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Chile: Universidad del ministro de Justicia es la tercera con mayores ganancias de todo el sistema en 2009

Chile: Universidad del ministro de Justicia es la tercera con mayores ganancias de todo el sistema en 2009
Cuánto rentan las universidades en Chile: tradicionales y privadas con y sin fines de lucro
La Universidad del Desarrollo, de cuyas acciones se deshizo el ex ministro de Educación, Joaquín Lavín, ante las presiones por conflicto de interés, no ganó plata en 2009. Perdió $17 millones, pero dada la fórmula de los dueños de instituciones privadas para obtener ganancias, surge la duda: ¿perdió porque hubo un retiro significativo de sus accionistas o por las inversiones en el Campus San Carlos de Apoquindo?

Se trata de la Autónoma, que junto a Inacap y la Andrés Bello ganan en conjunto tres veces más que la suma de la UC y la Chile. Mientras, la UDP y la de Los Andes anotan las mayores utilidades entre las privadas sin fines de lucro. Las Américas fue la que más perdió porque tuvo que “castigar” los créditos directos que no pudieron pagar sus alumnos. Nadie sabe qué harán las privadas que lucran si se aprueba el proyecto de ley que prohíbe el retiro de ganancias vía sociedades inmobiliarias. Este es ranking de las 20 primeras según balances entregados al Mineduc en 2009.

La Universidad Tecnológica de Chile Inacap, administrada por la Confederación de la Producción y del Comercio, encabeza el ranking de utilidades con $17.329 millones en 2009. Creado por el Estado en 1967, el Instituto fue traspasado en los ‘80 a la CPC, que nombra a seis de sus directores (uno por cada rama), mientras el séptimo le corresponde a Sercotec. Según el gerente general de organismo gremial, Fernando Alvear, ningún formato de Inacap tiene fines de lucro y todo se reinvierte.

Con el mayor número de alumnos del país (33.330) la Andrés Bello, del consorcio Lauraete, dueño de las universidades Las Américas, de Viña del Mar y el instituto AIEP, es la segunda con $ 14.523. El ministro de Justicia,  Teodoro Ribera, y su padre son dueños de la tercera universidad que más ganó en 2009: la Autónoma, nacida en Temuco como sus fundadores, que cerró su balance con $11.796 millones. “Alrededor del 50% llega por comentario de otro alumno”, declaró Ribera, su ex rector, a la revista Capital para explicar cómo en siete años –desde que se instaló en la comuna de San Miguel y en Talca-  llegó a tener 14 mil alumnos.

Las cifras corresponden a 2009, el último año que registra el Servicio de Información de Educación Superior (SIES), del Ministerio de Educación, en el cual aparecen los balances de las 58 instituciones que operan en el país y que acumulan ganancias por un total de $84 mil 165 millones.

Las utilidades de las privadas con fines de lucro tienen descontadas de sus gastos los arriendos y otros servicios que prestan las sociedades inmobiliarias de sus dueños a las universidades. Esa genera una distorsión que puede llevar a que algunas aparezcan con muy bajos resultados porque sus propietarios decidieron hacer un retiro muy significativo o total de ganancias. La utilidad que figura en los balances, eso sí, debe reinvertirse para cumplir con la ley de 1981 que prohíbe el fin de lucro.

La Universidad Católica se ubica en el cuarto lugar, con $10.360 millones. Luego vienen la Universidad de Chile, con $4.027.296, y la Diego Portales, sin fines de lucro, con $3.693 millones.

Empatadas, la Católica de Valparaíso y la Federico Santa María, que ganaron $3.673 millones en 2009. En el noveno lugar, la Universidad Católica de la Santísima Concepción, fundada por el Arzobispado de Concepción, que registró ganancias por $3.244 millones. Y la Universidad de Valparaíso, del Consejo de Rectores, con $2.944 millones, cierra las 10 primeras del ranking.

Dentro de las grandes universidades tradicionales los ingresos extra de los estudios e investigaciones de sus académicos, se aplican con distintas proporciones. En la UC un 10% va a la administración general de la universidad, entre un 20 y 40% a la facultad, y el resto al profesor. En la Chile la relación es 2% y 20%, respectivamente.

Los números de las universidades en poder de fondos de inversión

La Universidad Santo Tomás, del empresario Juan Hurtado Vicuña –socio de Entel, Pucobre y Consorcio Financiero- y el fondo Linzor Capital, es la siguiente con utilidades por $2.812 millones. La única que se financia sólo con donaciones es la Universidad de Los Andes, del Opus Dei, que registró en su balance $2.784 millones en 2009. No tiene fines de lucro: sus generosos benefactores le entregaron $39 mil millones en la última década. Más que a la UC y la Chile ($37 mil millones y $24 mil millones, respectivamente), pero al ser universidades llamadas “complejas” que hacen investigación, el aporte es mínimo dentro de sus ingresos. Un 2% en el caso de la UC.

Actualmente, en manos de dos ramas de la familia Ibáñez -la de los Líder vendidos a Wal-Mart y la de Córpora y los hoteles Explora- la Universidad Adolfo Ibáñez, sin fines de lucro, obtuvo $2.429 millones.

No existe una sociedad inmobiliaria a través de la cual retirar ganancias, pero los fundadores de la Universidad Mayor –entre ellos, Rubén Covarrubias, su actual rector- son dueños de todas las empresas que le prestan servicios a la universidad. Desde la constructora hasta los buses. En 2009 ocupó el lugar 14, con $2.409 millones. Casi igualada, la San Sebastián, con $2.402 millones y cuyos dueños (Luis Cordero, Ignacio Fernández, Alejandro Pérez, Marcelo Ruiz y Andrés Navarro) eran también dueños de la Universidad Andrés Bello que vendieron a Laureate, pero se quedaron en la inmobiliaria que le arrienda algunos edificios al consorcio estadounidense. Doble negocio.

Southern Cross, que se hizo y deshizo de La Polar, adquirió en marzo pasado la Universidad del Mar, que ganó $2.077 millones en 2009. Al ser un fondo de inversión tiene un destino seguro: la venta. Entre cuatro y seis años se mantiene en un negocio y después lo liquida y retribuye el dinero a aportantes. Con sedes en diez regiones, la universidad recién adquirida obtuvo el peor resultado en el último Examen Nacional de Medicina y acumula numerosos reclamos de sus alumnos en su abanico de carreras.

La Universidad Central, que vive una compra hostil por parte de Norte Sur, anotó ganancias por $1.817 millones. Integrada por militantes y simpatizantes de la DC, Norte Sur era la mayor accionista del Banco del Desarrollo y tras la venta al Scotia Bank, recibió $426 millones. Armó un holding educacional con siete colegios y un instituto profesional. Desde 1997 era dueña del 50% de la Universidad de Viña del Mar, que ocupa la siguiente posición en el ranking con $1.626 millones, y que vendió al grupo Lauraete.

Siguen las regionales del Consejo de Rectores: Tarapacá, $1.729 millones; Católica del Norte, $1.542 millones; de la Frontera de la, $1.432 millones; de Talca, $1.064.millones.

Sorpresas: las Américas y del Desarrollo pierden; la UBO y Arcis ganan

Las Américas, la tercera con más alumnos, anotó las mayores pérdidas en 2009: -$11.604 millones. Apoyada en las espaldas de su dueña Laureate otorgaba préstamos directos a sus alumnos quienes, en un gran número, no pudieron pagar. Por eso, debió “castigar” los créditos malos desde 2006 en adelante, lo que afectó sus resultados. Aprendida la lección, se acabaron los desembolsos del propio bolsillo y ahora los estudiantes optan al CAE (Crédito con aval del Estado).

La Universidad de Santiago registra el segundo mayor resultado negativo del ranking: -$4.547. También por una cuestión puntual: las provisiones que debió hacer por la ley de incentivo al retiro de profesores.

La Universidad del Desarrollo, de cuyas acciones se deshizo el ex ministro de Educación, Joaquín Lavín, ante las presiones por conflicto de interés, no ganó plata en 2009. Perdió $17 millones, pero dada la fórmula de los dueños de instituciones privadas para obtener ganancias, surge la duda: ¿perdió porque hubo un retiro significativo de sus accionistas o por las inversiones en el Campus San Carlos de Apoquindo?

Otras sorpresas: la Universidad Bernardo O´Higgins, creada por altos oficiales del ejército en retiro -Guillermo Garín, Julio Canessa y Jorge O’Ryan Balbontín- según el sitio Universia, ganó $1.060 millones. Y la Arcis, nacida sin fines de lucro por idea de Fernando Castillo Velasco, tomó otro giro cuando por problemas financieros entran como inversionistas solidarios Max Marambio y el Instituto Ciencias Alejandro Lipschutz (Ical), del Partido Comunista. A través de una inmobiliaria, adquieren los inmuebles en $1.200 millones y, finalmente, Ical queda como propietaria.

Los proyectos de ley para terminar con el lucro y aportes del Estado

El miércoles pasado se inició el camino para poner fin al lucro de las universidades privadas: la comisión de educación del Senado aprobó el proyecto que prohíbe la existencia de sociedades de todo tipo, inmobiliarias y de servicios, que permitan a sus dueños retirar utilidades.

Jaime Quintana, senador PPD y presidente de la Comisión, está optimista: “Tenemos 20 votos y se necesitan 24, si contamos con el apoyo RN se aprueba en el Senado”. Esta semana o la próxima podría ser visto en la sala.

Próximo a poner un pie en el Congreso está el proyecto que impide que cualquier institución con fines de lucro sea en la educación básica, media y universitaria, reciba aportes del Estado. Podría ser refundido con el anterior, según Quintana. Luego será el turno del tercero que reforma la Constitución para asegurar la calidad de la educación y permite presentar recursos de protección para hacer exigible la calidad.

Estas iniciativas transversales políticamente son parte de la agenda de la comisión de educación del Senado. E incluyen otros dos proyectos: que las universidades no prohíban dar exámenes a los alumnos morosos en sus aranceles y el que homologa las tasas de interés de los créditos con aval del Estado con los del fondo solidario.

Además está el que enviará el gobierno antes de fines de septiembre. Seis en total. Un reflejo de que la educación de Chile podría cambiar radicalmente si los proyectos son aprobados. El gran misterio es que van a hacer las universidades privadas con fines de lucro si a sus dueños se les termina el negocio.

El Mostrador, 17/08/11

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Juan Torres López, Carlos Martínez García y Francisco Jurado: Contra el terrorismo financiero

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Juan Torres López, Comité Científico de ATTAC España; Carlos Martínez García, Promotora Estatal de Mesas de Convergencia; Francisco Jurado, Democracia Real Ya

La extraordinaria subida de la prima de riesgo española y de otros países aún más cercanos al corazón de la vieja Europa nos pone al borde del límite de lo que la ciudadanía no debería consentir.

Nada ha cambiado en España en los últimos días –salvo la celebración de nuevas subastas de deuda pública, claro está– que haya podido dar a entender a “los mercados” que la situación de nuestra economía es peor que hace unas semanas y que, por tanto, justifique una subida en el tipo de interés que debamos pagar para financiarnos. Se trata, tan solo, de nuevas operaciones de casino que apuestan sobre seguro, provocando ellas mismas los resultados que más les convienen a inversores que, por supuesto, no albergan ninguna preocupación acerca de lo que suceda en la economía real, en la vida de la gente, sino en cómo mejorar sus posiciones de apuesta para ganar más dinero.

Cuando los bancos que habían provocado la crisis que estamos viviendo necesitaron financiación, los gobiernos y el Banco Central Europeo no dudaron en acudir en su auxilio, en una ocasiones, porque decían que eran “demasiado grandes para dejarlos caer” y, en otras, porque había que “salvar al sistema financiero”. En ello se gastaron varios billones de euros; más de 800.000 millones sólo en Alemania y Francia.

Alberto Rabilotta: El verdadero choque de civilizaciones

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Ya no hay fuegos de artificio bursátiles para las sangrías fiscales y los planes de austeridad de las economías reales. Los valores bursátiles bajan por la preocupación sobre el titubeante crecimiento económico, según la agencia Bloomberg, que resalta las extendidas pérdidas de los índices bursátiles que ocurren “incluso después que el Senado pasó la legislación para elevar el límite de la deuda”. Los índices bursátiles en Estados Unidos y Europa registraron bajas consecutivas que recuerdan las de octubre del 2008, y la confianza de los consumidores, que está en su más bajo nivel desde marzo de 2009, amenaza con descarrilar la economía. Una recaída en la recesión es posible en Estados Unidos (1).

En Estados Unidos, como en Europa, los índices de la economía real están en baja. En el momento de escribir este artículo la agencia Bloomberg anuncia que la industria de servicios, el sector terciario que compone el 76.9 por ciento del producto interior bruto (PIB), sufrió una contracción en julio y está expandiéndose al ritmo más lento desde febrero de 2010. La creación de empleos en el sector privado, según la misma nota, se enfrió en julio, mes en que también bajaron las nuevas órdenes de compras en el sector de servicio y el número de empleos efectivos. El índice de actividad manufacturera (ISM) estadounidense también registró en julio una baja que lo hizo descender al más bajo nivel desde julio de 2009. El gasto del consumo, que compone las tres cuartas partes del gasto total, está decreciendo por el desempleo y el estancamiento de los ingresos de las familias. El economista Martín Feldstein, que integra la Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER, en su sigla en inglés) que determina las recesiones, opina que hay 50 por ciento de posibilidades de una nueva recesión.

Y para hacer más deprimente el panorama baste señalar que los planes de salvataje de los bancos acreedores y de las brutales políticas de austeridad aplicadas por el FMI y la Unión Europea en el caso de Grecia no han podido contener el “contagio” de la crisis de la deuda pública a España e Italia: Merril Lynch Global Wealth Management no pondrá ni un dólar de su billón y medio de dólares en haberes en los bonos italianos o españoles. Lo mismo para Bank of America Corp. y para la financiera alemana DWS Investment, reporta Bloomberg. Y ni que hablar de comprar los bonos de Portugal o Irlanda.

Muerte anunciada de una civilización

El acuerdo bipartidario logrado entre la oposición Republicana y el gobierno Demócrata del presidente Barack Obama para elevar el “techo” de la deuda pública e impedir el crecimiento futuro del déficit fiscal en Estados Unidos, es definitivamente el reconocimiento formal del fin de la civilización del capitalismo industrial que entre finales de la segunda Guerra Mundial y comienzos de la década de los 70 permitió la formación de las clases medias mediante la creación de empleos estables, a largo plazo y bien remunerados, que desarrolló las formas actuales de urbanización y de transporte, que fabricó los sueños y las realidades que sustentaron todas las formas asumidas por la sociedad de consumo.

Barack Obama y los legisladores Demócratas aceptaron lo esencial del plan de los Republicanos, que cortará en dos y medio billones de dólares el gasto público y dejará intacto el sistema tributario que favorece al sector financiero y a los ricos, como apunta la analista Linda McQuaig (Toronto Star, 1 de agosto 2011).  ¿Quiénes pagarán? Las clases baja y media; los veteranos de las guerras de George W. Bush y de Obama; los estudiantes graduados que perderán el subsidio para reducir el interés sobre la deuda contratada para pagar los estudios; los retirados que verán reducirse el acceso a diversos servicios sociales; los pobres que tendrán menor acceso a la asistencia medica; los desempleados porque en diciembre se cancelará la extensión al programa de ayuda a los cesantes crónicos, como escribe George Zornick en The Nation (1 de agosto 2011)

Lo realmente importante en todo ese falso debate sobre la deuda pública en Estados Unidos, que es paralelo al que tiene lugar de manera más discreta y a puertas cerradas en la Unión Europea, es que parece cada vez más evidente que los gobiernos han abandonado la prioridad o se declaran  incapaces de crear empleos mediante la reactivación de las estancadas o decrecientes economías, que aceptan y hasta promueven con sus políticas el empobrecimiento masivo de la población. El presidente Obama se limitó a repetir las vacías promesas de siempre después de haber cedido ante las principales reivindicaciones de los Republicanos y de admitir que la reducción  presupuestaria afectará la recuperación de la economía estadounidense. Según un despacho de la agencia AFP, Obama urgió a los polarizados congresistas para que ayuden a que la “economía hambrienta de empleos” ponga ahora el cartel de “estamos contratando”, agregando que “en los meses venideros continuaré también luchando por lo que al pueblo estadounidense le importa más: nuevos trabajos, salarios más altos y mayor crecimiento económico”.

Nada diferente en la Unión Europea, donde el doble rasero también se aplica: severa austeridad en el gasto público que agrava el desempleo y deprime aun más los salarios, y por el otro lado una generosidad sin límites hacia el sector financiero, es decir los bancos acreedores de las impagables deudas públicas de Grecia, Portugal, Irlanda, España, Italia y las que están por venir de otros países. En Irlanda el 25 por ciento de los trabajadores del sector privado están empleados a tiempo parcial, lo que explica –como señala The Guardian en su edición del 1 de agosto- que 300 mil trabajadores hayan sufrido una reducción del 50 por ciento en sus ingresos laborales.

Y ahora el autentico “choque de civilizaciones”

Al describir todo el potencial del capital para el desarrollo de las fuerzas productivas y “el cultivo de todas las propiedades del hombre social y la producción del mismo como un individuo cuyas necesidades se hayan desarrollado lo mas posible, por tener numerosas cualidades y relaciones”, Karl Marx se refiere a la “gran influencia civilizadora del capital” (2).

Y, en efecto, en la fase de desarrollo caracterizada por la introducción de la planificación económica, el papel gestor del Estado con el New Deal que siguió a la crisis de la Gran Depresión de los años 30, el capitalismo industrial construyó una civilización –los gloriosos 30 años- marcada por la abundancia y estabilidad de los empleos, el aumento de los ingresos de las familias que permitió la formación de las clases medias en los países avanzados. Así fueron sentadas las pautas de “progreso social” que se manifestó en todo un abanico de ambiciones, desde la posesión de bienes de consumo durables hasta el acceso masivo a la educación, pasando por la posibilidad del ascenso social y económico, Esta “gran influencia civilizadora del capital” no solo creó la sociedad de consumo sino que formó una cultura y perspectivas de vida que parecían estables a pesar de las periódicas crisis económicas, y que marcó a las últimas generaciones de los países capitalistas avanzados.

Y es esta civilización marcada por la estabilidad del empleo, por el mejoramiento de las condiciones de vida y la posibilidad del ascenso social y económico, que está pasando a la historia porque ya no puede ofrecer empleos y perspectivas para concretar todo lo que prometió a la mayor parte de una juventud que dispone de los más elevados niveles de educación y de preparación para el trabajo de toda la historia de la humanidad.

Y lo mismo puede decirse de las clases medias que han realizado sus aspiraciones de acceso a la propiedad de casas, a las millones de familias que se mudaron a los suburbios y pasaron a depender del automóvil privado, que “compraron” la sociedad del consumo y ahora se hallan aplastadas por la falta de empleo o empleos precarios, por la baja de los ingresos familiares que hacen insoportable el fardo de la deuda hipotecaria o del consumo. Las generaciones que fueron inculcadas y preparadas para esta civilización enfrentan ahora la perspectiva de un mundo sin empleos ni salarios estables, se sienten desamparadas y sin perspectivas.

Por eso mismo en Grecia y España, donde los sacrificios se acumulan implacablemente para el pueblo trabajador, los retirados y la juventud, las formas de protestas populares se diversifican y multiplican.

La periodista Angelique Chrisafis (The Guardian, 31 de julio 2011) cita a Antonis Gazakis, profesor de idiomas e historia que se dice sorprendido por cómo “los novicios que vienen de diferentes posiciones políticas, de izquierda y de derecha, están uniéndose a las protestas y debatiendo cómo cambiar lo que ven como un sistema político y parlamentario corrupto () La última vez que los griegos salieron a las plazas para pedir cambios constitucionales similares a los actuales fue en 1909. Esta es una oportunidad dorada, un cambio de paradigma. Grecia está despertándose”.

Podría decirse lo mismo de España y los indignados, y de los diferentes movimientos que en otros países están gestando la protesta social que lleva al autentico “choque de civilizaciones”, que no es, como pronosticaba Samuel Huntington, entre el mundo musulmán y el mundo cristiano, sino entre una civilización capitalista que está dejando de existir y otra que está imponiéndose, igualmente capitalista pero controlada por una oligarquía financiera que busca hacernos retornar a un “régimen de servidumbre”, a un “neofeudalismo” como bien lo define Michael Hudson (3).

Del trabajo estable al trabajo justo-a-tiempo

Fábricas de explotación es el término que en español designa los infames sweatshops, esos talleres insalubres donde se explota la mano de obra de ambos sexos, sean niños, adultos y hasta ancianos, que marcaron toda una etapa del capitalismo industrial en Europa, Estados Unidos y otras economías entre el siglo 19 y comienzos del siglo 20, pero que nunca dejaron de existir en los países pobres, donde fueron rebautizadas como maquiladoras, y que en las últimas décadas florecieron en los actuales países emergentes. Pues bien, como dice el columnista canadiense Thomas Walkom, del Toronto Star (29 de julio 2011), en países avanzados como Canadá hemos progresado retrocediendo a los sweatshops (pero con twitter).

Walkom analiza la brutal transformación en curso en el mundo del trabajo: “Imaginemos un mundo que es totalmente, materialmente inseguro. Un mundo en el cual las personas se disputan cualquier trabajo pagado que puedan conseguir. Y que cuando tengan éxito trabajarán largas horas sin tener un salario asegurado. Siempre corriendo el riesgo de perder sus trabajos porque habrá otros preparados para hacer lo mismo por menos. Incluso cuando consigan mantenerlos, sus empleos serán invariablemente de corta duración, de unos pocos meses, quizás un año. Y después volverán a tener que disputarse por otro trabajo. No tendrán, por supuesto, beneficios marginales o pensiones. En la mayoría de los casos ni siquiera se les aplicará el salario mínimo. En este mundo prevalecerá la pura lucha por la existencia. Lo demás será secundario. La vida familiar existirá sólo cuando haya cabida. ¿Cultura, educación, feriados? Olvídense de todo eso. Los estudiantes de la historia reconocerán este mundo. Es el de la industrialización en la Inglaterra del siglo 19 o de partes de América latina durante el siglo 20, el mundo que Charles Dickens, Karl Marx, Friedrich Engels y más tarde el Che Guevara describieron y criticaron”.

Esta descripción no es producto de la fantasía de Walkom, sino “el mundo para el cual nuestros gobiernos e instituciones dicen que debemos prepararnos porque no tenemos otra opción a pesar de haber creado una de las sociedades más ricas de toda la historia humana”. Y cita el folleto producido por el Consejo Escolar del Distrito de Toronto para operar el Next-Steps Employment Centre, un programa de búsqueda de empleos financiado por los gobiernos de la provincia de Ontario y de Canadá. Ese folleto de 10 páginas, agrega, “es una de las más honestas –y más depresivas- descripciones que jamás he visto del trabajo en Canadá, (que) hace las usuales distinciones entre el viejo y el nuevo mundo del trabajo. Lo inusual es que las muestra crudamente, sin barniz alguno”.

El viejo mundo del trabajo, según el folleto citado por Walkom, estaba marcado por empleos a tiempo completo y a largo plazo, y un medio ambiente laboral estable. El nuevo mundo laboral se caracteriza por empleos de corta duración, en los cuales el trabajador estará bajo un contrato, quizás sólo empleado de manera temporal o a tiempo parcial: Pero la clave es que Usted será probablemente contratado por un muy corto período (trabajo justo-a-tiempo, como lo apodan) y después será ‘dejado ir’ adonde haya trabajo. Y para poder sobrevivir durante toda su vida laboral –según el folleto- Usted tendrá que tener simultáneamente dos o tres trabajos. Y olvidarse de una pensión, de cualquier beneficio marginal, de vacaciones pagas o de licencias pagas por enfermedad. Durante toda su existencia tendrá que buscar trabajo: “los trabajos permanentes, en la mayoría de los casos, son cosa del pasado.  Y no lo olvide, Usted tendrá que reciclarse y perfeccionarse continuamente, y es Usted, y no el empleador, quien pagará por esa formación”.

Ese capitalismo industrial con una gran misión civilizadora está en fase de extinción porque su razón de ser, el trabajo asalariado estable está extinguiéndose rápidamente en los países de la avanzada del capitalismo, pero este proceso ineluctable está empezando en los países emergentes donde el trabajo humano asalariado todavía predomina, como en China. Un despacho periodístico titulado “Robots don’t complain or die” - publicado por el semanario The Economist el 2 de agosto 2011 -  reseña el caso de la empresa china Foxconn, una de las principales empleadoras del país con más de un millón de trabajadores y fabricante de productos electrónicos para muchos “prestigiosos clientes” en el mundo, incluyendo Apple. Esta empresa, donde se registraron varios suicidios por las condiciones de trabajo, busca “pacificar” a sus trabajadores que no soportan el tedioso y duro trabajo mediante aumentos salariales, mejoras en las condiciones laborales y poniendo en el exterior de los edificios redes que “recojan” a los trabajadores que buscan suicidarse arrojándose por las ventanas.

The Economist afirma que el principal dirigente ejecutivo de Foxconn, Terry Gou, anunció un plan “para reemplazar una gran cantidad de trabajo humano con robots, en el 2013”: En una declaración pública,  Foxconn habla de transferir a más de un millón de trabajadores “a una escala superior de la cadena de trabajo, más allá del trabajo manufacturero básico, y de su deseo de transferir los trabajadores empleados en las tareas más rutinarias hacia posiciones de mayor valor agregado en la manufactura, como son la investigación y el desarrollo, la innovación y otras tareas igualmente importantes al éxito de nuestras operaciones”. Según la información la escala de la automatización de que se está hablando con seguridad implica que algunos de esos trabajadores humanos perderán sus trabajos.

Y el semanario agrega que en gran medida el reciente desarrollo económico de China se basó en ir en una dirección contraria a la del mundo capitalista avanzado, de usar mano de obra humana para reemplazar la automatización, el capital fijo, en las cadenas de producción. Pero con los salarios aumentando rápidamente como resultado de la demanda de mano de obra calificada, y el fuerte aumento del salario mínimo legal, es previsible que las empresas reajusten la mezcla de capital (fijo) y de trabajo humano.

Esta nota periodística de The Economist es otra confirmación de la pertinencia del análisis que Marx hizo del desarrollo del capitalismo. Con el reemplazo del trabajo asalariado por la automatización el empobrecimiento masivo de la población trabajadora está ocurriendo y esta pauperización afecta a masas de individuos educados y preparados como nunca antes para la revolución social. Para muestra están los indignados.

La Vèrdiere, Francia.

1.- http://www.bloomberg.com/news/2011-08-02/feldstein-recession-panel-members-see-rising-odds-of-a-renewed-u-s-slump.html

2.- Karl Marx, “Elementos fundamentales para la critica de la economía política (borrador) 1857-1858”, Siglo Veintiuno Editores SA, Buenos Aires, 1971, páginas 361 y 362 del primer tomo.

3.- http://www.rebelion.org/noticia.php?id=133429 Michael Hudson es profesor investigador en la Universidad de Missouri de la ciudad de Kansas y autor de numerosos libros, entre ellos Super Imperialism: The Economic Strategy of American Empire.

Adital, 04/08/11

EEUU: College Students Turn to Sex Work to Pay Off Debt

Sugar-DaddiesEEUU: College Students Turn to Sex Work to Pay Off Debt

After a debt-ceiling deal in which Pell grants remained but the federally subsidized graduate student loan program went under the chopping block, it’s even more sobering to read about the lengths to which college students are resorting to pay off their mountains of debt.  According to Amanda Fairbanks of the Huffington Post, a surprising number of young people are turning to a kind of prostitution to pay their student bills.

On the website SeekingArrangement.com (which advertises itself as “the elite sugar daddy dating site”), young students in need of funds can advertise themselves to wealthy online suitors.  One woman described herself as “a full-time college student studying psychology and looking to meet someone to help pay the bills.”  For other 20-somethings who are struggling to find work in a bleak economic climate, these kinds of arrangements may be distasteful, but mutually beneficial.

Over the past few years, the number of college students using our site has exploded,” said Brandon Wade, founder of Seeking Arrangement. “College students are one of the biggest segments of our sugar babies and the numbers are growing all the time.”

Wade estimates that 15 percent of the site’s members are students.  He rewards students who sign up using a .edu email address by upgrading their membership and giving them elite access.

Some of the students (who are mostly female) describe the encounters with anguish.  ”I never thought it would come to this. I got on the train and I felt dirty. I mean, I had just gotten money for having sex,” said one young woman. “I guess I accomplished what I needed to do. I needed the money for school. I just did what needed to be done.”

Reino Unido: Debt-hit students urged to sell their kidneys

La universidad cuesta un riñónReino Unido: Debt-hit students urged to sell their kidneys

Students should be able to sell their kidneys for tens of thousands of pounds to pay off university debts, according to a Scots academic.

Sue Rabbitt Roff believes making it legal to sell the body part would boost the number of organs available to save lives and help students struggling with money.

She argues that donors should be paid the average UK annual income of around £28,000.

It is currently illegal to sell organs and tissues in the UK under the Human Tissue Act (2004) and across the world apart from in Iran.

The National Union of Students (NUS) in Scotland described the idea as "ludicrous" and said students should not be expected to lose a body part to pay for their education.

The Dundee University academic makes the controversial comments in an article in the British Medical Journal (BMJ) today. Mrs Roff, senior research fellow at the university's Department of Medical Sociology, told The Scotsman: "We are allowing young people to undertake £20,000 to £30,000 of university fee payments.

Alemania: Cash Tempts the Ivory Tower’s Guardians

Alemania: Cash Tempts the Ivory Tower’s Guardians

As a textbook example of how not to manage the relationship between private industry and the academy, Deutsche Bank’s agreement with two leading German universities to sponsor their joint institute for applied mathematical research has a lot going for it.

Under the terms of the contract signed by Deutsche Bank, Humboldt University and the Technical University of Berlin, the bank agreed to put up €12 million, or $17 million, over four years, starting in 2007, to finance the Quantitative Products Laboratory, which would apply advanced mathematical techniques to the world of finance, and to pay the cost of two endowed professorships, one at each university.

In return the bank was allowed a say in the hiring of the two professors. It was also given the right to have bank employees designated as adjunct professors, allowed to grade student work. Appropriate topics for research and research strategy would be decided by a steering committee made up of two academics and two bank employees, with the managing director, a bank employee, casting the deciding vote in the event of a tie.

Deutsche Bank was given the right to review any research produced by members of the Quantitative Products Laboratory 60 days before it was published and could withhold permission for publication for as long as two years. The agreement even specified that the laboratory would be located “in close proximity to the Deutsche Bank” headquarters in Berlin.

Finally, the whole agreement was to be secret, which ensured that when Peter Grottian, a political scientist and emeritus professor at Humboldt, obtained a copy last month after becoming a shareholder in Deutsche Bank, the ensuing scandal produced huge headlines in the German news media.

“You cannot avoid the impression that science is for sale,” Michael Hartmer, director of the German Association of University Professors, told Der Spiegel.

Castilla y León: RESA colabora con la Universidad de Salamanca para ampliar el programa de becas de excelencia

Castilla y León: RESA colabora con la Universidad de Salamanca para ampliar el programa de becas de excelencia

Se han ofrecido un total de 19 ayudas que implican alojamiento gratuito y descuentos.

RESA, empresa gestora de las residencias Colegio de Cuenca y Colegio Mayor Hernán Cortés de Salamanca colaborará durante el curso 2011-2012 para ampliar el programa de becas de excelencia, con ayudas de alojamiento para los 19 alumnos que solicitaron beca de excelencia y cuya nota media en el expediente académico es superior al 9,5.

De este modo, gracias a la colaboración de RESA, la Universidad de Salamanca podrá ampliar las 5 becas que concede con 5 becas de alojamiento al 100 % del coste de una plaza en habitación doble en el Colegio Mayor Hernán Cortés, de manera que cada estudiante becado pagará únicamente 200€ mensuales en concepto de alimentación.

El resto de aspirantes que no acceden a las becas de la Universidad, pueden optar a las becas de alojamiento con diversos grados de descuento en el Hernán Cortés y en el Colegio de Cuenca.

Becas de excelencia

La finalidad del programa de becas de excelencia es fomentar que los estudiantes con expedientes académicos excelentes elijan como lugar de estudio o continúen cursando un máster oficial en la Universidad de Salamanca, a la vez que se les reconocen los méritos, el esfuerzo y el trabajo realizado.

En esta ocasión, además, la colaboración de RESA ha permitido ampliar la oferta de ayudas de este programa con diferentes tipos de ayuda.

Más Salamanca, 31/07/11

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Comunidad Valenciana: Luis Ramos: ´La empresa no confía todavía en la investigación de la universidad´

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Luis Ramos, Secretario del Consejo Social de la Universidad de Alicante

La crisis que a todos azota en alguna medida ha llevado a Luis Ramos, tras cinco años en la empresa privada, a dejar el sector inmobiliario por suspensión de pagos y volver al campus para acercarlo a la sociedad.

Acaba de ser nombrado nuevo secretario del Consejo Social de la Universidad de Alicante, a propuesta de su presidente, Ricardo Ferré. Ni este órgano, -del que forman parte tanto empresarios como académicos, alumnos y sindicalistas-, ni mucho menos la propia Universidad, le son ajenos a este licenciado en Derecho que ocupó el cargo de gerente de la UA bajo los mandatos de Martín Mateo y Andrés Pedreño, además de dirigir el desarrollo inicial del parque científico y el gabinete técnico del propio Consejo Social.

- Hace cinco años que dejó la Universidad por el sector inmobiliario como director general del Grupo Santa Ana. ¿A qué se debe su vuelta?

- Vengo de una empresa en crisis por suspensión de pagos y porque me ha propuesto el presidente del Consejo Social, Ricardo Ferré. Es una confianza que no puedo defraudar y un nuevo reto para tratar de responder a las expectativas de vincular la Universidad con la sociedad y la empresa.

Ignacio Ramonet: Cambiar el sistema

Ignacio Ramonet: Cambiar el sistema

Los eurófilos más extasiados lo machacan sin cesar: si no dispusiéramos del euro, dicen, las consecuencias de la crisis serían peores para muchos países europeos. Divinizan un euro “fuerte y protector”. Es su doctrina y la defienden fanáticamente. Pero lo cierto es que tendrían que explicarles a los griegos (y a los irlandeses, a los portugueses, a los españoles, a los italianos y a tantos otros ciudadanos europeos vapuleados por los planes de ajuste) qué entienden por “consecuencias peores”... De hecho, estas consecuencias son ya tan insoportables socialmente que, en varios países de la eurozona, está subiendo, y no sin argumentos, una radical hostilidad hacia la moneda única y hacia la propia Unión Europea (UE).

No les falta razón a estos indignados. Porque el euro, moneda de 17 países y de sus 350 millones de habitantes, es una herramienta con un objetivo: la consolidación de los dogmas neoliberales (1) en los que se fundamenta la UE. Estos dogmas, que el Pacto de Estabilidad (1997) ratifica y que el Banco Central Europeo (BCE) sanciona, son esencialmente tres: estabilidad de los precios, equilibrio presupuestario y estímulo de la competencia. Ninguna preocupación social, ningún propósito de reducir el paro, ninguna voluntad de garantizar el crecimiento, y obviamente ningún empeño en defender el Estado de bienestar.

Con la vorágine actual, los ciudadanos van entendiendo que tanto el corsé de la Unión Europea, como el propio euro, han sido dos añagazas para hacerles entrar en una trampa neoliberal de la que no hay fácil salida. Se hallan ahora en manos de los mercados porque así lo han querido explícitamente los dirigentes políticos (de izquierda y derecha) que, desde hace tres decenios, edifican la Unión Europea. Ellos han organizado sistemáticamente la impotencia de los Estados con el fin de conceder cada vez más espacio y mayor margen de maniobra a mercados y especuladores.

Marcos Roitman Rosenmann: El mercado para legos

Becerro de oroMarcos Roitman Rosenmann: El mercado para legos

Un nuevo dios recorre el mundo, el mercado. Son muchos quienes temen su presencia. Nada más pronunciar su nombre se ponen a temblar, les entra el miedo, pierden la compostura y no saben dónde meterse. Entre sus cualidades destaca la omnipresencia. Su sombra cubre el planeta. Quienes lo provocan sufren la ira del supremo. Posee un hambre insaciable, nunca está satisfecho y exige tributos a diario. Las ofrendas tributadas provienen del sector público. Traga compañías de electricidad, hospitales, redes telefónicas, de navegación, viviendas sociales, universidades, etcétera. Nunca le hace asco a la privatización. Se pierde por la desregulación. Le encanta ver a los suyos portar viandas llenas de contratos basura, trabajo precario y despido libre. Se pirra por la esclavitud infantil, los inmigrantes sin papeles, la trata de blancas, el desahucio por impago o el lavado de dinero. Se atiborra de corrupción, fraude fiscal y subidas de IVA. A banqueros, empresarios y trasnacionales les ofrece, a cambio de profesar su doctrina, un trato de favor. Los exonera de impuestos, pagos a la seguridad social y les otorga el plácet para ejercer la usura. Asimismo, les bendice cuando realizan cualquier transacción donde se cobran comisiones abusivas a costa del sufrimiento de las mayorías sociales empobrecidas.

Invocarlo en vano es una insensatez. Mejor plegarse a sus designios, de lo contrario desata su furia y castiga a los paganos con incertidumbre, miseria, hambre y muerte. Sus seguidores constituyen una secta. Fanáticos que practican rituales de sangre cuyo chivo expiatorio, el Estado del bienestar, degüellan, ofreciendo su cabeza al capital financiero y las trasnacionales. En su nombre se convocan reuniones internacionales, aquelarres en las cuales prima el despilfarro, acompañado de buenas viandas. Son cónclaves cuyos apóstoles se dan a la tarea de redactar homilías y sermones a los infieles. En ellos fijan objetivos e identifican a los enemigos, declarándoles una guerra a muerte. Tras la hecatombe, derrotado el hereje, se le ofrece una paz consistente en la reconstrucción. Es el momento para hacer negocios, repartir comisiones, ahondar en la corrupción y poner gobiernos conversos. Así, el dios mercado se siente satisfecho y pletórico. En caso de resistencia, sus cruzados invaden el territorio permitiendo aumentar los beneficios del complejo industrial-militar, uno de sus más leales seguidores.

J. Verstrynge, M. Monereo, M. Candel, S. López Arnal, A. Santamaría y M. Riera: La gran cuestión: la desglobalización

J. Verstrynge, M. Monereo, M. Candel, S. López Arnal, A. Santamaría y M. Riera: La gran cuestión: la desglobalización

Algo se está moviendo. Empezó haciéndolo primero en las profundidades sociales e intelectuales y ahora está aflorando a la superficie. El caso paradigmático es el de los movimientos populares de inspiración 15M. Pero otro movimiento de calado similar está irrumpiendo, trastocando los parámetros clásicos de derecha e izquierda, avanzando en pura transversalidad. Se trata de la cuestión de la des-mundialización, palabra maldita, que ha ido apareciendo bajo apelativos distintos: reciprocidad, proteccionismo, intercambio equitativo, regulación, relocalización… El porqué del retorno al primer plano de este enfoque económico, social y ecológico requiere análisis, reflexión y sobre todo acción.

En el origen de la actual depresión económica hallamos el triunfo, a partir de la década de los 80, del libre-cambio y de la libre circulación de capitales, pilares básicos ambos de una concepción anglosajona e imperial de la economía. La marcha hacia la mundialización sería el corolario de dicho triunfo, hoy transformado en aventura catastrófica. Es conocido que en la base de esta depresión se encuentra la burbuja financiera, producto del credo y de las prácticas ultraliberales que han colocado el planeta a los pies de los detentadores del capital.

El FMI pide un recorte de la nómina de los funcionarios y subir el IVA

FMIEl FMI pide un recorte de la nómina de los funcionarios y subir el IVA
El Fondo desconfía de las previsiones de déficit y crecimiento y reclama también una rebaja de las inversiones y una subida del impuesto de los carburantes
El organismo insiste en recomendar una reforma laboral que rebaje más el coste del despido

La economía española se recupera gradualmente y reequilibra. Esa es la lectura general que hace el Fondo Monetario Internacional en su informe anual sobre España, en el que vuelve a defender que se flexibilice el despido con una rebaja de su coste. Y aunque señala que el proceso de consolidación fiscal va encaminado, advierte que la crisis de la deuda soberana ejerce presión y pide medidas adicionales para reducir el déficit, como elevar el IVA y los impuestos especiales (en particular sobre los carburantes) y recortar las inversiones y el gasto en funcionarios, la nómina total del sector público.

"Las autoridades españolas respondieron a los retos económicos con un fuerte y amplio abanico de políticas", señala el documento aprobado por el consejo ejecutivo del Fondo. "Eso ayudó a reforzar la confianza del mercado". Pero puede no bastar. Al organismo le preocupa la situación del mercado laboral, junto a un sector de la vivienda que precisa sigue en una fase de ajuste.

Argentina: Controles para un gran negocio

Argentina: Controles para un gran negocio
Proyecto para regular las universidades extranjeras en el país
El Senado dio media sanción a una propuesta que exige a las instituciones extranjeras considerar la educación como “bien público” y “no transable”
“No podemos tener una mirada ingenua”, advirtió la senadora Blanca Osuna, autora del proyecto

El Senado dio media sanción a un proyecto de ley que busca regular la instalación y el funcionamiento de las universidades extranjeras dentro del país. Según la autora del proyecto, la senadora del FpV Blanca Osuna, la norma propone, ante todo, reforzar la noción del conocimiento como “bien público” y la educación como un “derecho personal y social”, reafirmando así su carácter de “bien no transable”. En diálogo con Página/12, Osuna, legisladora por Entre Ríos, explicó: “Hay que asumir el valor estratégico de la educación superior. No podemos tener una mirada ingenua, hay que asumir que se ha transformado en un gran negocio y, ante esto, tomar una posición”. El proyecto de ley aguarda ahora su análisis en la Cámara de Diputados.

Los puntos centrales que establece la propuesta aprobada en la sesión del miércoles pasado son los siguientes:

- Las instituciones universitarias extranjeras que aspiren a conformarse en carácter de universidades privadas en la Argentina deberán constituirse como entidades sin fines de lucro, obteniendo personería jurídica como asociación civil o fundación.

- Quienes integren el órgano de gobierno y administración de la fundación o asociación civil deberán ser argentinos nativos o nacionalizados con al menos cuatro años de antigüedad, en una proporción no inferior al 75 por ciento de sus miembros.

- Las universidades extranjeras deberán explicitar en su proyecto institucional el reconocimiento de la educación como un bien público y como un derecho personal y social.

- Estas casas de estudios no podrán acceder a subsidio alguno otorgado por el Estado nacional para el desarrollo de su proyecto institucional.

- Se otorga el plazo de un año a partir de la sanción de la norma, para que las universidades extranjeras ya autorizadas a funcionar en el país den cumplimiento de los requerimientos que se fijan aquí.

Dean Dad: An Open Letter to Congress

Dean Dad: An Open Letter to Congress
Confessions of a Community College Dean

As you know, I spend a disheartening amount of my time benchmarking, quantifying, and planning initiatives with measurable outcomes, in the name of accountability for my stewardship of public funds. It’s not how I would have chosen to do my job, but I understand that there’s an irreducible element of public trust that should not be violated. As long as people are required to pay taxes to support the college -- even granting the precipitous decline in taxpayer support over the last several years -- it’s only fair that those of us who manage budgets are held accountable.

I get that. And while I grumble about “metrics” and “value added” and whatnot, I get the concept; with public money comes public responsibility. Okey-dokey.

So in the spirit of “what’s good for the goose is good for the gander,” I have a measurable outcome to propose for you. Since you guys control much larger budgets than I ever will, almost all of it from taxes, it’s only fair that you have goals, too. So here’s one.

How about if you STOP PLAYING CHICKEN WITH THE FULL FAITH AND CREDIT OF THE UNITED STATES AND RISKING TOTAL ECONOMIC COLLAPSE. Fair being fair, in return, I will gladly redouble my efforts to ensure that students graduate with employable skills ASSUMING THAT THERE’S STILL AN ECONOMY WORTH TALKING ABOUT AFTER YOU JEOPARDIZE OUR STANDING AS THE WORLD’S RESERVE CURRENCY AND WIND UP GETTING OUR DEBTS DENOMINATED IN EUROS OR YUAN. For the love of all that is holy and good, it is not “fiscal responsibility” to blow the national credit rating when WE OWE MORE THAN WE EVER HAVE and higher interest rates would MAKE THE DEBT EVEN BIGGER. So, stop it. Just stop.

You’ll notice that the goal is both specific and measurable. If you need help understanding it, you have no business representing the people of the United States.

Yours in reciprocity,

Dean Dad

Inside Higher Ed, 28/07/11

Javier Adler: No se dice empresario, se dice emprendedor

Javier Adler: No se dice empresario, se dice emprendedor

Un cambio léxico se está operando en la lengua castellana, y aunque no lo he estudiado, diría que también en la catalana. Que las lenguas evolucionen es algo natural, pero si la evolución ocurre  en unos pocos años, de natural no tiene nada. Éste es un cambio  consciente y muy reciente que beneficia a los intereses de la clase  empresarial, concretamente a su imagen. Se trata de la sustitución de la palabra empresario por la palabra emprendedor. En inglés no hay  diferencia, todo es "entrepreneur", una palabra de origen francés (1)

En un informe de marzo de 2010, el Círculo de Empresarios advierte, como si la cosa no fuera con ellos, sobre esta "creciente y reciente sustitución del término empresario por el término emprendedor", aclarando además que,

"Si bien ambos se refieren a la misma figura, el segundo parece remitir directamente a aquellas características del empresario que más valora el conjunto de la sociedad, (...)" (2)
 
Pero como esto huele demasiado a propaganda, ahí están los ideólogos del  sistema divulgando alguna pseudofundamentación teórica. Por ejemplo, un artículo del Instituto Juan de Mariana, un think tank neoliberal, nos  habla de diferencia entre la "función empresarial" y la "función  emprendedora",
 
"La dimensión de emprendedor es la que permite al ser humano la propia  percepción del marco de medios y recursos, que constituye el punto de  partida para la maximización. Esta es la parte creativa y activa del ser  humano, la verdadera parte humana y rica del individuo." (3)

 
En cambio, la "función empresarial" consistiría en llevar las ideas de los emprendedores a la práctica "con el objetivo de obtener beneficios económicos". En otras palabras, los "emprendedores" serían idealistas que trabajan por un mundo mejor... hasta que se montan su propia  empresa y empiezan a ganar dinero. Pero entonces, ¿quién les quitará la aureola de "emprendedores"? 
 
Este producto de marketing empresarial, el "emprendedor", ha encontrado  su reflejo en el Diccionario de la Real Academia Española, algo fácil de comprobar mirando el significado de "emprendedor" en las últimas ediciones del diccionario (4). Si en la 22.ª edición "emprendedor, ra"  se define así,

1. adj. Que emprende con resolución acciones dificultosas o azarosas.

en el avance de la 23.ª edición la palabra se modifica para quedar del siguiente modo,

 1. adj. Que emprende con resolución acciones o empresas innovadoras. Es una mujer muy emprendedora. Apl. a pers., u. t. c. s. Un negocio para emprendedores.

 2. adj. Propio de la persona emprendedora. Carácter emprendedor.

Es decir, se inserta la palabra en el contexto empresarial, como si éste fuera su  hábitat natural. Así que ahora el emprendedor no sólo emprende acciones sino también "empresas", ilustrando el significado con el ejemplo de un  "negocio".

¿Cuándo ha empezado a producirse este cambio? Seguramente no hay  un momento concreto, un instante cero, pudiendo observarse el fenómeno desde finales del siglo XX y acelerándose a partir de la crisis. En efecto, si tomamos como reflejo del uso del lenguaje el que se hace en  los medios de comunicación, podemos contar cuántas apariciones hace la  palabra "emprendedor" frente a "empresario".

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