sarkozy y Merkel se reúnan para hablar de la crisis sin convocar a los representantes de las Instituciones Europeas.

Cadena Ser, 08/09/11

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Alfredo Jalife-Rahme: "Una elite secreta de 9 banqueros domina las finanzas globales", según NYT

Alfredo Jalife-Rahme: "Una elite secreta de 9 banqueros domina las finanzas globales", según NYT

Me referiré a un añejo tema de casi 13 años que se remonta a la candidatura de Bill Clinton, quien operó un acuerdo "secreto" con las "manos invisibles" ya muy vistas de la plutocracia oligárquico-oligopólica de los banqueros de Wall Street (Nicholas D. Kristof y Edward Wyatt, NYT 15, 16, 17 y 18/2/99)

Queda expuesto el secuestro tanto de la "democracia" como de la actividad de la "política" y la "economía" subyugadas por las fuerzas del inexistente "mercado financiero", manipuladas por un puñado de banqueros, quienes maniobran en la opacidad absoluta.

Que conste que nos encontramos a inicios del siglo XXI.

Exhumamos (Bajo la Lupa, 31/8/11) un inquietante artículo de Louise Story en The New York Times (NYT, 11/12/10) quien revela que " cada tercer miércoles del mes, nueve miembros de la elite de la sociedad de Wall Street se reúnen en Manhattan" con el fin de "proteger los intereses de los grandes bancos en el vasto mercado de los derivados financieros, uno de los más redituables y controvertidos campos de las finanzas".

Los ocultos nueve banqueros conforman "un poderoso (sic) comité que ayuda (sic) a vigilar las transacciones de los derivados, instrumentos que, como los seguros, son usados para cubrir los riesgos" en un gran negocio de "multibillones".

En realidad, ya rebasaron el millar de billones, en una equivalencia de varias veces el PIB global y cuyo monto se desconoce debido a su " desregulación" (carece de vigilancia tanto gubernamental como ciudadana) y su "contabilidad invisible" (off balance sheet) en los "paraísos fiscales" (off shore).

Los "derivados financieros" hipertóxicos ("armas financieras de destrucción masiva", Warren Buffet dixit) constituyen un incurable cáncer financierista, cuyas metástasis han alcanzado todos los rincones del planeta donde opera la desregulada globalización, que antes de extinguirse cobrará muchas víctimas.

Las víctimas, es decir, los ciudadanos del planeta, se encuentran impotentes para lidiar con tal incurable cáncer financierista, debido a que desconocen su identidad, cuando ni la clase política, patéticamente más ignara que nunca, entiende su dinámica.

ONU: "Los ajustes en el gasto público empujan hacia el desastre"

ONU: "Los ajustes en el gasto público empujan hacia el desastre"

El intento de complacer a los mercados financieros globales, mediante las políticas de recortes del gasto público, está empujando a la economía mundial hacia el desastre. Con esta contundencia se expresa el último informe elaborado por la Conferencia de Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD en sus siglas en inglés).

El documento, titulado Desafíos post crisis en la economía mundial, critica las políticas económicas europeas y estadounidenses, reclamando el fin del pensamiento liderado por la lógica de mercado, que permite "la actuación desestabilizadora de los especuladores y la excesiva concentración de las actividades bancarias".

"Lo que hemos visto en el pasado y nunca aprendimos es que los países parecen tener una fe excesiva en los mercados financieros. Y hemos visto una y otra vez que los mercados no son muy sólidos en sus juicios", ha dicho el secretario general de UNCTAD, Supachai Panitchpakdi, que ha mostrado su descontento con la situación actual de los mercados: "El mensaje aquí es muy pragmático, necesitamos revertir nuestra trayectoria rápidamente".

"La gente sigue pensado que se están adoptando estas medidas de austeridad porque quieren complacer a los mercados para tener mejores calificaciones, cuando las calificadoras no siempre producen la mejor evaluación", ha agregado el también ex director general de la Organización Mundial del Comercio (OMC), que ha recalcado que la respuesta a la crisis, que enfatiza el ajuste fiscal, está mal concebida.

El principal autor del informe y jefe de la división de estrategias para la globalización y el desarrollo dentro de la UNCTAD,  Heiner Flassbeck, ha advertido de que la situación económica global es extremadamente peligrosa. "Las actuales políticas son un desastre", ha afirmado Flassbeck, que vaticina una década de estancamiento si no se inyectan estímulos. "Si las tasas de interés en todo el mundo están en cero y los gobiernos se aferran a una política de recortes del gasto público, entonces terminaremos en una recesión permanente", ha explicado.

Según el informe, que también aboga por la mejora de los salarios, es necesario regresar a un sistema administrado de tipos de cambio que contribuya a llevar a cabo una regulación más estricta de los mercados financieros. El mundo debería introducir tipos de cambio flotantes administrados, lo cual acabaría con las "distorsionadoras" operaciones en las que los inversores se endeudan en monedas con bajos rendimientos para comprar monedas que ofrecen altos retornos.

Público, 07/09/11

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J.R. Capella: Una última canalladita

J.R. Capella: Una última canalladita

No se puede considerar de otra manera la propuesta de Zapatero, inmediatamente apoyada por Rajoy, de limitar constitucionalmente el déficit público.

Un ulterior déficit público será necesario no sólo en España sino en casi todas las economías cuando se vuelva evidente que las políticas neoliberales que ya han generado el déficit existente son incapaces de estimular la actividad productiva. Entonces será preciso endeudarse más para emprender una política distinta: fomentar la actividad económico-productiva desde las instituciones públicas. De modo que, hoy, la limitación constitucional del déficit equivale a la consagración constitucional de una sola política económica: la esperpéntica política económica neoliberal.

Esta reforma constitucional, hecha en Palacio con la alevosía del verano y excluyendo la consulta siquiera formal a la calle, no es menor: volatiliza los restos de estado redistributivo que quedan tras los recortes sociales y de gasto público impuestos ya. El estado redistributivo está hoy en la letra muerta de la Constitución de 1978. Sólo la lucha social puede impedir mayores desaguisados.

Los responsables económicos y políticos de las políticas que han abocado a una crisis económica de gravedad y de consecuencias sin precedentes se hallan, todavía, en la dirección de un sistema económico en el que con la especulación se obtienen mayores ganancias que con la producción, a costa, claro está, de las poblaciones: de las vidas de quienes no pueden encontrar trabajo pese a que el trabajo está constitucionalmente garantizado; a costa de los que en España pierden su vivienda —también un derecho constitucional— fagocitada por el sistema financiero; a costa de la sanidad pública y —temo que lo veremos pronto— de la salud pública; a costa de la educación. En repúblicas bien ordenadas esos responsables serían juzgados y condenados con dureza. Pero no estamos en una república bien ordenada, sino en esta cosa.

Mientras tanto, 06/09/11

Iñaki Gabilondo: El dinero, fuera de control

Iñaki Gabilondo: El dinero, fuera de control

Cadena Ser, 05/09/11

Comunidad Valenciana: ´La Universidad debe hablar el idioma de las empresas y adaptarse como ellas lo hacen´

NegocieteComunidad Valenciana: ´La Universidad debe hablar el idioma de las empresas y adaptarse como ellas lo hacen´
Fernando Vidal Giménez. Vicerrector de Economía y Empresa de la Universidad Miguel Hernández

Fernando Vidal toma el testigo de José María Gómez Gras, el que fuera responsable de los asuntos económicos de la UMH desde su puesta en marcha en 1997. Con el listón muy alto, Vidal afronta una coyuntura nada favorable. Su experiencia como exdirector general del Impiva le avala para llevar a la UMH a una nueva fase basada en la interacción con las empresas.

Ingeniero agrónomo y doctorado en Economía, Sociología y Política Agraria por la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Agrónomos de la Universidad Politécnica de Valencia, y desde el año 2002 catedrático de la Escuela Politécnica Superior de Orihuela, Fernando Vidal trae savia nueva al vicerrectorado que ocupa. Su juventud, ilusión y experiencia le deben de servir para estrechar aún más los lazos entre la UMH y el tejido industrial de la provincia.

- ¿Cuáles van a ser sus principales objetivos al frente del vicerrectorado?

- Por un lado, el tratar de fomentar y facilitar la creación de empresas en el seno de la universidad, tanto empresas de base tecnológica como aquellas intensivas en conocimiento. En ello juega un papel fundamental el apoyo decidido a las iniciativas del Parque Científico-Empresarial de la UMH. Por otro, el compromiso con la empleabilidad de nuestros estudiantes, cuyos índices ya se encuentran entre los más altos de nuestro país. Y por último, tratar de gestionar unos recursos cada vez más escasos con eficiencia, eficacia y atendiendo a las necesidades reales de la comunidad universitaria.

- ¿Se puede hacer mucho con imaginación y menos fondos?

- Claro. Pero todavía más si le añadimos una gran ilusión y muchas ganas de trabajar. Debemos saber adaptarnos a las nuevas situaciones y tratar de aprovechar las futuras oportunidades, que seguro las habrá.

- Los empresarios se quejan de que les llegan estudiantes con muy buenos conocimientos teóricos pero que no salen preparados con las necesidades que se requieren en las mercantiles. ¿Cómo se puede solucionar eso?

- Pues haciéndoles partícipes activos de nuestra oferta formativa. La Universidad debe hablar el idioma de la empresa y debe ser lo suficientemente flexible para adaptarse a un mundo en continua evolución, al igual que lo hacen cada día nuestros empresarios y emprendedores. La empresa genera valor y riqueza, siendo la base de una sociedad libre y la garantía de un futuro mejor.

Concha Caballero: Triste final

Triste ZapateroConcha Caballero: Triste final

Nadie nos va a confesar nunca la verdad. Nadie nos contará los entresijos de esta decisión, las llamadas recibidas, la letra pequeña de esta decisión. Nunca sabremos si fue el Banco Central Europeo quien chantajeó al Gobierno con abandonar su deuda en el corral de los mercados o si fueron Angela Merkel o Sarkozy quienes llamaron al presidente de Gobierno para transmitirle algún ultimátum. En realidad, da lo mismo la identidad del mensajero. Lo importante es que, fuese quien fuese el emisario, tenía claro que sus deseos no iban a ser contrariados, ni siquiera explicados a la ciudadanía.

El presidente del Gobierno recurrió al aliado natural de estas políticas, al portavoz del Partido Popular, para reclamar un apoyo que obtuvo de forma inmediata, no en vano se suscribían por primera vez las tesis que la FAES y la gran derecha europea venía planteando desde tiempo inmemorial. Tampoco se sabrá nunca la razón por la que José Luis Rodríguez Zapatero, como un nuevo Fausto, ha vendido su alma al diablo a cambio de unas líneas elogiosas en los libros de historia que escribirán los vencedores, aunque las letras se escriban sobre la pira donde se incineran los últimos sueños de su propia organización política.

Las imágenes, en este caso, valen más que todas las palabras pronunciadas por los diferentes dirigentes socialistas en estos días. La entrada a las reuniones en las que discutieron, a posteriori, la reforma constitucional, era lo más parecido a una luctuosa despedida. Las caras de tristeza, los rostros cansados y el olor a derrota eran evidentes. Sólo los auténticos burócratas, quizá los que conocieron de antemano las decisiones y que consideran la política un juego infantil frente a los mercados, lucían impertérritos.

Realmente, tampoco sabremos por qué Rodríguez Zapatero, en calidad de secretario general del PSOE, no le comunicó su decisión al candidato de su partido hasta no tener cerrado el acuerdo con Mariano Rajoy. Alguien debería explicar cómo se ha llegado a este caudillismo de nuevo cuño, envuelto en la bandera española y en la vieja apelación de que los tiempos futuros le absolverán. Tampoco nos contarán las horas oscuras de ese día de negociación interna del PSOE; si es cierto que incluso estaba cerrado que en el texto constitucional apareciera la cifra exacta de la derrota política; si es verdad que muchas federaciones se debatían entre oponerse rotundamente a la reforma constitucional o negociar un pequeñísimo espacio para la política, dejando sin cifrar la reducción del déficit. Minúsculas esperanzas para salvar las últimas banderas.

Nadie nos contará nada, aunque sea nuestra Constitución y se trate del valor de nuestra democracia. Ya se sabe que para las decisiones económicas, las que de verdad determinan nuestras vidas, la ciudadanía es un estorbo, una rémora que dificulta el reino de los tecnócratas a sueldo y de los intereses de los sectores financieros.

Algunos intelectuales cínicos llaman "ganga utópica" a todos los artículos de los textos constitucionales que hacen referencia a temas sociales como el derecho a la vivienda o la bella declaración de que "toda la riqueza del país en sus distintas formas y sea cual fuere su titularidad está subordinada al interés general". La primera vez que escuché tal expresión me pareció indignante. Ahora han convertido también en ganga utópica la declaración inicial de que la soberanía reside en el pueblo porque han escrito con tinta invisible que excepto cuando se trate de decisiones de carácter económico.

Triste final de una difícil legislatura y torpe exhibición de la falta de alternativas ante una derecha que empuja ya descaradamente hacia el fin del estado del bienestar. Al finalizar el debate, Mariano Rajoy hizo ese gesto tan particular, ese movimiento de mandíbula con el que celebra sus grandes triunfos. Incluso se ha relamido un poco el bigote, tan satisfecho como el gato que acaba de zamparse al ratón.

El País, 03/09/11

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